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[百合小说]【官方小说】乃木若叶是勇者 [复制链接]

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学籍: 学园校长

性别: 女生

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天河币: 35 枚

学分制: 601 分

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— 本帖被 爱之梦美风 执行加亮操作(2020-02-27) —
乃木若叶是勇者


原案·系列构成:タカヒロ
执笔:朱白あおい
插画:BUNBUN
VERTEX设计:D.K&JW WORKS
监修:Project 2H
翻译:KirinMkII
校对:jack2002s、Alvis


学籍: 学园校长

性别: 女生

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只看该作者 1 发表于: 02-27
本日午后,
临濑户内海于丸龟城。
每立此地,当自省己誓——
必夺回失土。
勇者虽少,
必以身为矛,达此夙愿。
于此乱世,同侣之中,
友奈向上之姿,实属珍物。
然■■■存不详之相……


勇者御记 公元二零一八年八月
乃木若叶记





第一话 出芽


  二零一八年七月三十日。

  乃木若叶立于香川县丸龟城主城石垣之上,注视着濑户内海。
  手中所持是一把刀。对于从懂事开始就修炼拔刀术的若叶来说,这份重量身体再熟悉不过。
  盛夏的阳光从头上倾泻而下,汗水渗出肌肤。四周知了吵嚷不停。
  她闭上了眼睛。
  现在依然历历在目——那一日的绝望与愤怒。
  
*     *     *

  二零一五年七月三十日,夜。
  
    当时还是小学五年级的乃木若叶正在位于岛根县的神社的神乐殿(※1)避难。
    因修学旅行从香川来到岛根的若叶遭遇了强烈的地震。震后余震不断,教师们判断情况紧急,把学生转移到作为地区避难所的神社。包括附近的居民,来神社避难的人非常之多。
  若叶的学校因为授课安排在暑假进行修学旅行,但怎么也没想到会被卷入这样的灾害。
  点名确认后,班长若叶告诉班主任人都齐了。听教师说,地震不仅限于岛根,全国各地都在发生。受其影响还发生了海啸和地裂,全日本都在受灾……
  但来避难的若叶和同年级的学生们反倒像是在享受这个发生在修学旅行中的事件。他们有的和朋友聊天,有智能手机的则看看新闻网站。
  “明天也得呆在这里吗?”
  “咦—,难得来休学旅行一次。”
  “有谁带了扑克牌之类?”
  女生三人组正在聊天。
  若叶把目光投向她们。
  (该提醒一下吗……不,不必做到这个份上。像这样聊天反倒能缓解不安吧。)
  若叶正这么想——
  “……啊,乃木瞪着这边呢。”
  “我们太吵了?”
  “会被她骂的,还是老实点吧。”
  刚才还在交谈的她们陷入了沉寂。
  (啊……我没打算发火的。……我的表情有那么吓人吗……?)
  “若—叶—”
  听到后面传来招呼声,若叶回头一看,却被相机的闪光闪了正着。既是同班同学又是总角之交的上里日向举着手机。
  “神情阴郁的若叶……嗯—,真是美如画。神殿内部作为背景也是亮点。我的若叶秘藏画像集又添一张。”
  “日~向~……我的照片有什么好收集的,快删了!”
  “才不干呢!这画像收藏是我终生大业!”
  日向堂堂地进行不明所以的宣言。
  “不要摆出那么吓人的表情,眉间会起皱纹的。看我揉揉。”
  “……不要用手指按人家眉间。”
  “我想帮你放松放松。你就是这样摆出一副严厉的表情才会像刚才那样吓到同学。”
  “你……你看到了?”
  若叶的脸害羞得发烫。
  “若叶就是太死认真了。一年级开始就一直是班长和超级尖子生。班里人都把你当‘铁娘子’看呢。”
  “呜……”
  虽有自知之明,被人一说还是很受打击。
  “不过……那种印象,毁掉就行了吧!”
  日向笑着牵起若叶的手,向刚才那群女同学迈开步子。
  “喂、喂,等等!?”
  “晚安—”
  日向无视不知所措的若叶和她们搭话,让她们不知所措。“打扰了,其实若叶想和大家一起聊天。”
  “日、日向,乱说什么!?”
  “你害羞啥啊。她刚才也不是想要提醒大家注意,只是可爱地烦恼着怎么搭话。”
  “什么,才、才没有——”
  若叶刚想否认,就被日向用手堵住了嘴。
   “呜—,呜—!”
  女生三人组困惑了一阵——
  最后喷着笑了出来。
  
  “呵—,感觉对乃木的印象变了。”
  “平时一直都很扎实,还是超级尖子生。”
  “对对,我还以为是更严厉可怕的人—”
  “是吧—。还有,我觉得若叶因为态度冷淡很吃亏。”
  过程有些怪,若叶和日向还是与女生三人组一起聊了起来。特别是日向,说话就像是多年来的老友一般亲近。她和任何人都能搞好关系的率直劲是若叶所没有的。若叶因为性格太过认真在班上有些格格不入。
  “但她内心是非常可爱的女孩子哦。这点我上里日向可以保证。所以还请大家和她好好相处。”
  “可、可可、可爱……?你在说什么!?”
  就算若叶瞪着日向也只是敷衍毫不在意。
  “啊哈哈,有意思。不用担心,我们和乃木已经是朋友了。”
  
  她们看着若叶和日向你一句我一句,笑着说道。
  聊了一会儿后,若叶走出了神乐殿。虽是夜晚,但七月酷暑难挡,她想吹吹夜风。
  古来神社的鸟居拥有“与外界的界限”之意。在人们还没忘记信仰之心的时代,神社被视作异界。若叶虽不知道神社拥有的这些含义,但却能感受到此刻静谧的气氛。
  仰望天空,繁星闪耀。
  “若叶,原来你在这里啊。已经很晚了你不睡吗?”
  日向也出来站在若叶身边。
  “睡着的时候可能会发生什么问题。慎重起见还是醒着吧。”
  “老师们会看着的。”
  “我是班长,有责任。”
  “哎~……若叶真是,说你是死认真好还是什么好。”
  日向有些无语地笑着,
  “那我也不睡。”
  “……你没必要陪我。”
  “不,我是和你一起长大的。永远在一起。”
  日向以坚决的口吻如此回答,若叶便也不能多说。
  “……日向。”
  “怎么了?”
  “刚才谢谢了。若是没有你我又要和同学们疏远了。”
  “哪里哪里,我只是不喜欢若叶被人误解。”
  日向理所当然地说道。
  但这样若叶无法释怀。
  “凡事必报,这就是我乃木的生存方式。”
  那是若叶的祖母挂在嘴边的训诫之一。仰慕祖母的若叶非常重视这句话。
  “所以我想回报你的友情。有什么想让我做的尽管说。”
  “既然你说到这份上……嗯~,那为了扩充我的若叶秘藏画像集……cosplay一下行吗。……既然这样干脆来点过激的……”
  日向喃喃自语内容不怀好意。
  可能操之过急了……若叶有些后悔。
  “以后再慢慢决定让你干什么。总之若叶你要更加轻松地和班上的人搭话。这样大家也会理解你,关系会更加融洽。你要是怕一个人搭话我会像刚才一样帮你的。”
  日向的话缓缓渗进若叶的身体。
  (能和大家更加融洽……吗。)
  若叶在班上有些孤立,但说不准她自己也无意识中与同学保持距离。刚才亲身交谈就很容易地搞好了关系。
  “啊,但是若叶要是成了班上明星或许就不会再搭理我了。我身为过去的女人会被抛弃吧……唉唉唉。”
  “你、你在说什么!?那怎么可能!不管发生什么你都是我的至友!”
  “开玩笑啦,若叶真是的——”
  
  突然,地面开始剧烈摇晃。
  
  (这震感……之前的地震简直小巫见大巫……!)
  震动让人难以站立。若叶低下腰保持姿势防止摔倒。身边的日向发出轻声惨叫一屁股摔在地上。
  震动持续了十几秒后逐渐平息。“震得好利害……日向,没事吧?”
  若叶朝日向伸出手。
  但她没有握住,而是铁青着脸嘟哝。
  “好害怕……”
  “咦?”
  日向的身体频繁颤抖着。
  “若、若叶……有……有什么,非常,非常可怕的事……”
  她说着望向天空。
  若叶也抬头想看个究竟.
  乍一看,那像是平凡的星空。
  但并非如此。
  无数的繁星就像飘在水面上一样蠢动。
  看似星星的“那东西”是鸟或是其他什么?若叶想。
  但行动不但不规则,晚上有如此之多的鸟在飞也不合常理。
  而繁星中有一些逐渐变大——
  
  绝望,从天而降。
  
  看似星星的东西之一落到神乐殿的屋顶上。那果然不是什么鸟。这东西全身白得不自然,远比人类巨大,拥有令人毛骨悚然的口状的器官。既像是走了与陆生生物截然不同的进化路线的深海生物,又像是在不完全的状态出生的无脊椎动物。但那显然有异于人类所知的一切生物,所以要是取一个最单纯且确切的名称,就该如此称呼吧——“怪物”。
  怪物不止一头。二头,三头……接连落下,咬破神乐殿的屋顶和墙壁,侵入内部。
  “那是,什么……?”
  异常的景象让若叶茫然伫立。
  日向晃着站了起来。她眼中含着某种异样的光,口中漏出咒语般的话语。
  
  “—…——……——……——”
  
  正当若叶要问个明白,伴随着惨叫声人们就像被弹开一样从神乐殿中逃了出来。
  “呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!”
  “那、那、那是什么怪物啊!?”
  (呜!)
  若叶拔腿奔向神乐殿。日向握住了她的手。
  “我也去。”
  刚才异样的光已从日向的眼中消失,取而代之的是坚强的意志。语气也很坚决。
  刚才异常的状态究竟是什么……可是已没有时间多想。总之现在必须保护同学们——若叶想。
  
  若叶和日向冲入神乐殿。
  在那里两人见到的是——被吃掉的人们的惨状。
  白色异形生物们用那口状器官贪食着来不及逃跑的人们。嘴被人血染红,巨体之下留有吃剩的人骸。其中也散落着与若叶同年级,已惨无人形的学生们。
  “啊……啊啊……”
  若叶口中传出呻吟声。
  眼前的光景难以置信,毫无现实感。数十分钟之前还在愉快交谈的朋友们现在已是不语的凄惨身姿。
  “呜啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!”
  若叶冲向异形生物。朋友被杀的愤怒与不再让任何人牺牲的使命感驱使着少女。跑动中她拿起可能是屋顶被破坏时落下的碎木材,用其尖端刺向其中一头怪物。
  但是……不知为何毫无手感。
  就像驱虫一般,若叶被白色的巨体撞飞了出去。她瘦小的身体掉在神殿深处的祭坛上。祭坛崩坏,冲击与痛感传遍若叶全身。
  “呜……啊……”
  身体不听使唤。
  若叶只转了头,朝异形生物们望去。反应迅速的人已跑出建筑物,但若叶和一部分同年级的孩子因恐惧无法动弹。
  (快……逃……)
  若叶想要呼唤,但声音嘶哑无法出声。怪物们向着跑晚的孩子们和若叶逼近。
  这时响起日向的声音。
  “若叶,请伸出右手!应该就在那里!”
  (伸手……?)
  若叶照着伸出右手。
  感觉碰到了什么。
  
  是刀。
  
  年月已久生锈的古刀与刀鞘就在坏掉的祭坛之中。
  (为什么……在这种地方会有刀……?)
  若叶仿佛被吸引般握住刀柄。
  噗咚,血液开始急剧循环全身。
  身体发烫。
  呼吸困难。
  与此同时——身体就像被重制成别的东西,从未感受过的力量涌了上来。
  远古曾有一位拥有《无数的武器》之名的地神之王(※2)。
  他和自己派系的神一起试图守护自己的国家与子女。
  那位王所持的神器当中,有一把来自冥府的刀。
  单纯,也因此美丽。拥有无与伦比杀伤力的武器。
  其名为——《生大刀(※3)》。
  
  回过神来若叶已经手持那把刀站了起来。
  本该生锈的刀身不知何时开始泛着生命般水润的光辉。
  若叶将刀收入鞘中,踏出左脚握住剑柄,锁定敌人。她自幼学习拔刀术,日积月累的锻炼自然地驱动身体。
  
  
  白色怪物的巨体迫近。
  若叶拔出鞘的刀就是一道光。
  将进入范围的存在一瞬两断。
  被斩的怪物在收刀的若叶面前发出难以名状的叫声,消失了。
  接着若叶将接连袭来的异形生物们全部一刀斩下。不可思议的感觉。刀就像自己的手臂一样灵巧,身体像风一般动作迅速。
  眨眼间神乐殿内的怪物就被一扫而光。
  “若叶!外面也到处都是那怪东西!”
  日向跑向若叶的同时叫道。
  
  不知什么时候涌出了这么多,神乐殿之外被大量的怪物包围。企图逃跑的人们失去退路深陷绝望。
  从神乐殿出来的若叶握紧了刀。
  不管敌人有几十头都胜券在握——
  “……什、什么……?”
  怪物们起了异变。
  复数的个体聚集在一处,就像收集粘土般在变大的同时改变外形……。
  有的变成了蜈蚣般长长的体形。
  有的让体表产生箭状物。
  有的体组织的一部像角一样硬化隆起。
  (……他们在……进化……?)
  也许是学到了凭单体无法战胜乃木若叶。它们为了对抗比自己强大的存在选择的手段就是 “进化”。
  生物的进化据说从最单纯的形态即单细胞生物开始,单细胞生物集合形成群体生物,从群体生物演变成拥有复杂身体机能的多细胞生物。
  在白色怪物身上发生的正是生物的进化。但是其速度异常。地球上的生物从单细胞生物到多细胞生物所耗的时间超过十亿年。而它们只用了短短数分钟就完成了这一过程。
  
  
  
  某种意义上那怪物也许可以说是超越了地球上一切生物的存在。比如被称之为“神”和“恶魔”的——
  集合变大的一头个体射出了身体上产生的箭。箭将前进方向上的数人贯穿,破坏了在前方的神乐殿。仅仅一击就使得神乐殿的约三分之一坍塌了。
  其间怪物的小型个体也在不断增加,反复集合与变形,无数的大型个体诞生。
  能赢的想法从若叶脑中彻底消失了。面对拥有超常的破坏力,无数出现的敌人,究竟该如何取胜?
  全身正要因绝望崩溃之时——
  扶住她的正是至友。
  “请不要放弃,若叶。”
  “……日向……”
  “我不会让若叶和大家送命的。”
  日向以清楚的,就像带有某种确信的语气说道。
  日向冲着在场的所有人喊道。
  “接下来请大家跟着我!我会把大家带到安全的地方!”
  接着日向以毫不迷茫的步伐走了起来。她那样子气氛凛然,难以想象是个十岁的少女。
  “日向,你去哪……?”
  “麻烦若叶开路。”
  现在的她有不容分说的气氛。
  “……知道了。”
  没有时间耽搁。现在唯有相信这位好友。
  “想活命的跟我们来!”
  若叶和日向带头跑起来,其他人虽然困惑但还是同行。在日向前方的敌人由若叶砍倒。
  
  两人带头的一行人抵达的是神社的正殿。正殿周围被门和墙围住,神奇的是里面连一头白色怪物都没有出现。
  “它们无法进入这里。”
  日向仿佛心中的石头落了地,以安心的表情说道。
  与若叶日向同行的人们虽然作出无法相信的表情,但还是瘫坐了下来。
  “为什么……知道这里安全?”
  若叶询问日向。
  日向歪着头,作出稍作思考的动作回答道。
  “嗯~……就是知道。”
  “就、就是知道……?”
  若叶苦笑。刚才明明充满自信的……不过,这也是日向的特色。
  “但我们也不能一直留在这里。”
  “没错……”
  这狭窄的地方只能临时避难用。
  “不用担心,接下来安全的路我也清楚。”
  “还是‘就是知道’?”
  “是的。”
  日向微笑着点头。她那毫不犹豫的语气不可思议地让人信服。像我有战斗之力附体,她可能也宿有什么力量。
  若叶看向刀——就算有个万一,我也有可以战斗的力量。
  
  休息之后若叶两人和避难者们一起离开了正殿。按照日向的指示前进,不知为何几乎没有遭遇白色怪物们,就算偶尔出现也能凭借若叶的力量扫荡。
  一行向东南方向日复一日地行进着。但是其间太阳一次也没升起。整个世界恍若被不醒的恶梦笼罩。
  若叶目击了所有建筑毁于一旦的街道,一半已被水淹没的小镇,大概是被那些怪物咬死的无数尸体。
  巨大的火焰在地平线的彼方燃烧不止,天空被黑暗与白色异形彻底覆盖,大气充满尸臭。
  若叶察觉——啊,我们的世界已被夺去。
  也不知道走了多久。
  若叶一行抵达海边。对岸就是故乡四国。连接本州与四国的大桥就像是在引导人们,万完好无损保持原有的威容。  
*     *     *
  在那以后三年,岁月流逝——乃木若叶已是中学二年级。
  “若—叶—”
  背后传来的声音让若叶猛地回过神来。
  回头的同时相机的快门音咔嚓地响起。
  上里日向举着手机笑着。
  “带刀站在主城面向大海的美少女……真是美如画。若叶的秘藏画像集又充实了。”
  “日—向—……!”
  若叶把手伸向日向的手机,但她迅速收进了自己的口袋里。
  “哼哼哼,这样你就无计可施了。”
  日向得意洋洋地说。
  (可恶……日向莫名其妙的画像集总有一天我一定会删掉。)
  若叶与日向的关系现在依然如旧。两人是至友。
  日向的表情突然认真起来,看向大海对面。
  “今天也来这里啊。”
  “……啊。”
  三年前的那一天。
  若叶她们见到的白色异型生物——之后被命名“VERTEX” ——出现于全世界蹂躏了人类。
  好像只有四国和长野的一部分等极其有限的地区神奇地躲过了侵袭。但其他土地如今已不是人类领土,可以说已落入VERTEX的支配之下。
  在这异常事态中,极少一部分少女们发挥了特殊能力。若叶与日向也是其中之一。正因为有这力量两人才能拯救在神社避难的众多生命。
  但是。
  也有在那时失去的生命。
  其中大部分都是和若叶她们同年级,来修学旅行的学生。那天晚上和若叶混熟的那些同学也被杀害。
  ——不用担心,我们和乃木已经是朋友了。
  说出这句话的她们的笑容,若叶至今无法忘怀。
  就是幸存下来的学生们,据说朋友在眼前被惨杀受到的精神打击很大,对日常生活造成影响。有很多至今还在继续接受心理咨询。
  “……VERTEX杀死了我的朋友们。夺走了许多无辜群众的生命。”
  这是不可饶恕的大罪。
  凡事必报,这是乃木的生存方式。
  “一定要让VERTEX遭报应。然后收复被夺走的世界。”
  “嗯。我也跟随若叶。”
  
  公元二零一八年——
  乃木若叶担任使用神之力的“勇者”。
  上里日向担任听闻神之声的“巫女”。
  两人各司其职。

  (第一话完)
  
  译注
※1 神乐殿是设于神社境内用于演奏神乐歌舞的建筑。虽然没有明说文中的神社应该就是祭祀大国主神的出云大社。
※2 指大国主神。“无数的武器”可能指大国主神的别名之一“八千矛神”。
※3 充满生命力的刀,大国主神三种神器之一。原为须佐之男之物被大国主神从黄泉带走。大刀指日本刀出现以前的直刀。

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只看该作者 2 发表于: 02-27
安稳的日子还在继续。
虽然每天的训练都很辛苦,我也觉得只有■个人的学校很是无聊,但是习惯了以后其实也没那么糟糕。
只是不知道这样的日子能持续到哪一天呢。
在这样的状况下,■■■她让我十分担心。她大概是四国的勇者中最软弱的一个吧。
而且若叶并没有察觉到这一点。
若叶很强大。正因为强大,所以大概没法理解人类的弱小吧。
没办法,这样的话只有让小球我来关心她了。
就交给小球我吧!…说笑的嘿嘿


勇者御记 公元二〇一八年九月
土居球子




第二话 花蕾

        公元二〇一八年八月的最后一天,在丸龟城——

        放眼向窗外看去,能看到夏日的晴空。
        就算是在VTX出现之后,四国的天空也一如往常。不仅是天空,就连街道和城市、来往不绝的车流和行人、夏蝉的鸣叫声、还有濑户内海的美景…一切都仿佛未曾发生过改变。
        VTX的袭击过后,四国中出现了被称做“神树”的特殊的树木,濑户内海里也长出了由植物组织构成的巨大的墙壁。有说法称,神树即是土地神本身,而那堵墙壁则是神树为了从VTX的魔爪里保护四国而张开的结界。
        只要身处这片土地里,人们就还是安全的。正因在这仅有的狭小的空间里,才有这样的沙盘世界里的安宁,一部分人又把四国称作“方舟”。这大概也是因为,人类在遭遇了这等同于神话里的洪水一般的灾害后,期待着再次夺回这个世界吧。若叶如此想到。
        (不过……和过去不同的地方也确实存在啊……)
        现在,四国的城市里行人的数量变少了,一些戴着帽子或是撑着伞的人在行人里显得十分引人注目。那并不是单纯地因为夏天到了。

        “天空恐怖症候群”。

        三年前,经历了VTX袭击的人中,有一部分人因为精神上的打击而变得极度害怕看向天空。这样的症状被称作天空恐怖症候群。重度的患者甚至都没法走出屋檐。
        直到现在,VTX带来的伤害也像是刻在四国人心里的一道深深的爪痕。

        “小~若叶~”
        下一瞬间,日向的脸映入若叶眼帘。她从正上方冷冷地看着若叶。
        现在若叶正是躺在日向的膝枕上,让日向掏着自己的耳朵。
        “又在黑着一张臭脸,紧张过头的话,压力太大对身体不好哦。这样的话……嘿!”
        “?!”
        日向手里的挖耳勺,在若叶的耳孔中巧妙地动了起来。那份愉悦感渐渐地夺走了若叶身体的力气。现在若叶脸上的表情已经全然不见之前的严肃,变得好像在母亲怀抱中略带睡意的孩子一样安稳了。
        从小时候若叶就一直让日向掏自己耳朵了。到了现在,日向的技术已经可以说到了掏若叶耳朵的专业水平了。
        “好,搞定啦。”
        日向微笑着说着,抬起了手中的挖耳勺。若叶感到一阵可惜,但也坐正了自己的身子。
        “那么,也差不多到了和“长野”通信的时间咯,快去吧。”
        “啊啊。”
         若叶提起放在一旁的长刀,朝着广播室走去。

        现在的丸龟城,其中的一部分在改装后,成了若叶她们的学校。虽说是改装,也不过只是稍稍改变了内部的构造,外观还几乎保持着原样。
        而在这个学校里上课的学生仅仅有六个人。其中有五位是“勇者”,还有一位是“巫女”。
        身得土地神传授之力,可以与VTX相抗衡的人,即是勇者。 若叶也是勇者中的一个,在三年前,VTX来袭的那一天,她的勇者之力觉醒了。四国总共有五位勇者,全员都是这个学校的学生。
        巫女则是可以听到土地神的声音的人。日向是那之中的一员,三年前就是靠听到的土地神的声音拯救了大家。虽说是“听见声音”,但那也不是某种语言,而是靠比喻和暗示来传达土地神的意思。
        不管是勇者还是巫女,她们全都是年轻的女孩。能和忌讳污秽的神接触的,也就只有无垢的少女了。
        而在四国的勇者中,若叶暂时任队长一职。
        走进广播室,若叶打开广播机器的开关,开始了通话。一阵杂音过后,通信机里传来了沉着冷静的少女的声音。
        “……这里是长野,我是白鸟。现在开始勇者通信。”
        “这里是香川,我是乃木。请多指教。”
        长野县诹访湖东南部的一部分地区和四国一样,有着同样的结界,所以还留有一部分人类可以居住的环境。白鸟是驻守在长野的唯一一位勇者。
        “白鸟同学,你那边情况怎么样?”
        “说不上多好吧。不管怎么说,从三年前的那天以来情况就没好过。”
        “……你说的对。”
        若叶努力地让自己的语气不那么低落。
        本来长野县的以诹访湖为中心,还有更大的一片区域是安全的。但是VTX出现后的这三年里,那些地区一个接一个地被侵略,现在留下来的只剩下诹访湖东南部的一部分了。
        “现在也就是能保持现状都……嗞嗞……了吧”
        通话中,白鸟的声音杂乱了起来。
        “抱歉,刚才好像杂音混进来了。”
        “啊,我是说现在能保持现状就算谢天谢地了。最近通信杂音多起来了呢。”
        “是啊……”
        “这样的通信还能持续到什么时候呢……”
        光是想想就稍稍低落了起来。但若叶为了不让对面知道自己的不安,反而用开玩笑的口吻转变了话题。
        “话说回来白鸟同学,我觉得是时候分出胜负了吧。”
        “没错,我也正这么想呢。今天一定要和你一决雌雄。”
        白鸟也用鼻息笑了笑回答道。
        
        “是时候决出乌冬和荞麦面,哪边才更加优秀了!”

        若叶和白鸟的声音完美的重叠了。
        “这还用说,当然是乌冬要更加好啊。比都不用比。”
        “没错,比都不用比,明显是荞麦面要更加优异。”
        “……说的什么傻话。你这家伙吃过香川的乌冬吗?那份玄妙的嚼劲,那份仿佛能绽放光芒一样的洁白,就算每日三餐都吃乌冬也不会吃腻的那份深邃的美味,岂是荞麦面能比的。”
        “哼哼哼,乃木同学,您才是吃过长野的荞麦面么?无论是高雅的清香,恰到好处的粗细带来的口感,还是面和汤之间绝妙的配合,都远远高过乌冬啊。”
        若叶和白鸟分别琢磨了对方的话语,又纷纷高谈起自己的阔论。
        “……这么说吧,虽然在味道上,荞麦面就已经以云泥之差高过乌冬了,但是荞麦面对健康也是很好的。荞麦面里含有的芦丁对动脉硬化和一些作息带来的慢性病也起到预防的效果。也就是说,荞麦面也是优秀的健康食品。”
        “哼,我还以为你想说什么呢。说到味道以外的特效,乌冬在面类里可是最容易被消化的。能给因疲劳或生病倒下的人快速补充能量,让力量立刻充满他们的身体。这对战士来说也是十分有意义的,不如说乌冬才是最棒的战场食物。”
        “……”
        “……”
        两人拼命地思考,找寻着反击的语句。
        这时,校内响起了铃声。虽然现在是暑假,但铃声还是每天都在正确的时间响起。
        “到时间了啊。荞麦面真是捡了条命呢。”
        “那是我的台词。乌冬才是捡了条命了啊。…明天开始就是新学期了,通话改到放学后进行比较好吧。”
        “嗯,就这么定了。那么,明天再见。祝长野平安,武运昌盛。”
        “也祝四国平安无事,武运昌隆。”
        若叶挂断了通话。
        和白鸟的闲聊对她来说也是十分宝贵的时间。对无法走出四国的若叶来说,这个通话是她唯一与“外界”的联系。这让她能实际地感受到四国以外也是有与她并肩战斗的伙伴的。

        第二天。
        日历翻到了九月,今天开始就是新学期了。不过若叶她们因为要训练,暑假中也每天都要到学校来,所以对“新学期”这件事也没有什么特别的感觉。勇者和巫女,她们是人类对抗VTX的最后的矛。每日的训练对她们来说是必不可少的。
        每天早上,最早到校的就是若叶。稍稍清扫完教室后,还顺便补充了黑板下的粉笔之类。
        “早上好!啊,又是若叶最早到啊。小球本来还想着今天该是小球先到了吧!”
        接着到校的是土居球子。她也和若叶一样是勇者。球子身材娇小,一蹦一跳地进了教室。然后躲在球子身后的是伊予岛杏,她也进了教室。虽说想躲在球子身后,不过她比球子要高所以一点也没被遮住。只不过比起球子活泼的性格,杏要显得成熟得多,所以看起来像是躲起来了一样。杏也是勇者的一员。
        “早上好,土居,伊予岛。”
        “若叶!明天小球一定要第一个到!”
        球子指着若叶高声宣言到。不知道为什么,球子对若叶的对抗心理好像尤其高涨。但看着娇小的她的那个样子,若叶不自觉微微笑了起来。
        “球球,一大早的不要吵架啦~”
        杏像是安抚球子一样说到。然而,球子却冷冷地看了回来。
        “小~杏~啊~,球球算是什么鬼啊,小球我可是比小杏要年长哦?叫我球球前辈!”
        “你倒是不介意‘球球’啊……”
        杏脸上浮现出了一丝苦笑。
        球子和若叶一样同是初中二年级,杏比她们年幼一岁,是一年级。这所学校里集合着四国的所有勇者,所以学级也是混在一起的。球子和杏虽然像姐妹一样要好,不过谁是姐姐谁是妹妹这一点,不同的人眼里也有不同的见解吧。
        然后来到学校的是日向。
        “大家早上好。”
        伴随着平稳的语气与表情,举手投足间流露出高雅的她,让人难以认为她和她们是同一学级。
        球子转过身来看向日向——特别是上半身的某一特定部位——把她和自己幼小的体型一对比,心有不甘地说到:
        “咕唔、一天到晚让我看这种东西……这种恶魔之物,现在就让你上西天!”
        “等,等下,球球同学,请,请你不要揉我的胸!”
        “我才不是揉!不如说我是要把它扭下来!”
        球子狠狠揉起日向的丰胸。
        若叶和杏慌慌张张地从日向身边拉开了暴走的球子。
        “放~开~我!我要干掉那个恶魔之物!”
        “冷静一点,土居!”
        “就是啊,球球前辈还在成长途中啦!”
        “呜哇——!感觉连杏都在找我秀优越啊!”
        在她们这么吵吵闹闹的时候,郡千景走进了教室。她也是勇者的一员,是比若叶要高一年级的三年级学生。
        “…………。”
        千景瞅了一眼若叶这边,然后又没兴趣一般移开了眼神,无言地坐到了自己的座位上。她话语不多,看起来像是有意避免与他人接触。
        紧接着在上课铃响起前的一瞬间,高岛友奈冲进了教室。她是二年级的勇者的一员。
        “早上好——!高岛友奈,到达目的地!太好啦没迟到!”
        友奈对教室里的每个人都打了招呼,走向了千景旁的座位。
        “早上好……高岛同学。”
        “早上好——!小郡!”
        “今天,很晚呢。”
        “嗯。昨天看了格斗技的节目,结果边看边学就兴奋了起来最后没睡成。嘿!直拳!回旋踢!”
        友奈挥舞着拳头,扭转身体踢出一腿。
        “高岛同学…脚还是,不要抬那么高比较好。……内裤若隐若现。”
        “啊!诶嘿嘿……”
        友奈害羞地拉了拉了裙子。
        话不多的千景,只有她和友奈在一起对话还比较常见。友奈虽然比千景要小,但也像球子杏组合一样并不很在意年龄的上下关系,像是同学年一样进行着对话。
        友奈性格平易近人,和班里的每个人关系都很好。也只有这样的友奈,才能和那个与人保持距离的千景正常相处吧。


        上午的课程开始了。
        就算是这样一个只有勇者和巫女的特殊学校,义务教育的内容也和普通的学校是一样的。而除了基础课程,她们为了和VTX战斗还要进行训练。
        作为新学期最初的训练,大家首先观看了三年前,VTX和自卫队战斗时的纪录影片。
        影片里,自卫队的战车对着城市中出现的VTX一顿狂轰乱炸,自卫队员手中的步枪也不停地喷着火。然而这别说伤到VTX,甚至都没能吓退它们一步。VTX像蚁群一样包围了战车,咬破了钢铁打造的装甲。而活生生的战士们对它们来说,也不过只是饵食罢了。
        一般的武器对VTX是没有效果的。只有勇者手里的武器才能伤到它们。
        若叶的武器是日本刀——也就是三年前,供奉在出云的神社里的那一柄。根据素材鉴定来进行的科学的推断,这把刀只不过是平安时代以后打造的,万千日本刀中极其普通的一把。然而,身为勇者的若叶清楚地表露出自己的战斗意志,握住这把刀的瞬间,一股神威之力便寄宿到了这把刀上。某位巫女把寄宿到这把刀上的力量称作“生大刀”。
        除了若叶以外,其它的勇者也分别保有自己专用的武器。
        影片结束后,班主任老师如此说道:
        “能和VTX对抗的就只有勇者了。你们勇者的力量是必不可少的。”
        交战记录的影片和老师的这句话。若叶她们已经不知道看过、听过多少遍了。
        VTX到底是什么东西呢?
        为什么要攻击人类呢?
        具体的情况似乎完全无人知晓。
        人们知道的只有VTX仇视人类,而土地神为了保护人类而把力量借给了人类。
        “既然如此的话……土地神去战斗不就好了吗……”
        边看着影片,千景一边小声说道。
        而回答她的则是球子。
        “大概土地神已经战斗过了吧。你看,VTX攻过来之前不是发生过很多地震之类的灾害吗,大概就是因为土地神在抗击敌人吧。”
        “…………”
        千景很不愉快地再次沉默了。
        
        那之后是战斗训练。和若叶她们不同,只有日向因为要进行巫女的训练所以被带到了另一个地方去。
        “啊啊,努力运动的小若叶,那闪着光的汗水,微微发红的肌肤……多想把那美丽的身姿也加入我的若叶照片收藏里去啊……”
        虽然日向一直都好像从心底感到可惜一般地这样说,但是当然不可能让她因为这样不纯的理由而随意行动。
        勇者们的训练项目十分丰富。从为了提升体力而进行的基础运动,到格斗技的基础训练,连为了修炼精神而打坐修行也是训练的一环。
        若叶她们在这三年里还没有和VTX进行过战斗。但是,总有一天,为了从它们手里夺回这个世界,战斗是不可避免的。而且近期内四国受到攻击的可能性也十分高。平日里为了战斗做好准备,这是万万不可怠慢的。
        
        上午的课程结束后就到了午休时间。若叶一众六人总是一起去食堂。
        像这样午休时大家一起吃饭,是若叶的提议。多多少少也能提升团队合作性吧。
         最开始的时候千景和球子还有些许反对的情绪,千景是因为喜欢一个人呆着,而球子则是觉得吃饭的时候还要遵守规矩太死板了。不过友奈说了“大家一起吃饭,饭才会好吃”以后,千景说着“既然高岛同学这么说了…”同意了这个提议,而球子也苦笑着赞成了。
        食堂里除了若叶一众人以外,还有数名成年人。他们是为了教育若叶等人的教师,以及“大社”——关于对抗VTX方面,政府全权委任的特殊机关——的人。VTX出现以后,本来是地下组织的大社就以“巨大的神社”的名义走上了台面。




        若叶等人各自将自己喜欢的餐点取入自助餐盘。因为政府的补贴,她们的餐费都是全免的。取完餐点后,大家围到了同一张桌子边。
        就算自助餐的餐点很多,大家也还是自然地都点了乌冬。只有浇头上各自有别。
        “训练后的饭真是好吃啊!”
        友奈一边吸着乌冬,一边发自内心地笑着说道。
        千景在一旁微笑着看着友奈。
        “嘿!小杏!这样很没礼貌哦!”
        球子一把从边看书边吃饭的杏手里抢下了书本。
        “啊啊我刚看到精彩的地方!”
        杏发出了悲鸣。她在读的是一本面向初高中生的少女小说。杏十分喜欢读书,包里随时都装着文库本。
        “不行!吃完了再看。”
        “好……”
        杏放弃了抵抗,吃起了乌冬。
        “……不过说来啊——,每天一天到晚都是训练,为什么小球我们得遭这种罪啊——”
        球子闷闷不乐地抱怨道。
        “因为能对抗VTX的就只有勇者了嘛…”
        “这我倒是知道啊,日向。但是啊,正常来说说到初中女生的话,不是该和朋友们一起四处玩耍啊,谈…谈个恋爱什么的吗。正常来说不都是那样的吗。”
        球子叹了口气。
        “现在是特殊情况,被限制自由也是情有可原的。”
        若叶如此答到。球子则一副没法接受的表情抱起了双腕。
        “唔唔唔——”
        “我们不努力的话,人类就会被VTX毁灭了。我们必须要成为人类的矛…”
        “好了我知道啦!我知道了啦!”
        球子大声叫到,然后又很快低下脸小声说道:
        “…抱歉……”
        “球球前辈…”
        杏拉着球子的衣角,盯着球子。她的眼神里流露出了阵阵不安。
        气氛突然沉默了。
        若叶能够理解球子的感受。球子不仅仅是因为任性才说出这样的话,更是因为不安。与VTX的战斗自然危险重重。如果真的和VTX交战的话,最后是否能有幸活下来呢…倒不如说,牺牲的可能性更大吧。事实上,三年前,若叶和VTX战斗的时候,如果不是日向也在场的话,可能若叶也已经死了吧。
        (更何况,土居比起自己,更怕伊予岛受到伤害吧……)
        若叶看着沉着脸的球子如此想到。
        伊予岛杏并不擅长运动,格斗技的训练里成绩也是最不理想的。万一什么时候真的打起来了,最有可能殒命的就是杏了吧。
        打破这片凝重沉默的是友奈。
        “多谢款待!今天也十分好吃!”
        友奈连汤都不放过全部吃干净,把碗放下后,双手合十说道。接着一脸疑惑地看着周围的大家。
        “大,大家怎么了吗?怎么都一脸苦相?”
        “…………高岛,刚才我们的话你都没听到吗”
        “啊,那什么…抱歉小若叶!乌冬太好吃了,意识已经从周围的大家这里飞到了远方……”
        在场的各位,一起发出了叹息。
        “呃呃?你们干嘛要叹气?!”
        友奈显得无比震惊。

        “没关系的啦,大家都很强,又拼了命地在努力,船到桥头自然直啦!”

        她笑着,如此说到。

        吃完午饭,若叶和日向两人走在走廊里,若叶轻语到:
        “我是不是……不适合做队长呐”
        “为什么会这么觉得?”
        “我可能太喜欢把自己的意愿强加到别人头上了。因此招致伙伴反感,扰乱团队,真正适合做队长的,应该是高岛那样的…”
        “嘿!”
        日向抱住了若叶,打断了她的话。
        “日,日向?”
        “说什么丧气话呢,真不像是小若叶你呢。小若叶你可是,很认真地在做好队长该做的事哦。”
        “…………”
        若叶在心里不断咀嚼着日向的这句话。真的如此吗,连她自己也不是很明白。
        
        放学后,若叶来到了广播室。虽然一直等着白鸟的定期联络,自己也好几次主动打了过去,但是长野那边却完全没有回音。
        太阳落山,窗外的景色渐渐暗了下去的时候,通话才终于接上了。
        “抱歉……嗞嗞…同学。这边的通信稍wei……嗞——…hun杂了”
        杂音十分严重。看来通信线路并不稳定。
        “不,没关系。发生了什么?”
        “今天下午,我们和VTX交战了。”
        “……被害情况如何?”
        “没什么大问ti…嗞嗞……di人被击退了,没有人员伤亡。”
        “这样啊……”
        听完这混杂着噪音的信号,若叶安心地呼出一口气。
        虽然只与白鸟在通话里交谈过,但就算如此她也是若叶无可替代的同伴。听到长野地区和她平安无事,若叶悬着的心也降下了。
        “四国情况如何?”
        “没什么特别的。这边并没有受到VTX的攻击,度过了充满训练和学习的一天。”
        “这样a……嗞——…这样我也放心了。”
        若叶把今天在食堂里发生的事告诉了白鸟。大家心里的不安,与伙伴间的关系的协调…这些烦恼,也许能从白鸟那获得一些提示吧。
        “说的也是呢……我最开始也像这样烦恼过。不过,总有一天这种烦恼也会消失不见的…嗞嗞嗞…现实总是远远比想象中要沉重得多,逼迫我们不得不做出决断呢”
        这句话,仿佛也是说给白鸟自己听的一样。

        日子一天一天平稳地过去了。
        若叶她们的义务教育的课程,以及勇者和巫女的训练也一如往常持续着。
        虽然有时大伙也会不安,会抱怨,但实际上每天的生活还是安稳的,也没出过什么大问题。
        
        与长野间的充满杂音的通话也每天都在进行。
        “一天到晚争乌冬荞麦面也…嗞…没个完,今天我们来用别的名产一决胜负吧!”
        “那再好不过了。在我们香川的丸龟,有一种叫做骨付鸟(译注:带骨鸡腿)的,令人上瘾的名产。”
        “哼哼哼,长野可是有在全日本都闻名的信州味增哦!……”(翻译:题外话,真的好吃,味增中最好吃最好用的,不接受异议,可以打死翻译)
        
        学校里的训练也一如往常……

        与长野的定期通信也还继续着…
        
        只是,长野那边的定期通信,不仅时间上常有不固定,一整天都接不通的日子也渐渐变多了。就算接上了,由于杂音太大了,也很难听清对面在说什么。
        
        又过了几个星期,长野方面的异常变得一发不可收拾了。
        “抱歉,通信的……嗞嗞嗞……太糟糕……嗞嗞……!”
        今天的通话里杂音尤其的多。而且白鸟的语气也有些,怎么说呢,显得十分疲惫。
        “怎么了?发生什么了吗?”
        “……不,只是打跑了一个稍微有点棘手的VTX罢le……嗞嗞嗞嗞……yin为VTX的攻击,通信机好像坏……嗞嗞……一段时间里可能没法通信……嗞嗞嗞……想必你那边也不乐观总之加油……嗞嗞嗞嗞嗞…………总会有办法的。虽然我也觉得这职责太勉强了但……嗞嗞……比预期还多支撑了两年……嗞嗞嗞嗞嗞嗞…………”
        “白鸟同学?你听得见吗?”
        一阵漫长的杂音过后…
        “……乃木同学,之后的事就拜托你了。”
        说完这句话后,通话就断开了。

        若叶从丸龟城本主城凝望着大海。
        太阳落入水平线的另一头。海面缓慢地从暗红色褪成暗紫色。
        “小若叶,原来你在这里啊。”
        日向小跑着来到了若叶身边。
        “找你找得可辛苦了。听说你那么晚了都还没回家,是和白鸟同学通话了吗?”
        “……长野那边的通话中断了。我从这边尝试了不知道多少次,似乎是通信回路变得没法使用了……”
        “…………”
        日向一时不知道该说什么了。
        很容易就能够想到,若叶的那句话代表着的到底是什么。
        “长野地区……也已经走到尽头了呢”
        若叶一言不发,只是静静地点了点头。紧握着刀的手用力用得生疼。
        又一个。VTX又从若叶身边夺走了一个,她无比重要的事物。

        忽然间,若叶的手机响起了震耳欲聋的警报声。

        远方的海浪、航行于大洋上的行船、蝉的鸣叫、在空中起舞的树叶……蓦地全都静止了。
        就连站在若叶身旁的日向,也像是冰封一样一动不动了。
        “——?!”
        若叶赶忙掏出手机,屏幕突兀地显示出几个大字:"树海化警报"。

        树海化,即是VTX侵入了结界时会发生的现象。
        关于这个现象,若叶在上课的时候也听过了。四国周围的海上长出墙壁以来,神树为了从VTX手里保护人类,才让这样的现象发生……之类的。
        “VTX……来了吗……!”
        摧毁了长野后,下一步便是人类最后的堡垒,四国。终于,它们的魔爪也伸向了这里。
        若叶眼中所见的风景,飞速地产生了变化。大地、房屋、车辆、行人、全都被从海平线远方伸长而来的巨大植物的根与藤蔓所覆盖了。
        (白鸟同学,还有长野的人们……你们的痛苦,悲伤,还有怒火,我一定会让VTX遭报应的!有报终有还,这就是我乃木的生存之道!)
        若叶拔出日本刀,将那刀锋刺向大海的对面。
        “守护人类一职,我已经从长野那接下了。我们四国的勇者,将在这丸龟城展开迎击!”

        (第二话完)

学籍: 学园校长

性别: 女生

发帖: 10123『67』帖

天河币: 35 枚

学分制: 601 分

奖学金: 72 元

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只看该作者 3 发表于: 02-27
我颤抖着无法动弹。
或许是心中还认为不可能发生什么战斗。
但是它们来了。
战斗还是打响了。
勇者被赋予了武器。
宿有神之力的专用武器,勇者的战衣,
以及……
与极其强大的敌人战斗用的“杀手锏”。
但是,那会将■■■■■■■■■给■■■■■■■■■。

勇者御记 公历二零一八年九月
伊予岛杏记





第三话   开花


  最先察觉到VERTEX开始向四国攻击的是原自卫队队员组成的武装船队,他们在濑户内海的“墙”外24小时不间断监视。
  异形生物向墙大举压上。
  武装船队为了保护四国以全部火力开火,进行了炮击。
  但是——可谓人类无数鲜血与智慧结晶的现代兵器还是无法伤到VERTEX分毫。
  武装船队无奈只能后退,被逼到墙边。
  接下来一群VERTEX穿过结界墙,侵入四国内。
  船队追踪侵入的VERTEX——
  而察觉到敌人进攻的神树已经在四国内进行树海化了。
  若叶面临被树海覆盖的四国,启动了手机中勇者专用的APP。
  身体被光芒笼罩,身穿的衣服不断变化——
  那就是宿有神树之力的勇者战衣,将着衣者的身体能力大幅提升。而全身笼罩的神之力也使专用武器之外的攻击对VERTEX同样奏效。
  VERTEX对策组织“大社”研究神树之力,找出了将其以科学及法术手段运用的方法。其产物就是这装束。这是神树的恩典与人类睿智的结晶。
  战衣因勇者个人而异,让人联想到桔梗的楚楚蓝白便是若叶的服装特征。
  变身后的若叶把刀插在地上,凝视着濑户内海的彼方。
  “若叶——!”
  顺着声音回头一看,是友奈和千景赶了过来。友奈戴着手甲,而千景则拿着恍如死神所持的巨镰。与若叶的刀一样,那就是她们的武器。“呼,呼……时间突然停了,周围一齐冒出像藤蔓一样的东西,吓我一跳!幸亏有地图才能得知大家在哪儿……!”
  友奈喘着气,把手机屏幕上显示的地图拿给若叶看。勇者和VERTEX的位置各以光点表示。“话说若叶已经变身了!?”
  可能是刚察觉,友奈惊讶道。
  “常在战场。我刀不离手也是为了能马上战斗。”
  “这种认真劲和坚定的责任感很有若叶味……我也要学习!”
  友奈握紧拳头,笔直地投以佩服的视线。
  “高岛就……保持现在这样就好……”
  千景自言自语般咕哝之后环视四周皱了眉头。
  “不过……这就是树海化啊……”
  四国全土被与墙相同材质的植物组织覆盖。
  发生树海化四国内部的时间就会停止,生物与非生物都会被植物覆盖同化。只有丸龟城和濑户大桥,输电铁塔和高楼大厦等大型建筑物还保留着些许原形。
  被树海淹没同化的生物不再会因VERTEX的攻击受到伤害。而只有勇者能在树海化中保留原形并活动。
  (关于树海化的知识我是听过,可——)
  若叶注视着面目全非的四国景象,同样浮现出严峻的表情。
  剧变让人没有现实感。
  这简直宛如异界。
  友奈摸了摸身边生长的巨大植物的藤蔓。“这么大的植物我见都没见过。这也是神树大人干的吧……?”
  “嗯,树海化是神树保护人类的紧急手段。”
  据说守护四国的墙与结界还未完成。
  VERTEX向四国群而攻之的时候神树故意减弱一部分结界,放它们进入内部。这是因为如果持续强化结界防止VERTEX入侵,神树就会浪费灵力。
  若神树之力枯竭,四国的众生就无法生活。四国这个封闭的世界之所以能自给自足能源和物资是因为有神树灵力的恩赐。
  因此击退被放入四国内的VERTEX就是勇者的职责。
  而在VERTEX侵入期间,神树为了保护人们会进行树海化——
  (但是,树海化的防御也并非绝对……)
  若叶在心中小声确认着。
  树海的一部分要是因VERTEX的攻击受到了损伤,损伤就会以自然灾害和原因不明的事故的形式反馈到现实世界。
  再者,如果长时间持续树海化,也还是会消耗神树之力的。
  因此必须尽可能迅速地歼灭VERTEX,结束树海化。
  “喂~~!大家——!”
  球子拉着身后的杏大喊着跑了过来。
  “抱歉,来迟了!”
  球子拿着带有利刃的圆盘——旋刃盘,杏则拿着连射式十字弩一样的武器。
  “全员到齐了。……这是我们的首战,要以我们之手消灭VERTEX。”
  若叶面对四位勇者同伴宣告。
  要让它们见识见识人类尝到的辛酸。
  “话是不错……自然你会身先士卒与那些怪物战斗吧……你可是队长……”
  千景静静地说着,向若叶投以试探的眼神。
  气氛一下子就僵住紧张起来。
  “不是谁带头的问题,大家一起战斗不就好了,这就叫团队协作。”
  球子无语地回击。
  “团队协作……”
  千景小声回味,然后看向杏。
  杏身体微微颤抖着,脸色也不佳。
  她在发怵——
  “伊予岛……你能战斗吗?”
  “…………”
  杏垂着头,一声不吭。她无法回答。
  “你们两个姗姗来迟……也是因为伊予岛胆怯得无法动弹吧……?就你们这样……还好意思谈团队协作……”
  千景的话让杏闭紧了眼睛握紧了拳头。即使如此身体的颤抖和胆怯也没有消失。
  “就更别谈……”
  “郡,说过火了。”
  若叶打断了千景。千景被若叶尖锐的眼神盯着,无趣地移开了视线。
  (郡虽然过分了……但是伊予岛现在的状态确实不容乐观。)
  若叶注视着杏。
  “伊予岛,我能理解你的害怕,但是我们要是不战,人类甚至可能灭亡。抬起头来。”
  “对、对不起……”
  杏眼中泛起了泪花。
  “若叶,说够了吧。”
  球子站在两人之间护住杏。
  看着这三人,千景挖苦般眯起眼睛。
  “鼓舞士兵的士气也是指挥官的职责……。乃木……是因为你队长的资质不够……才招致这样的事态吧……?”
  “……!”
  这句话戳到了若叶的痛处。自己是否够格当队长——对此若叶无法确信。
  勇者周围的气氛越来越僵。而大声将这气氛一扫而空的便是友奈。
  “大家亲热是很好,但话还是等会儿再说吧!”
  “““亲热???”””
  若叶?杏?千景的声音重叠在一起,看向友奈。
  “嗯,俗话说人若越是吵关系越是好嘛?”
  “““不,你会错意了。”””
  三人同时向友奈吐槽。
  “被你们三位二话不说否定了!”
  友奈受到了打击。
  “呃,我说,友奈……我也觉得你会错意了。”
  “就连杏也这么说!?”
  落井下石。
  “呜……”
  被所有人吐槽而受到打击的友奈,仍重新振作坚定地发言。
  “——不过呢,造成大家口角的VERTEX已近在眼前。不管是生气还是争执都该把矛头指向它们才对。”
  友奈的话让若叶回过神来。
  (……没错。无论是指责队友还是烦躁不安都找错对象了。这一切都该向罪魁祸首发泄。)
  球子和千景也尴尬地看着对方。
  “嗯,确实如此。”
  “高岛说得对……啊。”
  杏还在发怵——
  (无碍。要是伊予岛无法战斗我来顶上即可。这就是队长的职责。)
  若叶掂着刀的分量,下了如此决心。
  “好嘞,那球子和大家也该打起劲了!”
  若叶以外的四人也拿出手机,点击APP。
  “大家一起要好地变身勇—者!”
  就好像把友奈的声音当作信号,各自穿的衣服开始变化。
  友奈的战衣是仿佛山樱的桃色——
  千景的战衣是仿佛彼岸花的红——
  球子的战衣是仿佛姬百合的橙——
  
  但只有杏没有发生变化。勇者行使的力量很大程度上受精神层面左右。不坚定战斗的决意与意志就无法穿上勇者装。
  “…………”
  千景无言地盯着无法变身的杏。
  “……对、对不起……我……”
  球子拍拍她的肩膀,给闪着泪光的杏打气。
  “别往心里去了!看我们几个就把它们全都收拾掉!”
  “……嗯……”
  杏难过地点头。
  若叶通过手机上的地图确认VERTEX的数量和动向。
  侵入结界内的约五十头上下。VERTEX笔直冲若叶等人的方向而来。它们有最优先攻击人类的行动特征。现在树海化四国中的人只有若叶一行,自然被“重点照顾”。
  远处的VERTEX群进入若叶的视野。距离通过目测有三公里……二公里……
  “郡,刚才说大话真是抱歉。应该以行动而不是口头来表示才对吧。”
  若叶对千景说完,便提刀跃起。一跳就拉近了一公里左右的距离,对敌集团展开了肉搏。
  “呜哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦!!”
  出鞘的白刃一闪先将领头的VERTEX一刀两断。在被斩杀的尸骸还未消失之前以敌人的身体为踏板再次跳跃,又将另一头一分为二。
  若叶的拔刀术锋利、迅速、洗练,和三年前相比判若两人。这是肉体的成长,神树的战衣以及千锤百炼的结果。
  若叶一边斩杀大军压上的无数VERTEX,一边以震撼整个的四国的气势叫道。
  “勇者们!!跟我上!!”
  
  若叶单骑闯入敌群之中,将VERTEX接连斩下。
  看着若叶的背影,球子口中不禁漏出声来。
  “若叶这家伙……有两下子……”
  但是球子却对自己的话生起气来。我在傻乎乎地佩服什么啊,打算让她一手包办吗?
  “那我要也上了!”
  友奈跟随若叶,向VERTEX的方向跳跃。
  球子看了一眼还在发怵的杏。
  “杏就呆在这里,我把它们全部收拾掉就回来!”
  说完她就冲了出去。
  
  “哈!”
  友奈兼具风的速度与岩石般沉重的铁拳,伴随着呼气贯穿了VERTEX的躯体。
  友奈的专用武器是手甲。勇者的武器和若叶的刀一样,全都是神社的祭器或者将祭器加工制成的。而其中宿有源自各地土地神的灵力。
  VERTEX聚集起来将友奈包围,但她很沉着。
  这三年间,为了能有效活用自己的武器,友奈接受悉心指导钻研打击系格斗技。空手道,拳法,拳击……
  “嘿呀啊啊啊啊!”
  友奈的铁拳接连击穿VERTEX的巨体。
  
  晚友奈一步,球子也接近VERTEX群。
  “这边的敌人算个‘球’就交给我‘球’子吧!”
  球子的武器是旋刃盘。和若叶的刀与友奈的拳不同,强在还能攻击一定距离外的敌人。
  球子振臂高挥投了出去。旋刃盘回旋的刀刃撕裂VERTEX,又通过球子手握的绳索回到手中。
  “小菜一碟!”
  对球子来说打倒VERTEX也是为了保护杏。
  她和杏的老家很近,三年前VERTEX袭来时球子也是一边保护着杏一边战斗。
  “看我全部收拾掉,决不让任何一头接近杏!”
  她再次投出旋刃盘,消灭着VERTEX。
  但是——此时,难说球子心中没有大意。
  球子三年前面对VERTEX收获了胜利,现在也在用旋刃盘不断杀敌。
  她内心认为真打起来区区VERTEX不是对手。
  很快她就不得不切身领悟到这是个明显的错觉。
  把旋刃盘投向远处,再回到球子手中是需要时间的。这期间就失去了对抗VERTEX的手段。
  敌人没有放过这个机会。VERTEX趁球子投出旋刃盘时将她包围。
  “……呜。”
  她想逃离此地,但VERTEX已经抢先封锁了退路。
  距友奈和若叶都有一定距离,无法指望她们解围。
  “怎么会这样……”
  之前的从容已经反转,死亡就抵在她的喉咙口。
  VERTEX逼近准备吃尽球子。
  “…………不是,吧。就这么,轻易地……”
  送掉性命吗?
  就算是勇者,走错一步就会轻易丧命。
  因为这里是战场。
  “见鬼……!”
  球子闭上眼睛——
  但是,她的生命并没有就此结束。
  再次睁开眼睛时,球子眼前的VERTEX身上插满了金色的箭。受了致命伤的白色怪物消灭了。
  “球球前辈……”
  朝声音回头,只见举着十字弩的杏。她穿着仿佛白色紫罗兰花的战衣。
  “杏……你这身打扮?”
  “成功…… 变身了。我觉得球球前辈危险,必须去营救,APP就启动了……”
  杏眼中还留有些许泪花。但她已经不再打颤了。
  球子一把抓住姗姗来迟的旋刃盘,向杏展示好强的笑脸。
  “谢了!我冲在前面,杏支援我!”
  “嗯!”
  杏点头举起十字弩。这是专门用来远距离攻击的武器,胜过球子的旋刃盘。
  
  当其他勇者在VERTEX群中奋战之时——有人孤身在后方按兵不动。
  她就是郡千景。
  并非坐山观虎斗,而是因恐惧无法动弹。
  变身是成功了。手上还拿着用来对抗敌人的武器。但是,身体却动不起来。
  千景和杏一样,这次是头一回和VERTEX战斗。三年前作为勇者觉醒时,她所在的地区没有出现VERTEX。
  “呜……呜……”
  焦急,懊悔,疏远感愈演愈烈。
  本以为比自己还要害怕的杏就在刚才闯入战线。自己最年长,却输给了最年幼的杏。
  千景指责杏其实是自己的恐惧心的表现。
  “小郡!”
  这时,向自己快步折回的友奈映入眼帘。
  “高岛……?”
  在千景面前止步的友奈全身都是擦伤。这是和VERTEX战斗造成的吧。但友奈更关心连战斗都不参加的千景而不是自己。
  “小郡,没事吧?”
  “对、对不……起……我害怕起战斗……我对伊予岛冷嘲热讽的……自己居然却无法战斗……”
  友奈笑着伸出手让她安心。
  “不要摆出那种表情,我就陪伴在你身边。”
  “高岛……”
  千景握住友奈的手。
  “走吧,手握紧了!”
  在友奈的引导下,千景和她一同跃起。
  
  一跳就移动数百米,这超乎常人的跳跃力让千景不知所措。
  (这就是,勇者之力……)
  对千景来说在没有任何支撑的空中,只有和友奈牵着的手才是可靠的。
  一头VERTEX冲着千景两人而来。
  “小郡,看着——”
  友奈握紧那只没有和千景牵着的手。
  “——我们能够战斗。人类不会输给那种货色!”
  以人的意志挥起的神力之拳将扑向友奈两人的VERTEX一击粉碎。
  但就在这之后,又有另一头接近千景两人。
  “小郡也要相信自己的力量,你一定行的!”
  千景望向自己手持的大镰。
  “高岛要是陪伴在我身边……就可以战斗。”
  千景高举起大镰。她纤细的手臂使得动齐人高的武器,这本身就已是神之力的证明。挥动的大刃将迫在眉睫的VERTEX一刀两断。
  “成……成功了……”
  自己的力量让人无法相信。但是斩杀敌人的手感毫无疑问是现实。
  “好厉害,继续保持!”
  友奈的赞词对千景来说比什么都让她开心。
  又有三头VERTEX从前方逼近。
  “小郡,再接再厉!”
  “嗯……!”
  友奈和千景松开了牵着的手。友奈用拳打倒左边的一头,其间千景大镰一挥将剩下的两头VERTEX送上西天。
  总共打倒了三头VERTEX,千景确信了自己的力量。
  (……我……比VERTEX强……!)
  对敌人的恐惧心理已不复存在。确切地说恐惧心转化成了愤怒。
  (我居然在……害怕这种东西……!)
  “小郡,快看!”
  千景回过神来,朝友奈手指的方向望去。那是若叶与VERTEX战斗的身姿。
  球子?杏,友奈?千景都是两人一组作战,与此相对若叶仅凭一人却更加深入敌阵,和最多的敌人交手。拔刀术每次出鞘VERTEX就被斩杀消灭。若叶的战斗之激烈,即使在拥有超人之力的千景等人看来,也是远远超乎常识的。
  “因为若叶顶在前面吸引敌人,我们才得以战斗。若叶果然厉害!小郡你……是不是也该认可她呢?”
  “…………”
  千景没有任何回答。
  看着在前方战斗的若叶的身姿,千景感到有一些不甘。
  
  数量不足五分之一的时候,VERTEX的动向起了变化。数头开始向一处聚集。
  它们开始“进化”了。
  这在三年前VERTEX袭击的时候也发生过。出现难敌时VERTEX的复数个体就会融合,产生出更加强力的个体。融合产生的个体让三年前的若叶无计可施。
  而现在,融合后的VERTEX化为巨大的棒状个体。
  球子和杏在稍远的地方观察融合的VERTEX。
  “那家伙是怎么回事……?”
  球子不得其解。
  关于融合进化的VERTEX——被称之为进化体——课上也讲过,但两人还是头一次见到真家伙。三年前,球子她们和VERTEX战斗时没有出现进化体。
  据称进化体拥有通常个体无法比拟的力量。但是那棒状VERTEX怎么看都不强。甚至不像原本的个体那样拥有攻击他人的利齿。
  “我先来……!”
  杏把十字弩对准不知底细的VERTEX。一扣动扳机箭就连射出去,划出金色的轨迹逼向敌人。
  下一瞬间,棒状VERTEX身上产生了红色透明的板状组织。
  “!?”
  杏的箭撞上板状组织,轨道全被反转了。宿有神之力的无数箭矢向老东家杏袭去。
  “危险!”
  球子的旋刃盘变形成巨大的盾状,弹开了射向杏的箭矢。
  要是中箭了,杏就会受致命伤。
  “谢、谢谢球球前辈。”
  “报你刚才救我之恩。……不过,看来那是反射板啊……”
  既然能如此精确地反射杏的箭,恐怕球子投出旋刃盘也只能步其后尘。远程武器只会吃亏。
  不用投掷,而是该接近它直接用旋刃盘的刀刃攻击吗?但是箭不管用的对手刀刃能奏效吗——
  在球子思考时,出现了单靠一只拳头冲向敌人的少女的身影。
  她就是高岛友奈。
  
  
  
  
  “勇者PUUUUNCH!!”
  友奈将拳头砸向进化体VERTEX的反射板。
  但是,能将普通VERTEX一击粉碎的拳头却无法伤到这个敌人分毫。
  “一次不奏效的话……就打上十次,百次,千次!”
  友奈让意识在自己内部集中。这是为了使用勇者们创造出的杀手锏——用来对抗强力的进化体。
  勇者的存在与神树相连。神树以概念型记录的形式储存着世上的森罗万象。访问此记录,提取,让力量显现于自己的身体——
  现在,友奈从无数的记录中选出的是“一目连”,体现暴风的精灵。
  一目连赋予友奈的拳头龙卷的势头与力量。
  勇者装也起了变化。
  “千次……连续勇者PUUUUUUUUNCH!”
  强力的龙卷能让足以摧毁钢筋混凝土建筑的狂风刮上十多分钟,据称其威力匹敌核武器。
  友奈得到龙卷之势的拳头毫无间断地打入板状组织。次数超过八百拳时板状组织起了龟裂,九百拳让龟裂扩散到全体,一千拳让进化体粉身碎骨。
  
  若叶与其他VERTEX个体对峙的同时看着友奈的战斗。
  勇者的“杀手锏”会对肉体造成巨大的负担。所以大社叮嘱过尽量不要使用。如果有使用的必要,若叶本打算自己用来杀敌的。
  “……友奈这家伙……”
  若叶想——
  这三年间, VERTEX把长野定为侵略对象四国才得以和平。
  正因为有这些时间,若叶等人才能进行对抗VERTEX的训练,才能制出勇者的战衣,才能创造出利用神树的力量的攻击方法。
  (白鸟同学,长野的人们……正因为有你们,我们的力量才对VERTEX奏效。今天的战果全是你们的功劳。)
  VERTEX扑向陷入沉思的若叶。
  反应慢了一瞬——
  
  吱嘎!噗叽!
  
  “……难以下咽,简直不是人吃的。”
  被吃的不是若叶,而是VERTEX。
  若叶用最小的动作避开VERTEX的突击,同时用牙撕下敌人身体的一部分。
  她生啖下VERTEX的肉,然后用刀将敌人一刀两断。
  那是侵入四国的最后一头VERTEX。
  看到若叶撕咬VERTEX的样子,球子和杏表情僵硬。
  “球子我今后注意不要惹若叶太生气……”
  “嗯、嗯……明智之举。”
  
  “若叶!怎么能乱吃东西!”
  扫荡完VERTEX,战斗结束后。
  树海化解除了,丸龟城也回到了原来的样貌,若叶却在城郭罚坐着接受日向的说教。
  “但是……”
  “没有什么但是!”
  “它们曾经吃了我的朋友,所以我就以牙还牙……凡事必报就是我的……”
  “吃坏肚子怎么办!”
  “呜……嗯……”
  若叶无言以对。
  友奈、球子、杏和千景在一旁围观。
  “强如恶鬼的若叶居然……”
  杏轻声说着,球子抱着胳膊小声回应。
  “最可怕的原来是日向啊……”
  
  当夜——
  VERTEX的侵略与勇者击退它们的新闻报道在全四国播放。
  人们为这场胜利发出安心与欢喜之声。
  与此同时,也公布了四国与长野的联络记录。墙外也有幸存者,以及他们也在拼死抵抗VERTEX的事实带给四国的居民希望与力量。
  但是报道中并没有提到与长野的联络中断了。
  只有若叶等人知道长野的状况非常绝望。
  若叶一个人边看电视的报道,边吃荞麦面。
  “……白鸟同学,果然还是乌冬比荞麦面好吃啊。荞麦面对我来说……有点咸了。”
  
  战斗后,若叶等人的生活一如既往。
  第二天的午休,大家在食堂一起用餐的时候,球子开口了。
  “我说若叶啊,我们大家伙儿商量过了。”
  “怎么?”
  若叶露出不解的表情。
  “队长还是你当最合适。之前若叶当队长是因为大社吩咐,但通过这次战斗我们搞清楚了。”
  “……怎么了?冷不丁的。”
  “听我说啊,之前战斗的时候因为你身先士卒我们才能跟着战斗。要不然啊,搞不好有人会受重伤……或者已经丧命了。”
  回顾战斗,VERTEX的三分之二是若叶一人干掉的。没有她的奋战杏和千景可能就危险了。
  对球子的话杏也积极响应。
  “我也觉得若叶当队长好!”
  “嗯嗯。若叶很有队长气质啊。”
  友奈笑容相对。
  “……没有意见。你的战果毋庸置疑……高岛也说你适合当队长。”
  千景也不看若叶,小声说道。
  “…………”
  若叶注视着全员的脸——
  “……谢谢大家。”
  之前我无法确信自己当队长是否合适。
  但是——我愿意相信同伴们的话。
  “恭喜了,若叶。”
  日向欣慰地看着若叶。
  “话说回来……既然这么决定了,我有话一直想对你说。”
  球子冷盯着若叶。
  “为—什—么—,你不直呼我名?明明对友奈就直接称呼的。”
  “因为之前我和若叶就说好了!”
  友奈精神地回答球子的疑问。
  若叶第一次见到友奈的时候称呼“高岛”,于是友奈就说“随便点叫我友奈啦!”
  “呜~……那么你也可以叫我‘球子’,或者更亲热一点叫‘球球’都行。”
  球子不开心地说。
  “其实球球前辈很介意若叶不叫她的名字。”
  “哈!?才才才、才没有呢!人家才不介意!”
  球子对杏的玩笑话较起劲来。
  “还有,也请以名字称呼我。”
  “杏!你搭我的顺风车!”
  看着球子和杏你一句我一句,千景也小声说道。
  “……你们也可以……直接叫我名字……”
  “““!?”””
  若叶、球子和杏以吃惊的表情看着杏。
  “你们的表情……什么意思嘛……?”
  “哎呀,该说是有点意外吧……”
  若叶一说,千景就不高兴地把脸扭向一边,脸上染着些许樱色。
  “大家都直呼名字,只有我是姓氏怎么行……多奇怪。还有,请你们别再用敬语和我说话了……怪痒痒的。”(译注:之前大家和千景说话时用的都是敬体,中文语境下不容易表现。)
  听了这句话若叶点头。
  “知道了,今后就这样办吧。千景,球子,杏。”
  ——这就是所谓的团结吗。
  若叶感到暖意涌上心头。
  “那么大家一起拍张纪念照吧!”
  日向说着满脸笑容地拿出手机。
  “今天是四国勇者重新启程纪念日,也是若叶上任队长的纪念日。……哼哼哼,我的的若叶秘藏画像集又要更新了。”
  “日向!你还在搞那种收集吗!总有一天我绝对会把它删了!”
  “秘藏画像集?那是什么?”
  “似乎很有意思!小向,也给我看看!”
  “球子,友奈!不许感兴趣!”
  “我也想看!”
  “……我没兴趣……”
  日向把大家在食堂里吵闹的样子收入了照片。
  
  (第三话完)

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只看该作者 4 发表于: 02-27
一用那招就顿感疲惫。
我亲身感受到了这招数虽然很强,
却不能在一场战斗中多次使用。
虽然事前说明了招数的风险……
以及体力的消耗和及疲劳感,
但是实际体验却不一样。

这次让一目连助阵了,
但我个人还希望力量能得到强化啊。
我希望哪次能试试“■■■■”。


勇者御记 二零一八年十月
高岛友奈记




第四话 阴叶


  一辆巴士驶过田园环绕的细长小道。
  千景的座位傍放着收进布袋的专用武器——大镰。这把大镰可以折叠携带。
  她利用特别休假回到了家乡高知县。
  望着窗外延伸的风景。
  季节已是十月。
  秋风晃着田园的金色稻穗,远处的群山也开始染上红色。
  “…………”
  最终千景将视线从车窗移开,从包中取拿出掌机打开了电源。
  她玩的是用枪射杀袭来的僵尸与山羊角怪物的FPS。
  一塞上耳机,巴士行驶的声音也从耳中消失。对画面全神贯注,之外的光景便从眼中消失。
  电子游戏是千景唯一的兴趣。
  千景操控的枪将屏幕中的敌人依次打倒。
  被射死的怪物流下和人类相同的红色鲜血。
  千景技术了得。哪怕是只用初期装备,不使用恢复道具,禁止记录和休眠模式的限定条件下,照样过关斩将。.
  (我成为勇者一事……全四国的人都已经知道了吧……)
  她回忆起VERTEX初次来袭四国后,动荡的数日——
  
  
  千景等人首战告捷后,对抗VERTEX的“勇者”的存在被大肆报道。
  大社采用了通过接受媒体采访,主动显示勇者存在的方针让四国的民众放心。人类有能力战胜VERTEX,勇者会保护人们——诸如此类。
  电视,报纸,网络,周刊等媒体都以实名连日报道五位勇者的新闻。所有勇者都是年幼的少女这件事成为了谈资,全四国从小孩到大人,无不关注着勇者的存在。
  一说,是国家的秘密兵器。
  一说,是人类的希望。
  一说,是最后也是最强的盾。
   “这些杂志和报纸登着若叶的采访呢——”
  午饭时友奈将大量的杂志和报纸带进食堂。每一份的版面上都排着勇者的专题报道,特别是队长若叶,更是与面部照片一起被大张旗鼓地报道。
  “轰动起来了……”
  杏拿着杂志感叹地呼了一口气。
  日向看了一份报纸,皱起眉头。
  “哎哎哎,这可不行。就凭这照片无法展现出若叶的魅力。下次就把我精选的上镜照提供给各社……!”
  “不要!绝对不要!”
  “若叶你这样说其实就是要的意思吧?”
  球子也看了报纸,无语地耸了耸肩。
  “全都在大放厥词啊—。我们既不是兵器也不是希望更不是盾,是人啊。”
  接下来,某种节日般的“勇者亮相”骚动持续了一段时间,在那之后她们得到许可可以按顺序请假。能否使用勇者系统还受精神状态的左右,在精疲力竭的状态下无法发挥力量。适度的休养必不可少。
  特别是友奈,因使用了杀手锏让精灵之力宿于自己的身体进行战斗,为了检查其影响需要住院。
  
  
  巴士开门的通知声穿透了耳机。离开游戏画面抬头一看,不知不觉已到达目的地的车站。
  眼看游戏的得分就要创新记录,但千景只得关掉电源。
  “……我要下车……”
  她把掌机收入包中,抱着大镰离开座位。
  
  
  下车走个几分钟,就到了一栋只有一层的小租房。这里就是千景的老家。
  打开大门一进去,恶臭就扑鼻而来。走廊边上积着灰尘,空的易拉罐和玻璃瓶杂乱无章地躺着。角落的垃圾袋忘记在回收日拿出去,大概已经放了好几周没人管吧。
  “我回来了……”
  没有回答。
  无奈千景只好上了走廊,一边避开空易拉罐一边前进。
  进入起居室,就看到卧在病床的母亲。似乎是吃药后入睡了。头上参杂着白发,眼珠凹陷,消瘦粗糙的皮肤……老得怎么看都不像是一个还是三十来岁的人。
  对面的拉门打开,父亲走进了房间。
  “千景,你回来啦!好久不见啊,过得还好吗?”
  他夸张地伸开双臂,喜迎女儿回家。虽然装出开朗的表情,但难掩疲惫之色。
  父亲看到千景拿着的大镰布袋,一瞬间表情僵硬了。但马上又摆出那张矫揉造作的笑脸。
  “那是勇者的……不容易啊。”
  这“不容易”指的,是作为勇者战斗的事呢,还是带着这么吓人又沉重的东西回家的事呢?千景不得而知。
  “先别管这个,爸爸……好歹要打扫一下卫生啊……玄关和走廊都堆着垃圾。”
  “啊,啊啊。可是啊,我要忙着看护妈妈啊。”
  父亲说着托词,将视线从千景身上移开。他一点都不会做家务,也从来不想去做。
  “对不起啊,千景。妈妈搞成这样……”
  父亲俯视着睡着的母亲,叹了口气。
  “别在意……我正好请到假……”
  千景回家就是因为母亲的病情恶化了。
  VERTEX来袭日之后,很多人患了“天空恐惧症候群”。这是恐惧从上空来袭的VERTEX而引发的精神疾病。
  天空恐惧症候群依照症状的轻重分为四个阶段。最轻的第一阶段只是害怕抬头看天空不愿出门,但第二阶段以后会发生VERTEX来袭时的闪回等症状,精神变得不安定对日常生活造成影响。
  千景的母亲之前还是第二阶段,但就在几天前病情恶化至第三阶段。到了这一阶段,闪回和幻觉会频繁发生,药不能离手。自然也无法工作和外出。
  病情继续恶化,就会发展到第四阶段——自我意识崩溃,记忆紊乱,发疯。因为症状太过骇人,甚至有人谣传VERTEX释放着对人脑起作用的电波或者毒。
  据说发展到第三阶段的患者离第四阶段已经不远了。
  因为病情恶化,母亲很快就要住进专门的医院。
  父亲告诉千景,希望在住院之前回来见见面。
  病情要是继续恶化,不久母亲就连千景是谁都分辨不出了吧。在这之前,哪怕只是一会儿,希望千景能和妈妈一起度过。
  毫不掩饰放弃念头的措辞让人恼火,但千景也想不出拒绝理由,还是决定回家。
  “千景,午饭吃过了吗?肚子饿了吧,现在就叫点外卖——”
  “免了,我不想吃。”
  千景打断父亲的话,转身背对父母,走向起居室门口。
  “你去哪儿?”
  “难得回来一次……我去见见朋友……”
  “这样啊……”
  背后传来欲言又止的气氛,但千景无视着走出房间。
  (果然……不该回来的……)
  
  
  千景一边后悔,一边在稻田之间铺出的小道上无力地走着。
  去见朋友只是借口。在这村子根本就没有什么千景想见的友人。
  她只是想尽快逃离郡家浑浊的空气。
  她厌恶那个家。
  她同样厌恶父母无路可走精疲力竭的样子。
  为什么会变成这样?
  听说千景的父母是恋爱结婚。
  好像结婚被亲属反对,他们租了间便宜的小屋开始了二人生活。
  不久之后千景就诞生了。
  父母都打心底里祝福千景的存在。
  家人从原本的二人增加到三人,过着幸福的小日子——
  
  
  ——这样的事并没有发生。
  父亲性格就像是天真无邪的小孩直接长成了大人,他作为丈夫和父亲都存在问题。他把自己的自由放在第一位,另一面又嫌做家务和育儿麻烦,缺少对家人的关爱。
  曾有一天晚上,母亲发高烧病倒,年幼的千景无能为力,只能给父亲打电话求助。而他只是回答了一句“让她吃了药躺着”就挂断电话,等他醉醺醺地回来已经是凌晨两点。其间千景因为不安一直哭个不停。
  随着时间推移,家人间的争执不和愈演愈烈。
  然后——母亲外遇暴露了。
  可能是因为乡下话题少,这桩丑闻立刻就传遍了左邻右舍。父母在村中的立场变得非常尴尬。
  千景也不能幸免。走在外面时,背后的坏话不绝于耳。在学校时被鄙视欺凌。
  不久,母亲就跟情夫一起离开了家。
  即使是如此状况,父母也没有离婚。据说是因为没有谈拢由谁抚养千景。两人都在互相推卸。
  只要没有女儿,父母就可以完全摆脱过去,开始新的生活。
  无论是父亲还是母亲,都打心底里诅咒千景。
  ——原来我是毫无价值只会让人厌恶的孩子啊……。
  千景清楚地认识到了这点。
  被父母厌恶,被村民蔑视,在学校被欺凌的生活持续着。
  
  直到VERTEX来袭之日。
  
  千景作为勇者的力量出现了。因为当时不在VERTEX的袭击地点而没有进行战斗,但大社认定她毫无疑问拥有勇者的力量。千景很快就被征召到香川县。
  之后的事情就像随波逐浪。接受关于勇者的说明,与拥有相同力量的少女们相遇,不得不转入大社管理下的,只有六名学生的全寄宿制学校。
  各种手续办完,适应了勇者的生活的时候,千景回了一次老家。
  家里见到了母亲。听说母亲在本州被VERTEX袭击,总算是逃回了四国。和她一起的情夫好像被杀了。
  “据说妈妈是得了天恐……”
  父亲阴沉着脸说。
  天空恐惧症候群发作,已是第二阶段了。难以外出和工作。因为外遇风波和丑闻,亲属和父母双方断绝了往来,父亲只能一人看护母亲。天恐的患者太多,第二阶段连住院都不行。父亲改做临时工作,收入少了,治疗母亲却需要花大笔钱。生活非常困难。
  (……自作自受……)
  郡家充满压抑和闭塞。
  我讨厌那样的家。
  也讨厌父母无路可走精疲力竭的样子。
  而最最讨厌的,就是毫无价值只会让人厌恶的自己。
  
  
  一边陷入沉思一边走着,就走到了过去上的小学前。或许是出于过去的习惯,不知不觉就往这边走了。
  这所学校充斥着不快的回忆。
  校内没有同伴。总是孤身一人低着头坐在自己的位置上熬过。
  同班同学叫千景“臭婊子的女儿”,“淫乱狂”。恐怕他们连这是什么意思都不知道。
  进入办公室,就听见老师们的嘲弄:“就父母那副德性,她长大了也不会是什么好东西。”
  每天丢失东西是家常便饭。
  她被女生围住扒去身上的衣服,衣服被扔进焚烧炉烧了。
  她被用剪刀剪掉头发,那时耳朵都被一起划伤了。
  她被人以闹着玩的幌子从楼梯上推了下去。
  那段时间,千景保护自己心灵的方法,就只有一味地自闭。方法之一,就是热衷电子游戏。只要对画面聚精会神,用耳机塞住耳朵,就能使周围的一切和自己分开。
  这样一来,谩骂声和被欺凌的痛苦都和千景无缘。
  什么都听不到。
  什么都感觉不到。
  一点都不疼。
  只是沉溺于电子游戏中,等待时间逝去。
  自己是毫无价值的存在,所以被人伤害也是无可奈何。
  “就父母那副德性”“烦人”“阴暗”“烧掉吧”“啊哈哈哈!”“你衣服怎么了?”“淫乱”“有其父母必有其子”“碍眼的头发”“剪刀”“啊,手滑了”“血!”“啊哈哈哈”“老师没想到……”“啊哈哈哈”“不许玩游戏”“恶心”“楼梯”“掉下去了”“叫救护车”“快跑”“不要给老师添麻烦”“有其父母必有其子”
  什么都听不到。
  什么都感觉不到。
  一点都不疼。
  一点都——
  “怎么可能……不疼……!”
  千景捂住耳朵,以前被同班同学用剪刀划伤的地方流血般地痛。
  无论多么沉溺电子游戏,还是听得见蔑视的声音。还是会传来恶意,还是会感到疼痛。
  所以她一直在孤独地受伤。
  “为什么……”
  眼睛里开始发热。
  为什么会回忆起来?在香川的时候可是根本没去想的。那时的不快记忆要是全都从脑中消失就好了。
  (回去吧……)
  千景转身背对学校。
  这故乡就连一秒钟都不想多呆。
  立刻回香川吧。
  “好想见……高岛……”
  对已经习惯被欺凌的生活方式,彻底不适应与人交往的千景,友奈毫不在意地和她搭话。
  只要回到香川——
  只要和友奈聊天——
  一定又能把过去不快的记忆忘个一干二净吧。
  “你是……郡同学?”
  背后传来女性的声音,千景回过了头。站在那里的是她以前的女班主任。
  她用比以前稍显苍老的脸微笑道。
  “为什么你会在这里?大家都已经去你家了。”
  “……?我家……?”
  “对啊。你回故乡的事大家都知道了。”
  千景脑中被问号掩埋。
  (什么大家……?在说什么……?)
  她握住千景的手,一句“我们走吧。”便把千景拽着带走了。
  前班主任带她来的地方就是千景的家。
  家门口已是人头攒动。
  千景越发混乱。
  千景一走近,人群就把她团团围住。
  千景更加混乱。
  到底发生了什么?人们一齐向千景投以兴奋和尊敬的目光。
  接下来无数的声音倾盆而下。
  过去虐待千景的同班同学露出奴颜媚骨的笑容对她说:“我们是朋友吧?你没有记恨我吧?”
  以前鄙视千景是轻佻女人女儿的商店街店主们低下头求千景一定要来光顾他们的店。
  曾说千景坏话称她是恶心小孩的附近的主妇们,则改口说她是这个村的骄傲把她捧到了天上。
  自称市长的男人,在授予千景荣誉奖的同时,请求她允许把授奖的场面刊登在地区杂志和主页上。
  千景一开始只是茫然发愣。
  但不久她就察觉到眼前状况的意义。
  (啊,没错……这是……)
  千景用装在布袋中的大镰柄敲击了地面。
  干脆的声音响彻周围,瞬间围住她的人就鸦雀无声。
  “……我有事……想请教大家。”
  在在场全员的注视下,千景小声说道。
  
  
  “我是……有价值的存在吗……?”
  
  
  一时人们露出不可思议的表情,最后有人回答。
  
  
  “还用说吗?你可是勇者大人啊。”
  
  
  其他人马上投以同样的话。所有人都在称赞勇者千景。
  千景至今为止都处在最底层。遭冷眼,被疏远,被伤害,就像身体和意识都被灌输了“你是毫无价值的人”一样活到现在。
  但现在又如何?
  过去伤害千景的人正对她阿谀谄媚。
  以前把千景看得连路边石头都不如的大人,正在做讨好的搓手动作。
  (因为……我是勇者……!)
  
  
  当天千景还是决定就在家里住一晚。
  与父母共度的时间虽然痛苦,但现在千景的眼中他们的存在已是微不足道。
  对千景来说他们是连讨厌的价值都没有的弱小存在。
  勇者的家庭会得到大社的提供奖励金,除此之外还能行各种方便——千景记起了不知什么时候被告知的内容。
  父母收入减少还能维持生活,能让母亲住进医院,都是千景的功劳吧。
  是勇者千景在维持父母的性命。
  因为药的关系,母亲的眼神有些空虚,她俯视着卧病母亲的脸,问道。
  “我说……妈妈。”
  “什么……?”
  “我当上勇者……妈妈开心吗……?”
  “当然……生下你真是太好了……我爱你。”
  出生时受到祝福。
  之后受到诅咒,被疏远。
  现在,千景再次受到祝福。
  
  
  翌日,千景回到香川。
  而不久之后,VERTEX第二次进攻香川。
  
  
  人类的天敌穿过墙壁,蜂拥而上。
  少女们拿着各自的武器,直面一群VERTEX。
  这次进来的VERTEX数量上比第一次多得多。
  但与首战不同,千景已不再恐惧。
  她挥动大镰,接连劈倒敌人。
  若叶、球子、杏、还有友奈也同样——
  “咦……高岛?”
  千景有一瞬怀疑自己看错了。友奈应该还在入院检查中,不参加这次战斗。
  劈开眼前的VERTEX之后,千景前往友奈的方向。
  “高岛……你不是还在医院吗……?”
  友奈露出尴尬的笑容,
  “啊哈哈哈……时间停住,我就溜出来了。大家都在战斗,我怎么能袖手旁观!”
  友奈式的回答让千景不禁嘴角一翘。
  “哦—,小郡笑了!今天没有紧张呢!”
  “对……不会像之前那样丢丑了……”
  “嗯!好~嘞,那就把VERTEX全部打倒,保卫四国!”
  千景点头示意,注视VERTEX群。
  (……由我杀掉最多的敌人……做勇者中最活跃的……!)
  千景起跳,杀入一群VERTEX之中。每次挥动大镰,敌人就被劈成两半,发出奇怪的叫声一个接一个地消失。这和打倒游戏中的怪物一样简单。
  (我……正因为是勇者才有价值……)
  正因为是守护人们,杀死VERTEX的勇者,才被称赞,才被爱。
  那么只要成为打倒最多的VERTEX,大显身手的勇者,价值就会被进一步被认同,被爱得更深吧。
  (只要多加把劲……大家就会更喜欢我……)
  不想变回毫无价值的自己。
  为此不惜代价。
  突然数头VERTEX开始融合,准备产生出进化体。
  “那家伙……由我来杀掉……!”
  千景使意识集中在自己身体内侧,访问神树拥有的概念性记录并从中提取力量,宿于自己的身体——
  
  
  融合变成新形态的VERTEX,就像是只留下原形的嘴部,巨大化了的样子。
  “只是变大了而已……吗?”
  “不好说……”
  球子和杏一边警戒一边观察进化体的动向。
  说时迟,那时快,从进化体巨大的口中射出了无数的箭矢。箭矢像流星一般朝球子两人倾泻而下。
  “呜哇啊啊啊啊啊啊!”
  球子慌忙将旋刀盘变成盾状,保护自己和杏免受从箭雨侵害。
  进化体明白了攻击对球子两人没用,便把箭头指向了友奈。
  “哇哇哇哇哇哇!”
  友奈也慌忙逃避无数的箭矢。
  “这样子无法接近啊—!”
  箭的发射量是杏的十字弩无法比拟的。要是强行接近,瞬间就会被扎成豪猪吧。
  进化体又将矛头从友奈转向千景。
  无数箭矢射向千景——
  千景的身体被残忍地射穿了。
  她坍塌般倒下,坠入树海之中。
  “小郡——————————————!!”
  友奈悲痛的叫声回响。
  但紧接着友奈就看到了难以置信的光景。
  本应坠入树海消失的千景,却从别的地方向VERTEX进化体发起突击。
  还不止这样,定睛观察周围就会发现逼近敌人的千景并非一人而是七人。
  “分身术!?小郡原来是忍者!?”
  
  
  
  
  
  (不对……高岛……)
  千景从神树的概念性记忆中提取的精灵是“七人御先(※1)”。裹上这力量的千景同时存在于七个场所,七个千景只要不被同时杀死就不会死。
  就算被击落一人两人,受致命伤的千景就会马上消失出现新的千景,“七”这个人数绝对不会有增减。
  箭的数量再多,同时杀死七人是不可能的。也就是说,现在千景是不死之身。
  穿过无数箭雨,途中十几个千景被击落了,但千景们毫不在乎地逼近VERTEX进化体。
  (宿于我武器的灵力是……《大叶刈》……)
  过去掌管农耕的一位地神一怒之下,将死去的友人的灵堂粗暴地砍了。当时使用的武器就是《大叶刈》(※1)——连死者都冒渎的被诅咒之刃。因此——
  (很适合……死亡的武器吧……?)
  七位千景同时高举齐人高的大镰,又同时劈下。
  VERTEX进化体七处被同时攻击,粉身碎骨。
  
  
  之后——
  总共超过一百头的VERTEX被悉数扫荡,勇者的第二次出征就此结束。
  这次干掉过半数的敌人的仍是乃木若叶。
  

  数日后——
  时至深秋风转寒。
  千景一人在训练场上挥舞着大镰。
  上次战斗,大社还是称赞若叶的表现,媒体也大肆报道。
  (我要……变得更强……超过乃木……)
  “小郡—!”
  千景停下挥舞大镰的手,往声音方向看去。
  友奈从训练场的入口奔了过来。
  “高岛……不住院了……?”
  “今天总算出院了。入院期间真的是无聊死了!还有啊,树海化的时候我溜出医院的事彻底露馅了……。要是没这一遭就能再早点出院……”
  友奈垂下肩叹气。
  “对了,小郡在自主训练?”
  “嗯……我想变强……”
  之前千景从未主动训练过。但是现在的她有着坚定的目的意识,必须变得更强打倒更多的VERTEX。
  (只要我更努力,大家就会更爱我……)
  千景因为是勇者才有价值的话,她想要提高这份价值。为此就要变强。
  千景又开始挥舞武器。
  若只看杀伤力,千景并不认为自己的武器逊于若叶的刀。那若叶和自己差在哪里?恐怕是使用武器的熟练程度。
  若叶自幼练习拔刀术,刀耍得如同自己的手脚般伶俐。
  而千景还未能把沉重巨大的镰刀使得如此顺溜。
  所以要尽可能多地挥舞这把武器,只要用熟了,一定就能变得和若叶一样强。
  “小郡,可以打断一下吗?”
  友奈把手伸向千景。
  “……!”
  千景立刻摆出架势。这毛病可以说是她过去受到欺凌的后遗症。只要别人突然向她伸出手,身体就会因恐惧反射性地僵硬。
  (可能让……高岛不愉快了……)
  但是友奈完全没有在意的迹象,径直触摸千景的手。
  “武器要像这样拿,更加……咔嚓!的感觉挥舞才好。”
  友奈用自己的手贴住千景的手,一起挥舞大镰。
  “咔、咔嚓……?”
  “对,咔嚓的感觉!”
  “咔嚓……是怎样的感觉呢……?”
  “就是咔的感觉啦!”
  “不是……咔嚓吗?”
  “咔嚓和咔虽然一样,但有所不同啦!感觉上不同!”
  友奈的说明并不易懂。但是她努力想要让千景明白。
  这份心意让人欣慰。
  “还有啊,小郡。”
  “……什么?”
  “我认为之前的战斗,小郡表现得最为耀眼。”
  “……哎?”
  “小郡正面对抗VERTEX一点不输若叶,准备冲我来的VERTEX几乎都是小郡打倒的吧?球子她们漏掉的VERTEX也都是小郡干掉的。”
  “啊……”
  千景是多么努力地战斗,她全都看在眼里。
  友奈和千景手贴手,一边挥舞武器一边笑着说:
  “嘿嘿嘿,小郡的手真温暖。今天天气冷,真想一直这样啊。”
  “……嗯……”
  千景眼睛里热了起来。
  这眼泪和回到故乡时流下的痛苦泪水不同。
  “咦,你在哭?我是不是说了什么不该说的!?对不起!”
  千景擦拭眼角的泪水向慌忙道歉的友奈摇了摇头。
  “不……这……不是的……”
  “?”
  千景哭笑着脸对搞不清楚状况的友奈说:
  “谢谢你……高岛。”
  旧伤一定不会再痛了——她这样想。
  
  (第四话完)
  
  
  
注1:四国高知县等地流传的集团亡灵,多为溺死海中的人的亡灵。据传出现在水边,遇到他们的人会发高烧而死。杀死一人七人御先中就有一人升天,而被杀死的就会成为新成员,数量永远是七人不会变化。各种传说中最有名的还要数战国时代土佐国(现高知)的武将吉良亲实。亲实是著名的长曾我部元亲的侄子和家臣。元亲的嫡子长曾我部信亲战死后,在继承问题上亲实惹怒了元亲被命令剖腹自杀,亲实的七位家臣一起殉死。传说之后他们的墓地怪事不断,他们的怨灵就是七人御先。
注2:典故出自日本神话中的苇原中国平定(让国)部分。天照大神想要从大国主神手中接管日本,于是派天菩比神访问大国主神,谁知他当了大国主神的家臣一去不返。于是天照大神只好再派遣天若日子(又记作天稚彦)前往。带着弓与箭下去的天若日子却和大国主神的女儿下照比卖命结婚,八年不返。天照大神只好派一只叫鸣女的雉去询问情况。谁知天探女(又作天佐具卖)听到鸣女的质问便说鸣女的叫声不吉,要天若日子将其射杀。于是天若日子用下凡时带来的弓箭射死了鸣女,这支箭射到了高天原。高御产巢日神拿起箭说:“要是天若日子有歹意便让这支箭射中他。”,说罢就投下箭,结果正中天若日子杀死了他。其妻下照比卖命哭泣的声音被高天原的天若日子的父母听到,他们下凡给儿子设了灵堂。阿迟志贵高日子根神前来吊丧时,因为他长得太像天若日子,天若日子的父母将他误认为是自己的儿子,阿迟志贵高日子根神因被当成死人而大怒,拔出大叶刈(又名神度剑)砍了灵堂。

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只看该作者 5 发表于: 02-27
小球喜欢杏子。
杏子也喜欢小球。
我们干脆交往吧。
先不管这个玩笑……
为什么那群家伙不能明白■■的好呢?
明明轮廓看起来还挺像■■的。

从那种毫不留情的姿态
以及完全没能接受■■这两件事上来看
小球得出的结论就只有一个……。
它们原本是■■什么的这种事,
根本就不可能!
我能肯定!
要是错了的话你就把我写的全删掉好了!

勇者御记 二零一八年十一月
土居球子记



第五话 双叶


       课间的休息时间。
       球子和杏正用同一副耳机听着手机里的音乐。
       “…这首怎么样?”
       戴着耳机的球子向杏问到。
       刚才放的是球子十分喜欢的摇滚乐队的新曲。
       “歌是好歌,不过我还是更喜欢安静一些的情歌吧。像这样的。”
       杏掏出自己的手机,连上耳机放起了歌。
       “……呣……也不错。虽然不错……该说还是更有气势更激昂一些比较好呢还是怎么说呢……果然音乐还是得听庞克摇滚才好吧!”
       “乱说什么呢,音乐还是叙事声乐曲、情歌才是最好的不是吗。”
       “不不不,青春的呐喊,热情的迸发!庞克摇滚才最好了!”
       “感人入深的曲调,动人心弦的恋爱!情歌才好!”
       两人争执的时候,上课铃声响起来了。与此同时老师也走进了教室。
       “唔,上课了啊。”
       杏和球子赶忙收起耳机和手机,走向各自的座位。在那之前,球子还悄悄和杏耳语了几句。
       “刚才小杏说喜欢的那首歌,过一会儿告诉我下叫什么。多听几次的话没准我也能理解到底哪里好了吧。”
       “嗯。那球球前辈也多推荐几首歌给我吧。我会去听的。”

       “小球和小杏关系真的很好呢。”
       午休时,友奈在食堂一边吃着乌冬,一边微笑着这样说道。
       今天的午餐也是大家一起吃。
       “毕竟小球我们呢,就像是姐妹一样嘛!”
       球子抱起杏说到。
       ——但是,球子比杏要娇小得多,与其说那是抱起,看上去更像是球子抱了上去。
       “诶嘿嘿。”
       被抱着的杏也一点没有觉得不开心。
       “倒不如说小球我们,之后就这么住在一起也已经没问题了吧”
       杏却想稍稍捉弄下这么说的球子:
       “唔……但是,如果和球球前辈一起住的话,感觉会很麻烦呢。房间里会塞满自行车,还有野营用品之类搞不清是什么玩意儿的东西,先得把这些东西收拾好呢。”
       “那,那才不是普通的自行车呢,是公路赛车哦。为了不让它生锈才放在房间里的。而且野营用的东西也说不定什么时候就能用上了!……虽说自从成为了勇者就没怎么用过。”
       球子喜欢户外活动,假日里时常骑车出远门,或是去登山。本来的话她也很想在山上野营的,但是在市外过夜这种事很难得到大社的许可。
       “说到底,要说这种事的话小杏的房间不也很夸张吗?书柜上书桌上,甚至床头枕边,房间里到处都是书哦。而且都是恋爱小说、恋爱小说、恋爱小说、恋爱小说、恋爱小说……全都是啊!何况每次去你房间的时候都会变多。”
       “那不也挺好吗——。被书籍包围起来有一种幸福的感觉呢。”
       杏这么说着,表情流露出一丝陶醉。
       杏喜欢书的程度无人可比,房间的四壁都是被恋爱小说和少女小说塞满了的巨大书柜。而且她的藏书量呈现出了日益增长的趋向。
       “小球可理解不了这种事呢……”
       一脸哑然的球子小声地说。
       “你们俩…都很了解对方房间里的情况呢…”
       老早就吃完午餐,一头埋进便携式游戏的千景,抬起头来说道。顺便一提虽然眼睛没看着画面,但是操作游戏的手指却完全没有歇息。
       “当然了!”球子点头回应了千景的话,“小球和小杏房间就在隔壁,经常互相串门的嘛!”
       勇者们上的是全宿制的学校。作为校舍的丸龟城的地皮上里有一幢宿舍,5名勇者和巫女日向就住在那里面。
       “这么说来若叶也经常来我房间的哦。”
       日向挺胸说到,不知道在得意些什么。
       “若叶来我房间的时候,总是一脸苦恼地要和我商量,要么就是缠着我让我给她膝枕掏耳朵呢。”
       “日,日向!”
       若叶慌忙想要塞住日向的嘴,但已经无济于事了。
       “和平日若叶同学给人的印象差太远了……”
       杏一脸意外地看向若叶。
       友奈则是睁大眼睛:
       “若叶你,该不会其实挺爱撒娇的?”
       “只对我撒娇,只对我。”
       喘着“呣哼”的鼻息,日向劲头十足地补充。
       “说来若叶同学一直都很自然地就坐在日向同学的旁边了呢。现在也是这样。”
       杏这么一说,若叶的脸更红了。
       “但,但是,日向不也每晚明明没什么事还要跑来我房间吗。肯定是觉得寂寞了吧!?”
       “不啊,我只不过是来确认下若叶你第二天的准备做好了没罢了。若叶虽然每天的作业和预习复习都完成得很好,但是也常常犯忘了把教科书收进书包的这种小迷糊呢。所以每当这种事发生,我都得偷偷把教科书和笔记本收进包里去呢。”
       “诶……我都不知道你在做这些!?”
       若叶自己似乎也没有意识到这件事。
       “怎么感觉日向像是若叶的妈妈一样啊。”
       “那是当然,若叶可是我养大的。”
       对发出感慨的友奈,日向微笑着回答道。
       “这,这话题到此为止了!结束了!”
       若叶仍是一脸红晕,强行打断了这段对话。
       从食堂走回教室的途中,日向对杏问到:
       “杏同学和球子同学,为什么关系会那么好呢?”
       日向是一名巫女,大社给过她每个勇者的个人资料。杏和球子虽然出身地很近,但是直到VTX出现时才初次相识。和若叶与日向这样本来就是朋友的关系并不一样。
       但是杏和球子被召集到这丸龟城的学校的时候,就已经像是结交多年的挚友一样亲近了。
       “怎么说呢……”
       杏看着走在数步距离前的球子的背影,回想起了过去的事情。
       “现在虽然已经不那么严重了,以前的我可是相当体弱的。住院也住过几次呢……”

       ——那是小学三年级的时候了。
       那一年杏的身体状况特别糟糕,几乎就没怎么去过学校。
       结果,因为出席日数不够所以留级了。
       杏得重新读一遍这同样的学年。
       而班里的同学,朋友们却都升到了四年级,只留下了她一个人。
       在周围都是小自己一岁的学生们的教室里,杏就是一个异类。
       当然也没因此被欺负或者被歧视。不管是老师还是同学们,都注意着不让杏感到自己和周围有隔阂。
       但是,既然已经需要小心注意了,那也就说明那个隔阂的确存在了。虽然很小,但确实是有了代沟。尽管感觉这道沟存在的可能并不是同学们,而只是杏个人。
       杏总是觉得自己和同学们之间宛若隔着一层薄膜。于是不知什么时候开始,杏和其它同学间渐渐产生了距离,她一个人读书的时间也变多了。
       本该是高年级的人却混到了低年级学生之中的这种违和感,孤独感,排外感,不管升几年级也不会消失。不仅是小学,初中也会是这样,高中也会是这样……
       (我只能一直这样被周围孤立着活下去了吗……)
       每当这么想,就算是读着最喜欢的书的时候,杏也不禁流下过眼泪。
       无尽的孤独变作痛苦缓缓地绞紧了杏的内心。
       不知何时起,杏开始梦想着有一个能够拯救她的存在了。就像是少女小说和绘本里出现的王子一样的存在——

       终于,杏升上了小学四年级。
       那个七月最后一天,VTX袭来。

       杏的出身是爱媛县西北部的一个被山和海包围起来的小镇。
       夹杂着地震和异常的大风的自然灾害,几天以来一直提醒着当地居民们必须保持警戒,而那天夜里居民们也为了提防海啸,去内陆部进行避难。
       VTX是在杏和双亲一起前去避难处的途中出现的。异形怪物从天而降,杏和双亲走散在慌忙四窜的人群中,不知何时来到了一座小小的神社前。
       就是在那儿,她的勇者之力觉醒了。
       仿佛是被什么指引着一般,她找到了被供奉着的神弩,超乎常理地明白了她能用这个消灭眼前那些怪物这件事。
       但是,她却无法战斗。
       就算拥有力量,站到VTX面前腿脚还是不自觉地抖起来了。既幼小又没有战斗经验的杏怎么敢只凭一把弩就去对抗那些巨大的怪物。
       (救命啊……)
       畏惧着迫近眼前的怪物,杏如此乞求道。
       (谁来救救我——)

       “在这里吗——!!”
      
       那一霎那,一个圆形的铁板——盾牌?——飞向杏眼前的VTX。飞盾刺进VTX白色的巨大身体内,怪物便随着奇怪的悲鸣被消灭了。
       而投出那个盾的则是——比杏还要娇小的,而且看上去十分活泼的少女。
       杏凭直觉理解了那给怪物造成了致命伤的盾牌,和自己的弩一样寄宿着特别的力量。
       少女如风一般活动着玲珑之躯,随即回收打倒VTX的盾牌之后又攻向了近处的另一头VTX。在那群白色的怪物的包围里,她强行把盾牌用作武器,一头接一头地屠杀着敌人。
       杏呆滞地望着她的身影。
       周边的VTX终于被一扫而光——
       持盾的少女来到坐在地上的,腿都软了的杏跟前,伸出了手。
       不知是不是直到刚才都一直在战斗,她的手已经满是伤痕了。
       “你还好吧?既然小球来了就已经可以安心了哦。”
       那就是杏和土居球子的初识。
       同时也是杏第一次碰触到可以拯救自己的支点的瞬间。

       “球球前辈似乎是在另一个离得很近的神社里觉醒了勇者之力,然后听巫女的指示来拯救我的呢——”
       “呜呜……真是一段佳话……”
       听着杏的叙述,日向眼里泛出一阵湿润。
       “诶?等等,日向同学?!并不是能让人哭出来的话吧!?”
       “没这回事。我都想把这段话当作感人泪下的故事放到网上,或者写成书出版了……!”
       日向擦去眼泪说道。
       “啊哈哈……”
       日向同学真是个有点不可思议的人啊——杏子不由得这么想。
       “呜咕……也就是对杏同学来说,球子同学就像是拯救了自己的王子殿下一样对吧。”
       “是的。她不仅拥有我所不具备的坚强与勇敢……还给了我不会被学年和班级之类的事所动摇的纽带。”
       杏在说到球子的时候,总会变得像是在细数自己的骄傲一样。
       日向对这么说着的杏温和地微笑后,转而有些恶作剧一般地把对话导向了走在前面的球子。
       “杏同学可是把球子同学抬得如此之高哦,球子同学又是怎么看的呢?”
       “!”
       球子脸颊通红地停下了脚步。
       杏和日向的谈话就发生在球子的身后,她当然不可能听不到谈话的内容。
       “啊啊啊!太羞耻了我都当做没听到了!在我身后这么近的地方捧杀我,还说王子殿下什么的,你们这是什么拷问啊——!”
   若叶和友奈两人合力架住了“呜哇——!”地吵闹起来的球子。
       “冷静点!”
       “是啊,快冷静一点,小球球。”
       “呣咕咕……”
       球子被两人按住,总算是安静了下来。
       “所以所以,到底是怎么想的呢?”
       友奈兴趣盎然地问道。
       “友奈!你这混蛋——!”
       就算这么说,球子也不是真的在生气,只是在掩饰自己的害羞罢了。
       球子挣脱架着自己的友奈和若叶,一把抱住了杏。
       “小杏那~么可爱,小球我当然是得好好守着她咯!”

       不与VTX交战的时候,勇者们的日常都是如此的和平。
       然而——
       一旦战斗打响,她们就将为保卫人类化作盾,成为矛。
       就在那一天的午后,VTX再次开始侵略四国。

       装备着武器的勇者们,站到了被巨大的植物覆盖着的丸龟城的外城墙之上。
       成群的VTX从结界之壁渐渐向这边靠近,现在看起来还很小。
       若叶看着手机上的地图,确认着攻过来的敌人的数目。这次来了一百来头啊。
       “……嗯?”
       在一堆地图上显示出的VTX的标记之中,只有一个的行动和其它的完全不同。比起其它的VTX来,它压倒性的快,而且冲出群体朝着若叶等人的方向直冲而来。
       “这家伙怎么回事?”
       若叶看向VTX群。
       有什么东西以极快的速度飞奔在被植物组织覆盖着的四国的土地上。像是人类躯干以下的部分一样的身姿,靠纤细的双足突进着奔过来了。
       那个速度完全不是其它VTX可比的,它轻盈地越过地面上巨大植物的根和只留下些许形状的建筑物,朝这边冲刺过来。
       “变……变态啊!?”
       谜之VTX那恶心的动作,着实让友奈感到了不快。
       “进化体么。”
       若叶眉间稍皱,仔细观察着那个双足步行物。
       和至今为止的都不同,想必是一开始就形成了进化体再入侵进来的吧。
       “……那个大概不能吃吧。”
       “不是,你不要总想着能不能吃好不好啦!”
       对低声琢磨着的若叶,杏飞速完成了一次吐槽。
       那时,球子意味深长地笑了起来。
       “哼哼哼……”
       “怎么啦?小球球?”
       友奈满脸惊讶,而球子则得意地回答道:
       “这次我可是准备了秘密武器的。——小‘球’专用的!乌冬面‘团’!!(*注释:团成圆形的生乌冬面条,并不是一整坨面团。另外读音上‘团’又和‘球’双关)”
       这么说着的她举着的是一袋包装上写着“最高级!新鲜打制!(*注释:日本的乌冬是不停施加压力“打”出来的)”的乌冬面团。
       “你是想,用这个干什么……?”
       球子刷地指向足奔跑着的VTX,对惊讶的千景说到:
       “根据大社的人说的话来看,VTX是有智力的对吧?而且你看那个和人的下半身一样的样子……所不定那家伙和人类很类似啊!”
       “这样啊!那么如果它对乌冬产生反应的话也许会有这么一段时间的犹豫对吧!”
       “就是这样,友奈!在这最高级的赞岐(*注释:旧国名,位于现在的香川县)乌冬面前,是个人都没法保持冷静的!诶呀呀呀呀!给我如字面意思一样吃我一乌冬——————!”
       球子大力振臂,向着突进中的VTX进化体投出了袋装乌冬。
       袋装乌冬如计划一样落到了进化体的前进路线上。
       然而——

       双足步行的VTX连看也不看一眼,甚至连减速都不减,大步跨过了那袋乌冬。

       全员:“!!!!?”
       勇者们全都战栗不已。
       “居然对乌冬……一点反应都没有……!?”
       若叶的手因为震惊、震怒而颤抖。
       “该不会是因为没现煮现捞吧!?”
       “不是的,小球球……就算不是锅捞乌冬……居然无视了最高级的乌冬面……!!”
       友奈悲伤地低下头,挤出悲痛的哀嚎。
       球子、杏、千景也都是这么想的。
       她们那时彻底确信了。
       VTX没有什么人性,它们压根就不是人。想和它们相互理解根本没有丝毫可能性。
       “……一会儿可要好好回收啊。”
       球子看着丢出去的乌冬低声道。多亏装在袋子里,里面的面条似乎还能吃。
       勇者们抱着悲愤之心,架起了武器。
       “这可是最高级乌冬的仇!那家伙交给小球我来打倒!”
       球子最先冲向了双足步行的VTX。





       “嘿呀啊啊!”
       球子投出了旋刃盘。然而双足步行VTX轻巧地躲开了这次攻击。
       “哼!”
       两次、三次,投出的旋刃盘全都被躲开了。
       “打不到啊!这东西搞什么鬼,太敏捷了吧!”
       和至今为止出现的VTX性质上完全不同。
       (之前)VTX虽然身体硕大壮实,但动作迟缓,要攻击它们也十分简单。然而,这头双足步行的VTX根本就打不到。
       “球球前辈!我来援助你!”
       杏从侧面连续射出十字弩的弩箭。而双足步行VTX不出所料地简单地避开了弩箭,转而向着杏冲了过去。
       “……!”
       杏的十字弓虽然能够远程攻击,但并不适合近战。她慌忙射出数箭,但是丝毫无法命中。
       双足步行VTX摆出飞踢的姿势突向杏——
       “别给我碰小杏!!”
       球子把旋刃盘展开成盾的形状冲入VTX和杏之间。虽然靠盾挡下了飞踢,但是却没法完全吃下那一击的势头,球子与杏同盾一起飞了出去。
       “呜哇!?”?“呀!”
       她们摔到地面上。球子像是要保护杏一样用自己的身体当做垫子,一个人吃下了全部伤害。
       “球球前辈!?”
       “唔唔……好疼疼疼……!”
       球子用右手按着左肩,表情扭曲了起来。
       “肩膀……”
       杏看向球子的肩膀,左肩的锁骨附近隆起一块清晰可见的肿块。脱臼,或者是骨折也说不定。
       勇者的战衣虽然能提升防御力,但是不能完全阻止受伤的。
       “为什么……”
       杏心中浮起一股罪恶感。如果不是保护自己的话,球子肯定就不会受这种伤了。
       就勇者的战斗力来说,球子远比杏要高。和现在不同,球子无伤的话要好得多。
       球子带着因为疼痛而扭曲的表情,却笑着说:
       “没关系啦……是小球我想要保护你才会这么做的,仅此而已。”
       好好保护杏——这就是球子和她初识的那一天,自行决定的事。
      
       从懂事的那一天起,球子就被人说成是野孩子。
       争强好胜,运动神经也十分优秀的她,和男孩子打架也从没输过。
       每天又是打架又是在外面玩些危险的游戏才回家,父母总是很担心她。
       “为什么这孩子不能更有女孩子气一点呢……”
       母亲脸上总是现出一副担忧的表情。
       但是球子一点也不明白,“女孩子气”到底是什么呢。
       但是如果球子能变得“女孩子气”一些的话,父母的表情就不会总是如此凝重了吧。
       (但那也是……没办法的不是嘛)
       球子就是球子。
       争强好胜,又喜欢撒野,又好斗。想把这种性质改掉也是不可能的啊。
       所以呢——
       勇者之力觉醒了的时候,球子觉得这就是最适合自己的事情了。不用害怕敌人,战斗时也不需要任何犹豫。战斗这件事对野孩子的自己来说再适合不过了不是嘛。
       顺利地打倒怪物的话,就算没有女孩子气,大家也会很高兴,母亲也不再困扰了。
       所以球子听从巫女的指示去帮助伊予岛杏的时候,这个与自己过于不同的女孩让球子稍稍吃了一惊。
       杏只是害怕着VTX呆坐在地上,一点也没有想要战斗的意愿。
       (什么嘛,这也算是勇者么……)
       虽然这么想,但不去救她也不行。球子用自己的专用武器——盾,打倒了那群VTX。
       然后伸手拉起了吓瘫了的杏。她比球子还要高,但身体却看起来十分柔弱苍白,仿佛琉璃打造的一般。
       (这么纤细的人,能好好战斗吗……?)
       球子刚这么想,杏就看着球子的手小声说:
       “你的伤……”
       被这么一说,球子才意识到这件事。好像是之前的战斗中受了点伤。
       “啊——,这种小事,没关系的啦。擦伤而已擦伤而已!”
       球子笑着这么说,杏却摇了摇头。
       “不行,就算是擦伤,要是细菌感染了的话会得病的……”
       杏从避难用的背包里拿出矿泉水瓶,把水倒在手帕上清洗球子手上的伤口。
       “之后要好好消毒哦。”
       这么说着,杏像是要包起那双手上受的伤一样,握住了球子的手。
       “谢谢你……救了我……”
       球子凝视着杏。
       既弱又胆小,而且压根不适合战斗的少女。
       但是她却那么温柔那么为他人着想。
       (啊—,这我办不到啊。)
       球子发出一声苦笑。
       这就是人们常说的“有女孩子气”的少女吧。
       但是,这和自己是完全不同的存在啊。球子再怎么努力也肯定没法变成杏这样的。既然如此的话——
       (既然如此,不管发生什么事,小球我也要保护好这家伙。)
       既然自己没法成为这样的少女,那就抱着这份憧憬守护她吧。
       ?虽然只不过是欺骗自己,但球子那时就这样发誓了。

       而现在——
       球子忍着肩膀的疼痛,总算是勉强站起来了。还好疼的是左肩。只要右肩没事的话就还能战斗。就还能守护杏。
       球子站到杏的身前,紧握住旋刃盘。
       “别勉强自己了……!”
       杏快要哭出来了。
       球子本不想让杏露出那样的表情的。
       “都说没关系啦。本小球大人怎么可能输给那种变态双足生物……”
       强忍着剧痛说出这句话,球子开始寻找双足步行VTX的身影。
       若叶正只身一人迎战双足步行VTX。敌人没有立刻对球子和杏进行追击,是因为若叶挡住了它。
       若叶挥舞着刀对球子大声叫到:
       “受伤了就赶快退下去!”
       “不是什么大事,我还能再战!”
       球子也大声吼回去。
       听到她的回应,若叶默默地点了点头。
       对着双足步行VTX,若叶挥出了刀刃。以飞快的速度从鞘中拔出的白刃仅能微微伤及双足步行VTX的皮毛——它总是在若叶快要斩下致命伤之前灵敏地避开。
       不过反过来看,若叶也多亏长久锻炼得来的反射神经和身形,丝毫未受VTX的攻击。
       正当相持不下时,敌人却突然向着意料之外的方向冲了出去。
       “什么?”
       吃了一惊的若叶呆在原地。
       最早意识到双足步行VTX的意图的是杏。
       杏拿出手机,打开了地图。
       所有表示VTX的光点中,只有一个在以超群的速度在移动。那个光点所朝向的是——
       “那个进化体的目标是神树大人!”
       神树是支撑着现在的四国的全部基盘。如果神树出了什么差错,四国这个方舟也可能会崩坏。
       若叶急忙追赶双足步行VTX,然而她那专打近身战的刀刃要追赶这种灵敏的敌人是却十分不利。
       这种场合还是远程武器更适合一点。
       “那就是说,该小球出场了。杏你就呆在这儿。”
       “诶……”
       “那种家伙,我马上就去干掉它!”
       球子说完就不顾杏子追向双足步行VTX。虽然每次踏在地面上时左肩都会剧痛,但或许是有了勇者装束的保护,疼痛还没到让球子跑不起来的地步。
       “若叶!那家伙就交给小球我!”
       一边向若叶喊着,球子一边思考着向双足步行VTX投出旋刃盘的时机。不经思考的攻击肯定又会被躲开的。
       “球球前辈!用尽全力把旋刃盘丢出去!”
       那时,杏的声音从背后传来。
       回头一看,杏跟着球子追了出来。
       还未等球子抱怨“我不是叫你呆在那儿吗”,杏就先喊出口了:
       “没关系的……球球前辈的武器一定会命中那个家伙的!”
       杏的语气里充满了不知从哪儿来的确信。
       “……知道了!”
       比起思考更相信杏的球子,全力投出了旋刃盘。
       “嘿呀啊啊啊啊啊!”
       “就是这儿——!”
       同时,杏的十字弩射出了箭矢。
       旋刃盘和金色的弩箭一同飞向双足步行VTX——但却被敌人轻易躲开了。
       不过,杏的目标并不是双足步行VTX。
       杏的箭矢如机械一般精准地射向球子的旋刃盘的绳索,绳索的弯曲带动旋刃盘的轨道发生改变,第二次袭向双足步行VTX。
       “球球前辈!把旋刃盘变成盾!”
       “——好!”
       轨道变更加上变形成盾状,旋刃盘的攻击面积一口气增大了。双足步行VTX没能完全避开,直接吃下了这一击。
       虽然不是致命伤,但双足步行VTX受到伤害后也一时停下了动作。
       “小杏!你办到了!”
       “嗯…我也不仅仅是被保护的那一方嘛……!”
       听见杏这么说,球子嘴边不禁流露出笑容。
       “好嘞!一口气攻上去咯!”
       “嗯!”
       对着动作变缓的双足步行VTX,杏连射出箭矢进行追击,在那之上球子也赶快回收了旋刃盘并再次投了出去——
      
  吃下两人连击的VTX进化体,伴随着奇怪的惨叫被消灭了。
  

       杏和球子打倒VTX进化体的这段时间里,若叶、友奈和千景也全灭了剩下的VTX,整场战斗以勇者们的胜利告终。
       勇者一方的损害除了土居球子左肩的脱臼,就只有擦伤之类的轻伤了。
      
       第二天,球子的左手臂被手臂吊带固定住了。虽然因为不是骨折,治疗期间并不会很长,但也有一段时间没法使用左手了。
       午休中的食堂里,球子抱怨起了动不了的左手。
       “真是难受成个‘球’了!……真想把这玩意儿扯下来!”
       “不行!伤又恶化了怎么办!”
       杏一边呵斥着球子,一边给她喂着乌冬。
       顺便一说球子现在在吃的正是她在昨天的战斗中丢出去的那袋最高级的赞岐乌冬。战斗结束后,那袋被乌冬完好无损地回收回来并做成了锅捞乌冬。
       “对这么好吃的乌冬无动于衷,VTX有智商什么的简直开玩笑吧……倒是小杏,我右手能动的啦没必要喂我吃啊。”
       “一只手吃起来不方便吧。”
       “也没那么不方便啦……”
       球子一边叹气,一边吃着杏喂给她的乌冬。
       对这样的两人,其它四位也只能微笑着看着她们了。

       (第五话完)

学籍: 学园校长

性别: 女生

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只看该作者 6 发表于: 02-27
得到休假是让人高兴。
我可是有很多书想读。
但据说今后特定的■将有可能被■■。
徒感悲伤。

勇者御记   二零一九年一月
伊予岛杏记







第六话 祸根


  “呼~……真暖身子啊。”
  夜空下,若叶一边泡着露天澡堂一边感慨地轻语。
  同样泡在露天澡堂里的日向苦笑着。
  “若叶你好像大叔喔。”
  “嗯……这也是温泉的魔力……。濑户的~涛声~,包裹着此身~,在我的心中~怀抱着~刀刃~?”
  若叶极其愉快的歌声在雾气中回荡。日向欣慰地守望着饱享露天澡堂的总角交。
  新年来临,现在是一月上旬。
  若叶一行来到了高松市的温泉。
  高松市是香川第一的大都市,同时也是四国屈指的温泉宝地。在内陆的山地有着从江户时代沿用至今的温泉疗养地——盐江温泉乡,在濑户内海沿岸和街区中也有天然温泉涌出。
  经历了与VERTEX的数次交锋之后,巫女得到神谕,告知暂时不会有袭击。因此若叶等勇者得到了许可,得以住在包下的温泉旅馆修养身心。当然,日向也作为勇者的随从巫女同行。
  若叶泡在热水中的松懈表情与平常判若两人,这时露天澡堂的门被霸气地拉开了。球子带头,友奈、杏、千景现出身影。
  “啊,果然你先偷跑了!小球本来还打算抢头汤的!”
  若叶泡在热水里回答了指着自己的球子。
  “那就要怪你自己嚷着什么‘旅馆探险!’,在旅馆内乱跑了吧?”
  “呜哇,瞧你那张像快融化的糖一样松懈的脸!好嘞,虽错过了头汤,第三道就归我小球了—!”
   “球球前辈,不能跑!”
  球子也不听打算阻止自己的杏,跳入温泉中。
  “哈~……”
  杏叹了口气。
  随后友奈、千景和杏也尾随球子泡入温泉。
   学校的六位老面孔一起住温泉旅馆——人数虽少,还真有修学旅行的感觉。
   球子走到日向跟前,兴奋地摆动着手说:
   “好~嘞,那就照老规矩开始检查身体吧。在春季的身体测量之后,你的玉体把贫者甩到身后,发育到了何等高峰!?快让我小球‘球球(瞅瞅)’!”
    “我,我说,球子,你要干什么……?”
    日向感到危机向后退去。
    若叶和杏挡在球子面前护住日向。
    “球子,你的小九九我都清楚!休想碰日向!”
  “球球前辈,温泉可不是检查人家身体的地方!”
  球子“呜”的一声缩了。
  但就在下一瞬间,她的眼睛倒把焦点对准了杏。
  “杏……仔细一看,你也发育了吧?”
  “诶?”
  “罪不可赦—!”
  球子扑向杏,摸遍全身上下检查起来。
  友奈看着球子她们吵闹,表情也不知是在为难还是在苦笑。接下来,她突然想到了什么,向在场的所有人问道:
  “对了,大家,医生检查后有什么不对劲的地方?”
  “不对劲的地方……?”
  千景露出不解的神色。
  “嗯。我们每次战斗后都要接受检查,我就在想大家有没有事。我用了一目连的力量之后,只是被告知积劳,之后好像就十分健康。”
  勇者们在医疗机关定期接受身体状态的检查。VERTEX开始袭击后更是每一战后都进行了绵密的检查。这是因为尚不明确的地方太多了,不知使用勇者之力会对人体造成怎样的影响。
  球子停止对杏的攻击,得意洋洋地说:
  “小球可是身体倍儿棒!之前脱臼也很快就痊愈了还让别人惊叹不已呢。”
  “哈、哈……我、也被告知没有异常。以前换季的时候经常搞坏身体,不过最近也没有发生……也许是托神树大人的保佑吧。”
  杏总算是逃离球子的魔掌,一边调整呼吸一边回答。
  “我也是健康得很。战斗时也没受过比擦伤更重的伤。”
  “没错,要是若叶的身体有哪怕一丝异常,我是不可能没有察觉的。”
  日向接过若叶的话如此断言。
  “哦,真是太好了。小郡呢?”
  目前,唤出并使用过神树的精灵之力的人,只有友奈和千景。因此两人更是被细心检查,看对身体有什么影响。
  “我也……没事。说是没有问题……。我必须杀死大量的VERTEX……哪儿有受伤和生病的功夫。”
  千景声音虽小,但语气充满坚定的意志。
  ——她变了,若叶想。
  过去的千景,对勇者的活动绝不积极。给人感觉她怀有一种 “为什么我非得冒着危险战斗不可?” 的不满。
  究竟是何时发生转变的?
  (记得是……VERTEX第二次袭击的时候。)
  在那前后发生了什么让千景的意识发生了变化?若叶不得而知。
  但不管怎样,现在的千景作为勇者拥有很强的自觉,对训练和战斗也很积极。
  这里有一件事作为例子能清楚地反映出这点。
  那是今年的元旦的事了。当时举办了一个面向普通民众的活动,展示勇者是怎与VERTEX战斗的。活动以演武的形式进行,把稻草捆和招牌之类充当VERTEX,身穿战衣的勇者们则挥舞着武器把它们破坏。
  四国各地的人们蜂拥而来观看演武。虽然只是一个节日活动,但对于把勇者视为神圣的四国民众来说,这似乎对提升士气有着巨大的效果。把名为勇者的存在,化为濒临灭亡的人类的希望——大社的目的充分达成了。
  进行演武的是若叶、球子和千景。友奈和杏似乎不好意思站在人山人海的观众面前,婉言谢绝了。
  球子的性格是天不怕地不怕,又喜欢出风头,对此活动积极响应也是顺理成章。
  倒是千景的参加让若叶感到意外。
  换成过去的千景,这样的表演一定会拒绝吧。之所以参加,是因为她内心的意识发生了变化。
  若叶是演武中最受关注的。因若叶以队长的身份站在宣传勇者的前线,所以知名度很高。更重要的是演武的形式和她很相称。若叶战斗风格的基础是拔刀术,以演武为中心进行锻炼。最能将与假想敌的战斗华丽地展现出来的便是若叶。
  电视新闻也播放了演武的状况。放映的全是若叶的身影,球子还撅着嘴抱怨“风头都让若叶抢光了!”而千景则安静地拿自己仅有的演武镜头和若叶的演武比较。这是为了搞清自己和若叶有何不同。
  (我们当中,作为勇者最有自觉的说不定是千景啊……)
  若叶泡在温泉中一边这样想着,一边注视着千景。也许是察觉到了视线,千景怀疑地眯起眼睛。
  “干什么……?盯着人家看……”
  “……我在想,千景真是勇者啊。”
  若叶的话没有恶意,但似乎有什么触怒了她,千景不高兴地皱起眉头。
  “还用说吗……你不也是吗……?”
  回过头来看看自己又如何呢?
  当然若叶很有身为勇者的自觉。
  但是——
  感觉自己不如千景能适应自己所处的立场。
  
  “哈,饱了—”
  回到房间吃完晚饭以后,球子咕噜一下趴在榻榻米上。
  “吃了就睡可是会变成牛的,球球前辈。”
  “那才是我的目的!小球要像牛一样长得又大又壮!就像宇和岛的斗牛一样!”
  “变不成那种牛的……”
  球子根本没听杏的吐槽。
  “菜肴真是丰盛啊。虽然不敢去想价格。”
  如友奈所说,旅馆准备的饭菜毫不吝惜地使用了她们从未吃过的珍馐和高级食材。
  日向脸上露出若有所思的神情。
  “这果然是对勇者的特别待遇吧……。还有写着‘勇者启’,从四国各地赠给丸龟城的各种东西。不止是食品,还有高级工艺品等……”
  “是啊。一开始还以为是以宣传为目的的馈赠品……但并不是。”
  恐怕是表示对勇者纯粹的感谢而赠的吧——实际上,给勇者们送礼的多为个人或者没什么宣传意义的团体。
  “说回来,完全包下温泉旅馆也是破格的待遇啊。”
  杏对球子的发言露出为难的笑容。
  “受到这么高的待遇,总觉得像是大政治家或者演艺界大腕。”
  “这才是理所当然的待遇……我们所做的……可是那些政治家或者演艺圈的无论如何也办不到的事情啊。”
  千景很坦然。
  但是,若叶也未适应现在的状况。
  她作为勇者战斗的理由,是为了回报那些被夺走生命、受到伤害的人们的怒火与悲伤。
  必定要把人类受到的痛苦回敬给VERTEX,她就是为此而挥刀。
  凡事必报——这就是乃木的活法。
  所以她并不希望被周围人吹捧,也根本没料到会这样。现在的状况,让她感到有些高处不胜寒。
  “好了,温泉也泡过了,饭也吃过了……但是还没到睡觉的时间啊,来玩游戏吧?”
  躺倒的球子爬了起来。
  “游戏啊……我早有准备,带了将棋盘。”
  日向从包中拿出玩具商店卖的便携式小型将棋盘。
  “小向真有雅致!我带了大家都喜欢的扑克牌。”
  友奈从包中拿出的是一叠扑克。
  “游戏……那边就有……”
  千景说着,指向安放在房间里的电视。在电视桌下面收纳着游戏软件和最新的家用主机。
  “还有,只要有纸和笔还有手机的APP就能玩人狼了。”
  杏说。
  “好,那就全都玩!而我小球将把所有胜利收入囊中!”
  
  球子全败。
  正确地说,只有千景独胜。千景所向披靡。
  电视游戏以及将棋,扑克,人狼——所有游戏都无人能敌。
  “小郡真厉害!”
  友奈用尊敬的眼神注视着千景。千景虽面无表情,但嘴角高兴地微微上扬。
  另一边,连败给千景的球子和杏丧失了自信,抱着腿缩在房间角落。
  
  但是,这状况不久也起了变化。
  
  若叶不怎么玩游戏,一开始还不习惯博弈无所适从,但她逐渐掌握诀窍,可以和千景平分秋色了。
  现在正在比试扑克的“Speed”,若叶和千景决战巅峰。顺带一提其他四位根本不是对手,球子和杏还是丧失自信抱腿坐着。
  “Speed”是比赛出牌速度的游戏。千景熟玩无数动作游戏和射击游戏,拥有卓越的动态视力和状况判断力。与之相对,若叶拥有通过武术锻炼出来的惊人的反射神经与注意力。
  比赛是三局两胜制,现在两人同为一胜一负。
  若叶与前景对峙着。
  “……不能输,绝对……不输给你……”
  千景小声咕哝。
  这本来只是向对手表示战意,但若叶总感觉话中另有深意。
  不过,通过之前的游戏,若叶已把握千景的动作。
  恐怕下一局会赢。
  两人的手以迅雷不及掩耳之势一张接一张出牌。
  若叶的手牌的消耗速度略微占优。这场比赛是若叶获胜——
  “呜呀啊啊!?”
  若叶突然发出怪叫,把拿着的手牌撒了一地。
  原来是日向从背后轻咬了若叶的耳朵。
  “你、你干什么啊,日向!?”
  在若叶向日向抗议的时候,千景已经出完了牌。
  “小郡获胜!”
  友奈举起千景的手。
  日向以教训的口吻对若叶说,
  “若叶你这样可不行。这是在玩游戏,不要摆出一张凶脸,得好好享受才行。”
  “那、那你也不能……这、这样搞得人家很痒啊……!”
  若叶红着脸,摆出架势警戒着日向。
  “哼哼哼,若叶的弱点我可是全都了如指掌。”
  “什么,若叶的弱点?”
  “难道若叶怕痒!?”
  抱腿而坐的球子和杏就好像是找到了复仇的良机,忽然两眼放光站了起来。
  “杏,动手!同时攻击!”
  “交给我吧!”
  球子和杏从左右抓住若叶,开始挠她的胳肢窝。
  “痒死她!”
  “嗯!咯叽咯叽咯叽咯叽……”
  “………”
  若叶若无其事。
  “……痒死她!”
  “……嗯!咯叽咯叽咯叽咯叽……”
  “………………”
  若叶依然若无其事。
  ““怪事!?””
  挠痒毫不奏效,搞得球子和杏瞠目结舌。
  “哼,哼,哼,哼,哼……”
  若叶俯视球子和杏。脸上虽是笑容,但眉毛已经耸起来了。
  球子和杏脸部僵住了。不立刻、马上、尽可能快地从若叶身边逃离就有危险了。但身体就像是被蛇瞪住的青蛙一样无法动弹。
  “球子,杏……你们两个准备好呀啊啊!”
  紧接着若叶叫出声来又涨红了脸,瘫坐下来。原来是日向从背后向她耳朵吹气。
  “若叶的弱点在这里哦。她耳朵很敏感。”
  日向再次轻咬若叶的耳朵,她又一次发出“呀啊啊……”的叫声,像水母一样软绵无力地趴在地上。
  面对这两人的互动,球子和杏呆住了。
  日向从已动弹不得的若叶耳边松开了嘴唇,
  “好了,要是玩之前的这些游戏,就变成千景和若叶各霸一方了。这样多没意思。所以我们玩别的游戏吧。”
  “别的游戏?”
  友奈不解地望着日向。
  “没错,最近有个游戏在年轻人当中火得很,叫‘勇者游戏’。”
  
  勇者游戏——
  这是把内部塞满了棉花和羽毛的白色布袋当做VERTEX,把对抗VERTEX的参与者当做勇者的游戏。
  参与者互相投掷布袋VERTEX进行战斗。
  投过来的布袋VERTEX既可以避开,也可以用手打掉,还可以抓住扔回去。
  说白了这就是——
  
  “不就是枕头大战吗!”
  在白色布袋的交火之中,球子叫了出来。
  现在,若叶一行正分成两队在旅馆最大的宴会厅里扔枕头。若叶?球子?千景队VS日向?杏?友奈队。两队都在己方阵地竖起大号的矮脚饭桌,躲在后面投掷枕头。
  “即使内容一样,只是换个名字就让商品大卖的例子,在世上可有不少啊。”
  “可能有什么地方的大佬……为了达到经济效果,打算搞出个……新热潮……”
  若叶和千景一边冷静分析,一边扔着枕头。
  “我不能接受……”
  球子虽然言中带有不满,还是在向敌方阵地丢枕头。
  两队都搜刮了整个旅馆的枕头,所以不会出现弹尽的情况。
  “但是照这样下去,永远也无法打破僵局。由我直接杀入敌阵。”
  若叶盯着敌阵说道。
  两队阵地的后方竖着代表神树的旗子。旗子被夺走的队伍就算失败。
  “在这枪林弹雨之中你打算孤身一人过去吗,若叶!?”
  “飞过来的不过是枕头而已。强行突破——是可行的!”
  若叶对球子和千景抛下这句话,就冲出饭桌掩体。
  
  “若叶冲过来了!”
  日向点头回应友奈。
  “真是符合她个性的行动。接下来才是关键!”
  日向队也为了保护自己阵地全力连投枕头。
  
  面对飞来的枕头,若叶或是避开,或是用手打掉,不断接近敌阵。就算打中也只是有点疼而已,没有什么大碍。
  若叶一步步接近敌阵,就在只剩数米的距离时,一下子跑了起来。她把防护敌阵的饭桌当踏板腾空而起,越过日向等人的头顶,把手伸向旗子——
  “““得手了!”””
  不知为何还有另两个声音和若叶的重叠。
  吃惊的若叶往周围一看,冲入敌阵的不止她一个,还有球子和千景。
  “为什么连你们都过来了!?”
  “光让若叶耍帅怎么行—!夺旗的是我小球!”
  “不对……是我……!”
  若叶?球子?千景争执起来,都忘了旗子,还有她们是在敌人面前。
  紧接着若叶就发现了——敌队的阵地内没有杏的身影。
  “!?杏到哪儿去了……”
  就在若叶环顾四周的瞬间,
  “夺到旗了—!”
  从己方阵地的方向传来了杏的声音。
  若叶惊讶地回头,发现杏已经神不知鬼不觉地溜入若叶队的阵地,拿到了旗子。
  日向高兴地笑了,
  “若叶你们全部攻入我们阵地,杏就趁虚而入了。”
  杏冲着傻眼的若叶等人挥动旗子。
  “我参考了兵书《三十六计》的‘暗度陈仓’和‘金蝉脱壳’。”
  看来出谋划策的是杏。
  
  之后,可能是玩累了,大家一回房间就马上入睡了。
  若叶无法入睡,也不开灯就站在窗前,俯瞰沉入夜色的城镇。
  高松市到底是大城市,就算到了深夜城里的灯火也没有熄灭。
  每一团光都代表了所剩无几的生命的生计。
  在城市对面,沉入黑夜中染成了黑色的大海无边无际。而在海的前方,可以看到守护四国的“墙”的黑影。
  四国与本土断绝后已经过了三年零数个月。
  墙的对面现在是什么状况?
  失去联络的长野——又怎么样了?
  白鸟她——
  “若叶。”
  听到呼唤回头一看,日向已经站在身后。
  “抱歉,把你吵醒了?”
  “哪里,我也有点睡不着。”
  日向坐在了摆在窗边的椅子上。
  “你在看海吗?”
  “是。看来就算离开丸龟城,这个习惯也改不掉。”
  为不忘三年前的那一天。
  为不忘墙对面的世界。
  若叶每天至少要眺望一次濑户内海及其对面的墙。
  “……若叶你啊,”
  “怎么?”
  “不要光顾远处,你可能需要多看看近处……关注关注自己周围的人。”
  “?什么意思?”
  “今天又……”
  日向欲言又止,后面的内容就像融入了黑夜般消失了。因屋内黑暗,若叶看不清日向是什么表情。
  “……不对,这事如果不是若叶自己察觉就没有意义了。”
  说着日向从椅子上站起,再次钻回被窝。
  “若叶也早点睡吧。熬夜可对身体不好。”
  
  而若叶——
  不久之后就明白了那天晚上日向的言中之意。
  
  “……多过头了。”
  若叶看着手机上显示的地图,露出险峻的神情。
  VERTEX的袭击发生在勇者们回到丸龟城约半个月之后。这次地图上显示的VERTEX的数量多得异常。
  “是以前的十倍……?不,说不定更多。”
  友奈也看着被敌人的图标埋没的地图,小声说。她的声音中带有些紧张。
  在过去的袭击中,入侵四国的VERTEX最多只有百头左右。但是这次的数量光是目测就达到一千以上。
  对现在已经适应战斗的勇者们来说,打倒单独的VERTEX并非难事。可是数量达到这种地步就另当别论了。被敌人的潮水淹没就危险了——
  (不对,我这个队长怎么能示弱。)
  若叶盯着从濑户内海对面压过来的敌群,握住刀柄。
  “我打头阵。”
  既然敌人的数量是十倍,那我们也打倒十倍——不,比这更多的敌人就行了。
  若叶蹬地而起,跳向敌群。
  “若叶,等——”
  身后的杏想叫住若叶,但她已经开始行动了。
  若叶在前往敌群的途中,先抽刀砍翻了数头擦身而过的敌人。
  VERTEX团团围住只身从丸龟城突破过来的若叶。
  
  若叶一个人冲出去之后,其他勇者立刻就注意到了VETTEX的异常举动。
  “怎么回事!?它们不往我们这边来!”
  如球子所说,VERTEX继续围着若叶,完全不向其他的勇者所在的方向接近。
  会本能地盯上人类的VERTEX,之前都是平等地把勇者视为“敌人”进行攻击。这可能也是它们的傲慢——身为远胜于人类的绝对性强者,从正面强攻就能歼灭渺小的人类。
  但是,VERTEX拥有智慧。
  屡战屡败后,它们也开始使用战术了。
  杏看着围住若叶的无数敌人,叫道:
  “VERTEX打算先击溃若叶……!”
  
  若叶被遮天蔽日的大量VERTEX包围,彻底孤立于其他勇者了。
  前后左右上方,白色异形从所有方向攻来。但即使是在这样的状况下,若叶既没有害怕也没有想过撤退。
  (就这种程度我可不会动摇——)
  有许多人被这些怪物杀害了。无辜者,年幼者,有所爱之人者,日夜拼命讨生活者,无以计量的生命被毫无必要地夺去了。
  那天,烙在若叶脑中的光景——
  被撕碎的无数尸体。被蹂躏殆尽的国土。失落的和平日子。行尸走肉般的人们。愤怒与悲伤的呜咽。
  (一定要让它们——遭受报应!!)
  
  其他勇者也没袖手旁观。
  四人马上准备去给若叶解围。但是敌人接下来的行动更先一步。
  包围若叶的VERTEX中有一部分开始单独行动,前往神树方向。
  “麻烦了……”
  千景关注着状况,烦躁地说。
  虽说是“一部分”,但毕竟入侵进来的数量太多了,前往神树的VERTEX的数量本应是所有勇者一起对付的。而神树要是被VERTEX打倒——四国就会毁灭。
  作为勇者不得不优先保护神树而不是去救若叶。
  “若叶……”
  若叶和神树——友奈露出苦恼的表情。
  但这不是二选一的问题。必须保护担负全四国人生命的神树。
  若叶之外的勇者奔向朝神树前进的VERTEX群。
  “若叶—!!到这边来!!不要单兵作战,必须五个人团结在一起!!”
  向神树的方向移动的同时,球子拼命朝若叶吼道。
  若叶仍然在遭受VERTEX的集中攻击,有没有听到就不得而知了。
  
  围住若叶的敌人,数量实在是太多了。虽说身体能力优秀又有神树之力附身,但她的体力不是无限的。正一点一点被逼入绝境。
  因疲惫注意力下降的瞬间,从左右和上方有三头VERTEX同时咬了上来。
  “哈!”
  若叶将上方和左侧的敌人一口气斩下。但是没能干掉右侧的敌人。她想瞬间闪身避开,但使刀的右手已被咬住。
  “咕……呜——!”
  VERTEX的牙状器官咬破若叶的皮肤,扎进肉里,撕裂了血管。脑中传来灼烧般的剧痛,差点失去意识。
  但是,这痛楚是——被VERTEX杀害的人们的痛楚。
  不对,这痛楚应该无法和那些被蹂躏,被撕碎,被夺去生命的人们所受的相比。
  “你们使无辜的人们持续遭受了多少的痛,多少的苦啊啊啊啊啊啊!?”
  
  
  若叶换左手持刀,将咬住右腕的VERTEX砍成两半。然后听任愤怒把周围的敌人一个又一个地劈开。
  真是鬼神般的战斗。她眼中沸腾着憎恶与愤怒,每挥一次刀,右腕流出的血沫就飞溅到空中。
  但是,压倒性的数量造成的战力差仍未扭转。若叶专注于眼前逼近的敌群,没有察觉到从背后迫近的白色巨体——
  “若叶!”
  是友奈,救下了若叶。友奈不知什么时候闯入包围网中,代替若叶承受了VERTEX的撞击。
  “呜哇!”
  友奈被撞飞,狠狠地砸在树海植物的茎上。顷刻间,大量的VERTEX朝友奈聚拢。
  “友奈!”
  若叶杀退围拢友奈的VERTEX,抱着她跳跃,把她从敌群之中救了出来。
  “谢谢……若叶。”
  友奈露出虚弱的笑容,但身体已是多处负伤。勇者装多处被撕破,左腕和右腿染着鲜血。不光是刚才受到的伤害,她在冲入这包围网之前还和无数的VERTEX战斗过吧。
  “你为什么……过来了!?”
  自己率先闯入敌群的中心,对付最多的敌人。这就是若叶的战斗方式。既不需要跟随者也不需要战友,自己把最大的负担一人抗下的方式。但是——
  “……我还是放不下朋友……”
  友奈说着,以带伤的身体站了起来。若叶都忘了——友奈这名少女,决不是一个能对他人的痛苦坐视不管的人。
  事已如此,已不可能只让友奈逃出包围。若叶提着刀,与友奈背对背站着。
  “……友奈,你一定要活下来。”
  “你也要……。没事的……,我们勇者,都很强……!”
  强忍疲劳和痛苦,友奈也举起了拳头。
  遍体鳞伤的两名勇者,冲着周围无数的VERTEX挥动武器——
  
  VERTEX的攻势规模之大,可谓前所未有。这场战斗是在静止的时间中进行的,但换成勇者们体感上的时间则达到了六个小时以上。
  在漫长的战斗之后,勇者们勉强成功地击退了VERTEX。
  但是,所有的勇者负伤和疲劳都很严重——
  特别是友奈,在战斗结束后立刻就被送往大社管理下的医院。
  
  在树海化解除,友奈被从丸龟城送往医院之后,
  千景往若叶脸上扇了一巴掌。
  “乃木……你为什么像那样……自顾自地行动……!?”
  伴随着脸上的灼痛感,若叶沉默地接受千景的指责。
  “就是因为你自说自话打算一个人战斗……友奈才……!”
  球子和杏一言不发地注视着两人。她们在犹豫要不要上前阻止——而之所以没能付诸行动,是因为千景的话让她们在心灵深处产生了共鸣。如果现在千景没有吼出来,球子可能会取而代之。
  “不要命地自顾自冲锋……把友奈给牵连进去……!要是使用神树精灵之力,友奈的负担就会减轻……但你也没有这样做……!”
  千景说的是事实,所以若叶没有反驳。
  (全部都是……我的判断失误和自以为是造成的……)
  自己冲在前头就像是一个人在战斗一样,再加上委身于愤怒可谓是失控的行动。结果就把友奈卷入危险之中。
  之所以没有使用精灵之力,是因为那战法消耗极大,不适合持久战。但是这判断,也仅是基于“尽可能多地消灭敌人”的考量。当时要是用了精灵之力,或许也有减轻友奈负担的战法。
  “你根本……没有看清周围……!你可是勇者的队长……应该更有自觉……!!”
  自己配不配率领勇者——过去对自己的疑问再次浮现在若叶心中。
  冬日的天空冰冷阴沉,覆盖在勇者们的头上。
  
  (第六话完)

学籍: 学园校长

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都是我的错。
伤害了并肩战斗的战友。
我是不是在连战连胜中变得■■了?
自以为我只要保持现状就行了……

……日向说过,
追本溯源,世界之所以落入这般田地,
原因就是人类的■■。
神树大人如此通告。

就是说我也是其中之一吗……?


勇者御记 二零一九年一月
乃木若叶记



第七话  新芽


  睁开眼睛,一片白色的天花板进入视野。
  若叶一下子没搞清楚自己是在哪儿。
  环顾四周,才想起:“啊,这里是医院。”
  “若叶,你醒了吗?”
  日向坐在若叶躺着的病床边上。
  在VERTEX至今为止最大规模的进攻之后,勇者们为了治疗和体检住进了医院。不仅因为全员包括若叶在内都在战斗中负伤,还有必要调查长时间使用勇者之力的影响。
  据说若叶的身体虽然受了外伤,但没有什么会留下后遗症的重伤。话虽如此,因为肌肉和各处关节得了炎症,一部分还出现了疲劳性骨折,她被告诫必须暂时控制运动。外部虽没有严重负伤,但体内似乎并非如此。
  在中学生的年纪,肉体并没有成年人发育得完全。就算是通过神树的力量进行了强化,折磨身体本来并非好事。
  若叶从床上起身。
  “要吃点东西吗?”
  日向从市民送来慰问勇者的水果中拿起苹果,用刀削起了皮。然后她用牙签插起扇形的苹果,递给若叶。
  日向喂了两三个苹果之后,若叶从床上下来。
  “我得去看看友奈的状况。”
  “……是啊。”
  日向像是稍有犹豫,之后点了点头。
  日向撑住若叶的肩膀,不然她一走路就踉跄。
  每走一步,若叶体内就发痛。
  
  在日向的搀扶下,若叶来到特殊治疗室前。
  杏和球子也在那里。球子坐在走廊上的长椅上,耷拉着头。杏就坐在球子旁边,视线到处游走,仿佛不知如何是好。
  “啊,若叶。”
  杏发现若叶来了,打了声招呼。
  “友奈的状况……怎么样了?”
  面对若叶语气沉重的提问,杏摇了摇垂下的头。
  “……还没有恢复意识。”
  “是吗……”
  隔着治疗室的玻璃,可以看到里面躺在床上的友奈。被绷带和管子缠绕的样子看着就让人心疼。
  “不要紧的……这所医院聚集了最好的设备和医师。检查结果也没有生命危险。”
  日向这样说,语气总有些沉重。
  从不消停的球子,现在也无话可说。
  被晾在治疗室前的四人无不语塞,不知道该说些什么好。
  也不知道沉默的时间过了多久。
  千景推着输液架出现了。
  她缄默地从若叶身边走过,看着玻璃窗对面的友奈的样子,然后不甘心地咬紧嘴唇。
  “为什么……会这样……”
  就像是悲叹自己的无力,
  就像是在诅咒这个世界,
  千景咕哝道。
  接下来她把视线转向若叶。也不知道是在哭,还是睡眠不足,千景眼睛发红。
  “这就是……你造成的结果……”
  若叶默默接受千景的指责。她自知友奈受如此重伤的责任在于自己。
  “为什么会这样……你心里有数吗……?”
  “有数。全都怪我的突前和无谋……”
  可谓失控的单独行动造成了这个结果。
  “不对……!”
  千景撕心裂肺地叫道。
  “你果然没有明白……!最大的问题,是你战斗的理由啊……!”
  “战斗的,理由……?”
  若叶不明白她所说的含义。
  “你从来都是只为了向VERTEX复仇而战斗……!所以……会因愤怒而失去理智……!甚至都没有察觉自己把周围的人置于危险之中!!”
  “…………”
  千景的话回荡在医院的走廊中。
  球子应该也听到了这声音,但她继续低着头一言不发。看来她现在也无法为若叶撑腰。
  “你没有……当我们队长的资格……!友奈因为你的战斗受伤了……接下来同样的事也一定会发生!既然这样……干脆——”
  “说过分了!”
  打住千景说话的是杏。
  “若叶至今为止可是一直站在前线战斗。就算做法乱来……全盘否定是不对的。”
  “……!”
  千景走到杏身边,举起了手。
  但在手挥下去之前就被球子一把抓住制止了。
  “住手……你要是对杏动手,我可不会坐视不管。”
  气氛就像是冻结了一般,走廊一片寂静。
  沉默中,日向望向友奈细语:
  “大家像这样争吵……最悲伤的究竟是谁呢……?”
  
  接下来大家一言不发地返回各自的病房。
  只有千景留在特殊治疗室前。
  “乃木……你要是还不改变……我就无法和你一同战斗了……”
  千景注视着友奈,如此对若叶宣告。
  
  若叶就算过了就寝时间也无法入睡,一直盯着病房的天花板。
  白天千景对自己说的话一次又一次在脑海中闪过。
  (我只是为了复仇而战斗吗……)
  让敌人血债血偿——这正是若叶的行动原理。将被杀害者,受折磨者的愤怒与悲伤还给VERTEX。她将自己完全投入其中,立于战场之上。
  这要是被否定了……今后究竟该怎样战斗下去才好?
  无从知晓。
  现在的若叶就像是路都走不稳的小孩。看不见自己所处的位置,也不知道该前往何方,只是呆伫在原地。
  
  翌日,结束检查和治疗的若叶一行出院了。
  虽然还不能进行勇者的训练,但对日常生活没有影响。
  但是,友奈仍未恢复意识。而若叶还没有找到解决自己内心迷茫的答案。
  球子,杏和千景虽也出院回到了学校,但气氛和过去不同了。无论是休息时间还是午餐时间,大家都寡言少语。
  如果友奈在场,她就会调解大家的关系,扫清这沉重的气氛吧。但是友奈不在这里。原本改变这气氛的任务应该由队长若叶去完成,但她并没有这么灵活。
  
  
  当夜,若叶造访了日向的房间。
  她抱着枕头,就像是紧握着不安。
  打开房门,日向正忙着往包里塞衣服和笔记本等物品。
  “日向,你在做什么?”
  “啊,若叶,欢迎。我正在收拾行李。”
  “……?为什么要收拾行李?”
  日向装完行李,拉上包的拉链,回答道:
  “明天我要离开这栋宿舍。”
  “诶!?发、发生了什么!?”
  若叶动摇地捏紧了枕头。为什么日向要离开宿舍?难道“随从勇者的巫女”的立场改变了吗?不对,本来巫女的职责就不是随从勇者,至今为止日向一直呆在这所学校才不正常吧?如果是这样,日向只是回归巫女的本分——
  若叶的脑子里咕噜咕噜直打转,日向就轻笑着好让她安心。
  “若叶,你动摇过度了。并不是永久性的,只是离开一小会儿。我被大社本部招集了。
  若叶放心地叹了一口气。
  “是、是吗……。不过,为什么这么突然?”
  来自大社的召唤是非常罕见的。因为若叶她们的学校有大社的职员出入,大部分事宜通过他们进行联络就行了。
  日向的表情变得有些阴沉。
  “没有告诉我理由。但是,新年开始发生了不少事……上次VERTEX的袭击规模之大是之前无法企及的,还出现了重伤者……”
  VERTEX开始对四国进攻后已过去数月——现在,或许有什么正蓄势待发。无论是VERTEX一方,还是人类一方……
  “话说,深更半夜的若叶你有什么事吗?”
  “啊,呜,怎么说呢……”
  若叶吞吞吐吐的难以开口。
  看到竹马之交这副样子,日向坐到床上,拍了拍自己的膝部。
  
  若叶枕着日向的大腿,开始碎碎地说起来。
  千景对自己说的话。
  自己不知道今后该怎么战斗。
  感到迷惑,至今为止的自己是不是错了?——说着说着,若叶眼中浮现出泪光。自小时候起,若叶就从未向他人落过泪。但是,仅对日向另当别论。只有在她面前,若叶的身心才会变得毫无防备。
  “我究竟该如何是好……?”
  “…………”
  面对若叶的提问日向无法作答。
  若叶总是在迷茫的时候依赖日向。日向则总是会回应她。
  对于背负着“守护世界的勇者”重任的若叶——也是从小形影不离的至友,日向想尽可能地帮助她。只对自己老实求助的若叶让人心生怜爱。
  但是,此时此刻告诉若叶答案真的是正确的吗?
  日向可以用嘴告诉她身上的问题以及解决方法。而理解能力强的若叶马上就能改善状况吧。
  ——这方法真的是正确的吗?
  就算能解决表面上的问题,若叶内心一定不会有改变。除了日向没人注意到的、若叶精神上的脆弱依然存在。也许这早晚会将若叶的生命置于危险之中。
  “…………”
  若叶等着日向的回应。
  但是日向并没有给与若叶答案。
  “若叶你现在的问题,只有自己去寻找答案,自己去克服。”
  “诶……”
  若叶怀疑起自己的耳朵了。日向的话——语气虽然柔和,实则是对她置之不理。
  日向用手帕擦拭竹马之友的眼泪。
  “好了,请不要再哭了。当心我拍你的哭脸哦。”
  日向拿出手机,对准若叶。
  “……你爱拍就拍吧。”
  若叶闹别扭似的说道。
  日向按下了手机的快门按钮。
  “还真的拍了……”
  “虽然只是短时间,明天起我就见不到你了。有必要补充若叶成分。”
  日向看着手机上显示的若叶的照片。
  愿这张哭丧的脸在我从大社回来时已是积极向上的脸——
  她如此许愿。
  “若叶你一定能自己克服现在的问题……我相信。”
  
  第二天清晨,太阳还没升起天刚刚微亮,日向就在大社使者的带领下离开了宿舍。因没有告诉任何人动身的时间,所以没有人为日向送行。
  她在途中多次回望丸龟城。
  若叶也好,丢下关系闹僵的勇者们离开也好,都让她不安。
  但是,处于大社管理下的巫女日向,没有拒绝招集的权利。
  日向依依难舍地离开了宿舍。
  碰巧起了个早床的杏透过宿舍的窗户俯视着她的身影。
  “日向……”
  虽然是远望,但能看见日向的表情。考虑到包括若叶在内的、现在的勇者们的状态,就是杏也能想象得到日向抱着的是何种不安。
  
  当天,即使开学了若叶还是始终很消沉。无论是上课时还是休息时间都没有离开座位一步,低着头一动不动。而且她还时不时深深叹气。
  “哈~~~……”
  午休一直都是大家一起去食堂,可是任凭球子怎么呼喊,若叶都没有回应。
  “你是死尸吗!”
  就算球子吐槽,若叶也注意不到,没有理会。
  球子耸了耸肩对杏说,
  “没救了。灵魂彻底出窍了。”
  “……这也难怪。发生了友奈那件事,现在日向又不在……”
  “但也不能放任她那样不管吧……”
  看来就算是乐天派球子,也不能不顾现在的若叶。
  
  结果,若叶直到放学都垂着头没和人交谈过。
  (是不是连日向都对我不耐烦了……)
  今天早上若叶醒来时,日向就已经不在宿舍了。似乎她已经去了大社本部。连送别都没送成。
  为什么日向没有告知出发时间呢?要是以前,她至少会把时间告诉给若叶一人的。
  再加上昨晚的事,若叶感觉自己被日向拒绝了。
  (这也是没有办法的……我身为勇者的队长,不要说帮助其他勇者了,居然让她们身陷险境。游街示众,鞭挞,磔刑,斩首示众……事到如今怎样的处罚我都甘愿接受呵呵呵……)
  当她在胡思乱想的时候,杏站到若叶的课桌前。
  “若叶。”
  “……什么事?”
  若叶抬起头,用毫无志气的表情看着杏。
  “出门走走吧!”
  
  若叶被杏从学校拖到城里。
  丸龟城周边自古以来就是繁荣的城下町1,现在也是众多人生活的街区。三年前VERTEX出现后,也有不少人从四国外移居于此。
  (突然把我带出来,究竟有何打算……?)
  若叶走着,搞不清杏的意图。
  接着杏在一间民宅前停下脚步。
  “——住这家的大学生姐姐,三年前就读于广岛的大学。VERTEX出现那天……虽然成功避难到四国,却患上了天空恐惧症候群。她和家人一直都在受苦。不过,据说从听到勇者战胜了VERTEX的新闻的那一天起,心里逐渐安定下来,症状得到了改善。”
  若叶听着,不解杏的意图。
  杏再次迈开脚步,又在另一栋屋子前停下了。
  “这一家人,从很~久以前就生活在丸龟市,对本地感情深厚。据他们说要不是有勇者保护四国,大概已经失去重要的故乡了。”
  杏又走了起来,这次停在一栋公寓前。
  “住在这里的,大多数是成功从本州和九州移居过来的人们。从四国外过来避难的人,有很多因为VERTEX失去了家人,工作和住所,丧失了生存的气力。也有很多人企图自杀。但是,听说他们看到勇者战斗的样子,又重获希望。”
  住在四国的人全都去经历过三年前的悲剧。而无论间接还是直接,多亏了守护四国的勇者,才得以存命。
  “我有时会在城镇上散步。这样就会听到居民的声音,了解他们过的是什么日子。也有发现我是勇者,过来打招呼的。”
  “是吗……”
  若叶几乎没到过城里。她过着丸龟城和宿舍两点一线的生活,在市民中的认知度也是勇者中特别高的,所以被告知要极力避免外出。
  杏一路走着,时不时停下来,说明城里居民的生活。
  途中,遇到一位推婴儿车的女性。她看到若叶的脸就停下脚步,露出惊讶的表情。
  “请问……莫非您就是乃木若叶?”
  若叶困惑地点了头,推婴儿车的女性便鞠躬道谢。听她的语气便可知话是发自内心。“我是……三年前在岛根的神社和您一起避难的人。”
  据说若叶把遇难者从岛根县带回四国时她和她丈夫也在一起。
  多亏了若叶才得救了。
  而三年后的现在,从若叶拯救的两条生命中,又诞生了新的生命。
  “这孩子取名 ‘若叶’,取自勇者的名字……。真的非常感谢。终于……能向您直接道谢了。”
  若叶得到允许抱起婴儿。
  她感到了生命的温暖和分量。
  女性噙着眼泪,再三表示感谢。
  在女性离去之后,杏告诉若叶,
  “这就是你所保护的。”
  “我……所保护的。”
  若叶茫然地重复杏的话。
  有什么——
  似乎有什么在若叶心中起了变化。
  (原来是这样……)
  若叶闭上眼睑。
  VERTEX来袭之日的光景,现在仍然历历在目,烙在脑海之中。
  在眼前被接连吞噬的人们。
  已不成人形的同班同学。
  怪物们蠢蠢蠕动的样子。
  荒废的国土。
  这记忆就算经过很长时间,依然像噩梦般纠缠着若叶的身体。
  (……我一直被那天的记忆束缚着……)
  那是精神创伤。
  三年前的惨剧对年幼的若叶的心灵造成了重伤。
  不管怎样坚强地行动,即使强到能将怪物们消灭干净,这伤还是残留着。
  伤口不停要求若叶为死者复仇。面对VERTEX因怒火而失去理智,过于执着于复仇,都是因为这伤口深深地留在心中。
  (但是……是克服的时候了。)
  不能永远被过去束缚。若叶现在肩负着众多人的生命。
  必须为生者,而不是为死者去战斗。
  必须着眼身边的人,而不是逝者。
  
  ——不要光顾远处,你可能需要多看看近处……关注关注自己周围的人。
  
  若叶总算是明白了那天晚上日向的言中之意。
  “所以日向才对我置之不理啊……”
  不自己发现自己的软弱就没有意义了。日向正是为若叶着想,才缄口不言。
  杏点头微笑。
  “我碰巧看见了离开宿舍时的日向,脸上充满了顾虑。她一定很挂念你。所以我觉得要做点什么。”
  “谢谢……。杏,你……真是一个好人。”
  “哪里。虽然我作为勇者有些靠不住,但我们可是同伴!”
  杏自豪地说。
  “……怎么会靠不住。你射击的准度大家都认可,远距离的援护多次化险为夷。而且,之前与VERTEX战斗时,正因为有你的机智才获得了胜利。”
  “呜……被若叶表扬感觉超不好意思……”
  就像这样,若叶和杏并肩边走边谈,突然球子从两人之间冒出头来。
  “就你们两个高兴个什么劲啊—,也带我一个—”
  “球球前辈?你怎么会在这儿?”
  杏一惊讶,球子就嘟起了小嘴。
  “杏和若叶表情深刻地离开学校,我担心就追了过来,还怕你们会吵架呢。谁知非但没有吵架,两个人还在愉快地聊天!”
  “……抱歉,看来让你担心了。”
  “我、我又不是想要你道歉啦!”
  可能道歉反而让球子不好意思了,她把脸扭向一边。
  
  
  “球子在为我们担心啊……。球子不单用气势十足的战斗方式提升大家的士气,还能像这样为其他同伴着想。你真的是无可替代的同伴。”
  “哈!?怎、怎么了,冷不丁的!捧杀我是有何阴谋!?小、小球我才不会被这种心理策略欺骗呢!”
  球子红着脸,对若叶摆出不明的拳法似的架势。
  “不,球球前辈很容易上当的样子……”
  杏轻声说道。
  “……杏,你说什么来着?”
  “哪儿有,什么都没说。”
  “不,绝对说了!感觉你说了非常失礼的话!”
  若叶一边看着两人的争论一边想:
  自己身边有可靠的、温暖的同伴。
  有这些同伴,就一定能够战胜过去的创伤。
  “球子,杏。”
  若叶向两位战友鞠躬。
  “只要你们留在我身边,我绝不会再输给自己的软弱而失控。所以……能再次和我一起战斗吗?”
  球子和杏点头回应。
  “当然了,若叶可是队长啊!”
  “还用说吗!‘求’我小‘球’就对了!”
  
  当天晚上。
  若叶在千景的房间,和她面对面正坐着。
  “…………”
  “…………”
  两人一言不发,时间一分一秒地过去。
  终于——
  “千景,对不起。”
  若叶深深鞠躬。
  “我太自负了。以为自己是在单打独斗。觉得打倒VERTEX一个人就足够了。就因为被过去束缚,连周围的人都不去关心,还曾因怒火而失去了理智。这是——我心中的软弱所致。”
  “…………”
  千景无言地听着若叶的话。
  若叶抬起头,认真地注视着千景的眼睛。
  “以后我再也不会自大地认为自己是在单打独斗了。战斗时我会想着生者而不是死者……。所以,希望你今后还能和我并肩战斗。”
  千景沉默了片刻——最终缓缓地开了口。
  “……无论你说什么,都没有什么意义……。光凭嘴上功夫……不可能知道……你是否真的能转变……”
  “…………”
  “所以……拿出行动来。我……就在你身边看着你的行动。”
  “……!也就是说——”
  千景也愿意再次与若叶一同战斗。
  “我可能也……说得有些过分了……”
  千景难为情地从若叶身上移开视线,如此说道。
  
  就在第二天,友奈苏醒了。
  她意识清醒,状态也很稳定,所以不久便被转移到普通住院楼的单间病房了。据说她没有任何会留下后遗症的伤,恢复得很顺利。
  “让大家这么担心,我却像没事一样痊愈了……对不起让你们虚惊一场!”
  若叶去探望时,友奈不好意思地说道。
  “能康复当然最好不过了。再说……该道歉的是我。你了受这么重的伤是我的责任。”
  虽然友奈表现得很精神,但身上还缠着绷带。虽说恢复顺利……果然这决不是轻伤。
  若叶把友奈失去意识期间发生的事说给她听。
  与千景的口角,发现自己内心的软弱,知道了同伴们的温暖……
  以及——自己应该重视的是现在活着的人们,以及身边的人们。
  友奈安静地听着若叶的话。
  “虽然我作为队长身心都还不成熟……希望你能继续和我并肩战斗。”
  若叶说着弯下了腰,友奈握住他的手莞尔而笑。
  “这不是当然的吗,我可是若叶的朋友啊。若叶或许有一个人什么事都拼过头的一面……但我敢肯定,你这样子是大家精力的源泉。所以,我今后也会一直和你并肩战斗的。”
  “谢谢……能听你这么说真是太好了。”
  若叶抬起头,脸上是一扫迷茫的清爽,以及新的决心。
  “友奈大病初愈,不能打扰太久。我该告辞了。”
  但是友奈握着若叶的手没有松开,留住了她。
  “还有会见时间呢,没关系的。难得我们两个像这样聊天,再陪我一会儿好吗……若叶,感觉你比以前更柔和了。我更喜欢现在的你。”
  
  公元二零一九年。
  即使人类迎来黄昏时刻,日子仍在流逝。
  少女们在这时间中不断变化,成长。
  而——
  对她们的考验,即将开始。
  
  (第七话完)

1 城下町:以领主的城堡为中心发展起来的城镇。

学籍: 学园校长

性别: 女生

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只看该作者 8 发表于: 02-27
说不定……不,是一定。
……不,绝对没错!
除了我们还有其他幸存者。
不会有错的。
比如说■■■,好像就很有希望。
为了他们,我们也不会气馁。

勇者御记 二零一九年二月
高岛友奈记






第八话 灯花


  白色装束的少女们,在充满静谧的气氛中接受着瀑布的冲刷。
  少女中出现了上里日向的身影。她乌黑的长发和一身白衣紧贴着打湿的肌肤。被瀑布拍打过的肌肤泛起微微红晕。
  此处距离四国的守护的中心“神树”不远。接受瀑布冲刷的少女们,便是被神明选中,听闻其声的巫女们。现在她们为了对面神树,正在净身。
  瀑布的水在寒冬的空气中冻得冰冷,使少女们的肌肤受到针刺般的痛感。这是一有松懈就好像就会失去意识的苦行,但为了和神明本身、也就是神树对面,净身是不可或缺的。
  (祓除灾祸、清净身心、神心所向、保佑安全、幸福安康。)
  日向踩着独特的韵律,在心中反复念着。据说这是一种清净的祝词。
  日向并非出身于神职家庭,本来就不具备有关神事的知识。得到巫女的职务之后,大社的人员教给她各种礼法。
  大多数巫女出身于和神职、神社没有关系的普通家庭,不过也有极少神主家世的少女。据她们说,大社教给巫女们的祝词和礼法,只是在神事中使用的冰山一角。
  多数的巫女原本是和神事无缘的少女,所以才教得少——看来并非如此。据说有一次,一位神主家世的少女,无心念起了大社没有教过的祝词。听到她的念诵,大社的人员以严厉的神色训诫少女:“在此处不合适。”
  这些礼法和祝词,不是“没有教”,而是“被禁止了”。
  VERTEX出现后,神事逐渐变貌了。
  今后也会继续变化下去吧。

  少女们结束瀑行从河中上岸,更换用的巫女服已为她们准备好了。
  “真是,差点死了!好冷!好疼!神树大人,至少在这寒冬天就免了我们的瀑行嘛。”
  一边更衣一边没出息地叫喊的是安艺真铃。她也是巫女,比日向大一岁。年龄虽然不同,但两人却意外地投缘。
安艺擦拭着她的三股辫,以不满的语气对日向说,
  “嗯~,说起来,上里能正常地瀑行让人惊奇啊。”
  “?怎么说?”
  “你平时又不作这种仪式。”
  日向作为随从勇者的巫女,平时在丸龟城过着与勇者们相同的生活。因此很少直接谒见神树,这也是她头一回经历冬天的瀑行。但是平时就在大社生活的安艺等人,每天都在神树身边,所以瀑行净身也是家常便饭。
  “像我,可是作多少次都完全无法适应啊!这一定是身体上的原因造成的……到底还是胸部的脂肪吧?”
  安艺奸笑着看着日向。
  “你、你什么意思……?”
  “主要是胸部周围被厚厚的脂肪覆盖,即使在寒冷中心脏的活动也不会受到妨碍,所以也很耐寒。而且感觉最近你发育越来越好了!”
  “……!”
  听她一说,日向慌忙遮住胸部。
  “啊哈哈,有什么不好。这是女孩子强力的武器哦。”
  “呜……真是这样吗。”
  虽然也常被球子等人羡慕,但她本人经常觉得安艺和若叶这样高挑的身材才好看。
  日向擦干身体,换上衣服。
  “但是,感觉瀑行没那么辛苦。当然,水扎人般的冰冷是感觉到了……不过也感到了不可思议的温暖。”
  “上里或许有特别的保佑。你是神树大人最中意的嘛。”
  日向在大社的人员中,好像是最有巫女资质的。她被召唤回大社,可能也是因为有重大的神谕,所以需要高能力的日向。
  “对了,我说上里啊。”
  “什么事?”
  安艺就像是在寻找措辞,犹豫地问道。
  “就是~……她们,我是说……还顺利吗?”
  她口中的“她们”是指球子和杏。
  “很精神哦。球子可是精神过头了,让阻止她的杏够呛。不过对杏来说这辛劳好像都是快乐的。因为两人很要好嘛。”
  “那就好。毕竟是勇者,表现好也是理所当然的。”
  安艺冷淡地说道,好像不怎么感兴趣。
  “安艺是在担心球子和杏啊。”
  她出身爱媛县——就住在球子和杏的老家的旁边。VERTEX出现之日,她获得巫女的力量后立刻与球子汇合。告诉球子杏的所在,让她前去帮助的人就是安艺。
  之后,三人就一起行动直到被大社保护。自那时以来,安艺就一直很关心球子和杏。
  “我并不担心啦。只是觉得,那两人虽然方向性不同但都很孩子气,要是给周围添麻烦就成问题了。你想啊,我好歹也算是引导过她们的巫女,还是有一点责任感的。就一点啦。”
  安艺唠叨了半天借口,可到头来一定还是在担心。虽然她自己可能都没察觉这心理。
  日向从所有物中拿出手机,把保存的照片展示给安艺看。其中也有拍到了球子和杏的照片。
  安艺看到了她们的样子,表情很明显地放心、放松下来。
  “什么啊,既然脸上这么悠哉,根本就没问题啊。害我白担心了。”
  结果你还不是在担心!日向话到嘴边,还是收下去了。说出口就是不解人情了。
  安艺表情松懈下来之后,马上又皱起眉头。
  “话说回来啊,上里。”
  “什么事?”
  “……乃木的照片你收集得也太多了。文件夹的大半都被照片给占了。”
  “这是我毕生的事业嘛。”
  日向挺胸说道。

  瀑行之后,巫女们列队走向祭祀神树的场所。从周围传来低声平坦的、歌一般的声音。
  ——古时此国荒凉……草石荒芜……创造统治……国作大己贵神……故称苇原之—— (注:此段以及下文出现的祝词出自《大国神甲子祝文》,内容是大国主神的神话传说。)
  环顾四周,周围的树木背后等处站着身穿白色无纹的装束、念着祝词的人。他们的念诵声笼罩周围一带,仿若踏入异界。
  不对,这里是四国的中心,也是真真正正的神——神树所在之处。毫无疑问这里就是“异界”。
  ——所居之……千寻之拷绳……百余八十结……板宽而厚……八十缝之白盾……——
  日向走在未经修缮的道上,挂念着留在丸龟城的友人们。
  若叶能否重新振作?
  气氛紧张的勇者们是否重归于好?
  受了重伤的友奈康复了吗?
  离开丸龟城明明才过了一天,满脑子里却都是她们的事。
  (不过是一天,居然就如此心烦意乱……)
  比方说,安艺已经有一年多没见过杏和球子了。
  其他巫女,应该也有很多人与家人、恋人、朋友等重要的人分居两地。
  既然仅仅一天都这么痛苦,那么她们心中又经受了多少煎熬呢?
  ——称……神光……将幸魂奇魂……供奉于……故称大国主玉神……——
  “喂。”
  在日向身后走着的安艺悄声向她搭话。
  “聊天可是会被大社的人骂的哦。”
  “反正他们在拼命念祝词,不会注意我们的啦。这点事神树大人也会网开一面的。平时努力侍奉的可爱的巫女们说几句话又怎么会生气呢?”
  “自己夸自己努力、可爱就没说服力了……”
  日向对她无话可说,安艺却毫不在意地说了下去。
  “和诹访失联了,你知道吗?”
  “……嗯,知道。与诹访进行交流的就是若叶。”
  诹访和四国一样、存在着神之力形成的结界,名为白鸟的勇者抵抗着VERTEX的侵略。可是去年九月以后就与诹访了失去了联系。
  并没有确认到诹访毁灭。但是,那里还有幸存者的概率……恐怕很低。
  “是吗,诹访的事是知道的啊。那么,你知道新发现了可能有幸存者的地方吗?”
  “!在哪里?”
  声音不由得大了起来……不过,念祝词的人们看来毫不在意。
  “这事还不确定,具体的地点也不明确。在北方的大地和西南的群岛……好像有极其微弱的幸存者的反应。那边也有(神)存在……”
  “……是吗。”
  感觉希望从心中涌了上来。
  四国之外还有人幸存的地方。人类还没有完。没有败北。
  回去将这件事告诉若叶她们,一定会很高兴吧。
  “没准啊,本州也有人幸存的地方,只是没找到而已。诹访也不一定真毁灭了,是吧?”
  “嗯,没错。”
  不过是与诹访失去联络了而已。也有可能只是机器故障,或者通讯途径被切断了。
  还存有希望。
  ——宝祚之隆,与天壤无穷……百姓安……某姓等……无诸灾难……日夜保佑——
  “呐,上里……人类,真是顽强啊。”
  “是的,确实如此……”
  人类在历史的长河中,直面了许多灾害。每次人们都停下脚步,流下眼泪。但到最后,又会靠自己的力量迈开脚步,完成复兴。
  “这次人类也一定会重新振作的。一定能再次夺回原来的世界。”
  “嗯,我也如此相信。”
  相信、许愿、祈祷。
  没有战斗力的巫女们,只能做这些了。
  “要是世界恢复原状了……就不分什么勇者和巫女,可以和球子和杏一起玩了。还能每天见到妈妈。还有啊,我有个弟弟哦。虽然很得意忘形但很可爱的。虽然现在……因‘天恐’正在住院,要是这世界恢复原样,一定能治好的……”
  日向没有去看安艺说话时的表情。
  听她嘶哑的声音,便可得知她在哭。
  无时无刻不在想象,
  要是世界依旧和平……
  要是世界恢复原状……
  作为勇者战斗着的少女们,以及作为巫女过着不自由的生活的少女们,都能过完全不同的生活吧。
  在课外活动挥洒汗水。为应试学习伤透脑筋。在家庭餐馆聊到天黑,因晚归被母亲训斥。也可能会有找到心仪的男孩,全心全意投入恋爱之中的女孩。
  平凡,随处可见,但是又温暖可贵的日常。
  ——恭敬……神值日……改善……立左男鹿之耳……闻……——
  (我们一定要回去……回归那日常。)
  日向在心中坚决发誓。
  不久,在路前方的神树的身影映入眼帘。

  二零一五年VERTEX袭击之后,这棵树木就出现在四国。它是大社祭祀的圣物,被人们称为神本身。
  神树向巫女传达神谕,赋予勇者战斗的力量。据说在四国形成结界、进行树海化的也是神树。
  不只是神谕、勇者之力和守护四国,此外神树还对生物科学造成了影响。勇者并用神树之力和人之力进行活动,据说通过调查勇者的身体,有关细胞和人体的研究得到了飞速发展。
  日向的身体在神树面前,因紧张而僵硬了。
  一路上都在说话的安艺,现在一声不吭。
  从神树的两侧,数十位大人朝着巫女们的方向列着队,以俯首四肢伏地的姿势坐着。这是在排出巫女们前往神树的通道。他们脸上全都露出紧张的神情。
  现在于此地俯首的,以及在道中念祝词的人们,都是大社的一员。构成大社的人员,是各神社的神职中被认定适任的人。正因为是多神教,供奉的神明不同,但是这些人都作为“大社”统一成一个整体。之所以能实现这一点,是因为神树这个压倒性的存在位于中心吧。
  巫女们在日向的带领下,通过大社的人们排成的路,前往神树跟前。
  与神树相对的日向自然而然地曲膝俯首。
  (神话等常有耳闻……在神明面前,人无法站立。那是真的啊——)
  低过一次头后,仿佛是得到某种许可,紧张得到缓解。
  日向把手放到神树的树干上。
  感到了不可思议的温暖。简直就像是在触摸生物。
  (神树大人——是有生命的……)
  下一瞬间,日向的身体内侧开始发热,感觉有什么东西通过接触神树的手流了进来。
  “……呜。”
  体内的热量最终集中到脑中,意识浑浊与得了重感冒时一样。失去了平衡感,五感迟钝,视野变得又黑又窄——
  “上里!?我说——”
  “上里大人!”
  “不好,瞳孔扩大了——”
  听到了谁的声音。声音逐渐远去。
  最后日向的意识完全沉入黑暗。

  日向醒来时躺在被褥里。
  看来这里是社殿的一室。安艺和数名巫女坐在被褥旁边,就好像是在看护日向,。
  “你醒过来了啊!太好了……”
  看到日向醒来,安艺露出了放心的表情。
  “上里,意识清楚吗?知道我是谁吗?”
  “嗯……我没事,安艺。”
  虽然这么说,日向的脸色发青。
  感到了仿佛将人冻僵的寒气。
  “上里?怎么了,你在发抖。”
  “神谕……”
  “——看见什么了?”
  安艺一脸认真地望着日向的脸。
  “埋没黑暗的天空的、无数的小星星……星星像流星一般落下来……小星星层层重叠,化为前所未有的巨大光辉……”
  日向话音未落,安艺就对周围的巫女们发出了“向大社的人报告”的指示。几位巫女点了点头,站起身来快步走出房间。
  日向理解通过神树看见的映象意味着什么。
  “……不久之后,就会发生总攻击。侵略四国的VERTEX,数量将比上次多得多……”

  翌日,日向回到了丸龟城。她肩负任务,要把这次的神谕告诉勇者,让她们商讨对付下次侵略的对策。
  日向踏入自己在丸龟城宿舍的的房间,只见若叶正坐着。
  “日向,我想对你道谢。”
  表情和平时一样一本正经,但语气爽快像是想开了一样。她的眼中泛着不带迷茫的光辉。
  若叶说了日向离开丸龟城后发生的事情。察觉到自己的软弱、和同伴们和解、发誓决不再失控——
  “……太好了,若叶……”
  “啊。正因为日向相信并关注我,我才能真正得知自己的软弱。谢谢……”
  如同日向所信,若叶通过自己的力量克服了自己的软弱。
  “不愧是若叶,我引以为傲的竹马之友。”
  她微笑着,并清楚地感觉到,现在的若叶,能够直面接下来要发生的战斗。
  日向从正面注视若叶的脸。
  “若叶,我有事必须告诉全体勇者。”

  日向告诉了勇者们,恐怕不日就会有VERTEX的总攻击。要是侵略比上次更猛,那么对勇者而言就连“死”这个词都现实起来了。
  但是,她们绝没有陷入悲观。也许若叶精神上的成长,对周围也产生了影响。
  接着,日向告诉她们四国以外也有人类生存的可能性。希望找到了。所有勇者都感到,为了可能还活在其他地区的人们,也不能让四国被毁了。
  看着这些勇者,日向想——
  战斗一旦开始,自己就无能为力。
  所以,就祈祷吧。
  ——愿大家一定平安无事地归来。

  得知VERTEX会大规模进攻后,若叶思考自己该做什么。
  (我必须以队长的身份再次面对大家……)
  而她想到的便是与所有的勇者好好沟通想法。自己并不是在孤身奋战。等到战斗开始,步调不协调就无法发挥实力。
  如果和所有勇者沟通,互相理解对方的想法和性格,战斗开始后犹豫和摩擦就会减少。所有人应该就能充分发挥实力。
  和所有勇者聊一聊吧——若叶想到。
  什么样的话题都行。通过谈话,相互应该能有所理解。

  “最大的问题,就是像上次一样,敌人分成复数群体发动攻击的情况。VERTEX数量越多,可能性就越高。”
  “嗯嗯……”
  若叶和杏铺开香川周边的地图,交谈着。她们正在针对下次VERTEX的进攻研究战略。
  若叶认为她在格斗方面虽逊于其他勇者,但是在知识量和随机应变方面是勇者中第一。就下次的大规模战斗,也许能想出什么妙计。于是便向她提出开作战会议。
  “但是,敌多我寡的状况无法改变……嗯—……”
  杏看着地图,开动脑筋。
  她拼命思考的样子,让若叶感到十分可靠。
  “杏,谢谢。”
  若叶静静地说道。
  “真突然啊,怎么了?”
  杏惊讶地看着若叶。
  “在我心灰意冷的时候,你找我搭话。当时——我正心中没底。”
  说着,若叶拥抱住杏。
  “我对自己曾经的信念失去信心,支撑我的日向也不在了。你向我搭话……真的让我很高兴。”
  面对若叶接受自己的软弱的发言,杏柔和地微笑了。
  “……若叶和外表不符,喜欢撒娇呢。我能理解为什么日向会如此宠你。”
  “……!”
  若叶脸红了,但杏柔和的语气让她感觉很舒畅。
  “——对了!”
  杏若有所思地点了点头。
  “若叶成为中心,所有勇者团结在一起的话,或许还能实现之前无法做到的战斗方式。”
  “就是……?”
  “使用阵型。自从战争的中心转变成兵器战和游击战以后,阵型就只被用于体育赛事中。但在描写过去战争的战争作品中,有很多使用战术获胜的发展……”
  若叶和杏再次面对地图,继续开作战会议。

  另一天——
  若叶和球子来到市内有名的鸡全腿店“一龟 ”(注:现实中的店名叫“一鹤”。鸡全腿的日文汉字写作“骨付鸟”。顺带一提《结城友奈是勇者》中登场的乌冬店“龟屋”实际叫“鹤屋”。)。鸡全腿是把带骨的鸡腿肉直接烧烤而成的料理,是诞生于丸龟市的当地美食。鸡全腿不局限于丸龟,在香川县内也深受人们的喜爱。
  其他顾客不断把视线瞥向身为勇者知名度很高的若叶和球子,不过只要不放在心上就没有关系。
  若叶和球子用纸巾包着拿起骨头的部分,大口啃着热乎乎的鸡全腿。
  香喷喷的气味挑逗着鼻孔。肉汁与特制的酱汁交融在一起,创造出了绝妙的味道。
  “真香!”
  “吃鸡肉,果然还是要吃鸡全腿。还很下饭。”
  若叶把鸡全腿当下饭菜配着鸡肉饭吃,球子则一心一意只吃鸡全腿。
  “鸡全腿还是 非‘小鸡’莫属!绝对比‘老鸡’好!”
  鸡全腿分为使用幼鸟肉的“小鸡”和使用成鸟肉的“老鸡”两种。“小鸡”的特征是肥嫩柔软容易吃,“老鸡”的特征则是嚼劲十足而且越嚼越有味。
  “且慢,球子,这话我可不能当没听见!鸡全腿真正的美味就在‘老鸡’之中。确实‘小鸡’易吃受很多人的喜爱,但‘老鸡’才是……”
  “哼,才没有那回事呢!容易吃就代表好吃吧。能大快朵颐的‘小鸡’才是……”
  若叶的视线和球子的视线交错。
  有时小鸡派和老鸡派会围绕鸡全腿对立。
  两人拿着鸡全腿,从椅子上站起。
  “若叶……看来得在这里分个高下了。”
  “正合我意……‘小鸡’和‘老鸡’到底谁更优秀——”
  就在这时,若叶的衣摆被拉了一下,就好像是要打断她的话。
  往下一看,拉若叶衣服的是一位年幼的少女。
  “勇者大人,不能吵架。鸡全腿哪种都很好吃的!”
  “…………”
  若叶和球子一时语塞,红着脸静坐不动。
  在旁边桌子的少女母亲慌忙道歉:“对不起,冒犯勇者大人了!”,但若叶和球子才想道歉呢。
  两人再次吃起鸡全腿,若叶和球子聊起来。
  “她说得对。无论是‘小鸡’还是‘老鸡’,都有各自的优点,哪个都好吃。”
  “是啊,有各种各样的类型才好!”
  无论是若叶这样死板的性格,还是球子这样活泼的性格,都有各自的长处。
  “好嘞,这块‘小鸡’就给你了!吃吃看!”
  “啊。那么我也给你一块‘老鸡’……”
  若叶和球子相互交换鸡全腿吃了起来。

  又一天——
  若叶造访了千景的房间。
  “千景,一起玩电子游戏吧!”
  “……?”
  面对突然的请求,千景不知所措。
  若叶把掌机和游戏软件举到千景面前。游戏是最近发售的人气系列的新作。虽然是奇幻世界观,但不是勇者战魔王之类的游戏,而是追求一个劲地猎取各种怪物的动作游戏。
  “我最近开始玩这个游戏,还能多人合作对吧?我听说协力游戏才是精髓啊。”
  “……哼。”
  千景嘴角浮现笑容。
  千景当然有若叶拿出的游戏,而且玩的很熟。操纵的人物也经过充分锻炼,装备和数据都是最高级的。
  (就凭你这个最近刚开始玩的小白……也想和我的人物——‘C魅影 ’(注:原文C SHADOW。千景的“千”是C开头,“景”则和“影”同音。)联机游戏……让你见识见识什么叫差距……!)
  “好啊……一起玩吧。”
  千景拿出自己的掌机。
  使用通信联机,千景和若叶的人物出现在同一场地。
  “本来只是想打发休息时间才开始玩的,但比想象中要好玩,整个人都沉迷了。之前我一直是单机游戏,可是出现了怎么都打不倒的敌人……我就想,如果千景也在玩这个游戏,也许能协力打倒。”
  让若叶苦战的怪物是被称为序盘最大难关的敌人。
  千景和若叶一起向这怪物发起挑战。
  “……你真的改变了啊……”
  千景玩着掌机,小声说道。
  “嗯?你说了什么?”
  若叶莫名其妙,千景摇头回应。
  “不……没什么……”
  换成以前的若叶,就算是卡住了也会一个人闷头玩下去吧。但现在,她能够相信并依靠别人。
  而在游戏中,若叶也和千景步调一致地战斗。她不孤身突击,而是负责辅助攻击力高的千景,同时在关键之处进行准确的攻击。千景玩得比一个人的时候要舒心。
  “在温泉旅馆的时候我就觉得……你有玩游戏的才能。”
  “是吗?被你这么一说,我真的很高兴啊。”
  “你的才能……应该多加培养。我借你些推荐的游戏……先借二十个左右针对初学者的……”
  “二十个!?光是针对初学者的就这么多!?”
  “哼哼……”

  另一次——
  兼探望住院中的友奈,若叶造访了她的病房。
  刚进入病房,就受到开朗的声音迎接。
  “若叶!我好像终于可以出院了!”
  友奈从床上下来,站在地板上。绷带也拆掉了,看上去几乎没有伤了。惊人的康复速度是她自身的素养,还是神树的恩惠呢?
  “身体可能迟钝了,回到学校要重新锻炼才行呢!”
  友奈说着摆出拳法的架势。
  她精神之好让若叶苦笑。
  “不要勉强啊,你才刚刚痊愈。接下来……”
  虽然过来是想要和友奈说话,但却没有想过要说些什么。
  谈兴趣?
  聊格斗竞技?
  还是喜欢的食物?
  总感觉都不到点子上。
  “……友奈,有什么想让我帮你做的?”
  勉强向友奈挤出一句。
  “诶?这么突然,怎么了?。”
  “啊~,就是,我听你一个愿望当作出院的祝贺!什么都行!”
  “嗯—……那么……我想帮你掏耳朵。”
  友奈轻轻摸着若叶的耳朵说道。
  “掏耳朵?”
  “嗯!我听小向说‘若叶对掏耳朵没有抵抗力,每次给她掏就瘫成一团。’”
  “…………”
  臭日向,多什么嘴——虽然这样想,让人掏个耳朵又不算什么。说不定是个聊天的机会。
  “行,小事一桩。”
  “太棒了!那就躺到床上去吧。”
  若叶躺下,枕着友奈的大腿。
  “那么,我开始了——”
  “啊。”
  友奈手持的棉签伸入若叶的耳中。
  (好了,有什么想和友奈说的话题……)
  若叶这么想的时候。
  “!?”
  全身的的神经被解开一般的舒适感覆盖若叶全身。友奈不过是一边高兴地哼着歌一边掏耳朵——她的技术毫不逊色于日向啊。
  “……!”
  找话题——已经没这功夫了。

  在每个人的想法交错之中,勇者们度过各自的时间。
  神谕所展现的是在人类的终焉战争中,被后世称为“丸龟城之战”的激战。
  为了守护希望之光,少女们赌上性命——

  (第八话完)

学籍: 学园校长

性别: 女生

发帖: 10123『67』帖

天河币: 35 枚

学分制: 601 分

奖学金: 72 元

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只看该作者 9 发表于: 02-27
注意到一件事。
家伙们在不断进化。
不过小球也在进化所以不成问题。
心技体,小球全方面都在成长。
我先预言,
数年后小球的柔韧灵活准让大家大跌眼“球”。

不过啊,追本溯源,家伙们的出现,
会不会是和神树■■■■造成的呢?


勇者御记 二零一九年二月
土居球子记




第九话  光华


  埋没天空的无数星星。
  星星数量之多,见所未见。
  一部分星星不断重合,更生光辉。
  它们如流星般坠落,
  侵蚀大地,不断破坏——
  ——这就是上里日向得授神树神谕的全部。
  它意味着VERTEX的总攻击。
  除此之外还有一件让大社在意的事。
  不断增辉的星星……若这意味着VERTEX的进化体,
  它们会被强化至什么程度呢?
  只是徒增体型呢,还是说有目标的“形态”?
  
  而预言中的进攻,就发生在得到神谕后不到半月的时候。
  勇者们站在丸龟城的城郭上,俯瞰着因树海化而彻底变样的景色。
  可以看见VERTEX群从濑户内海的对面逐渐逼近。
  若叶使用手机的地图,想要目测入侵进来的敌人的数目。但是,数量已经多得淹没了整张地图,无法计算。应该不止是一、两千的规模。
  “不是比喻,而是真正的‘无数’啊……”
  若叶表情严峻地咕哝道。
  战斗会比上次更为险恶——虽然早已心知肚明,但真到了这个时候,不可能没有不安。
  友奈用手指戳了愁眉苦脸的若叶的额头。
  “若叶,眉间都起皱了!用不着摆出那样吓人的表情来。我们一定会赢的。”
  “……你说的没错。”
  多亏友奈的笑靥,若叶总算是放松下来。当队长的人怎么能显露不安,动摇军心?
  “对了,大家一起来那个吧!”
  “那个?”
  友奈的话让球子摸不着头脑。
  “就是大家搭肩围成个圈,喊‘上吧—!’的那个!”
  “圆阵啊。说起来,在我当上勇者之前的学校,就有队伍在球类比赛的时候做过。”
  “……或许是个好点子。”
  若叶、友奈、球子和杏搭肩组成圆阵。
  千景视线游移,像是不知如何是好。
  “快,小郡也一起来!”
  “……嗯。”
  千景尽管犹豫还是握住了友奈的手。友奈把她拉入圆阵。
  接着身为队长的若叶喊了出来。
  “我们找到了了希望——四国之外可能也有人类幸存。既然有希望,我们就不能输。这场战斗,我们也一定要保卫四国!Fight,”
  (一起)“哦—!!”
  勇者五人的声音重合在一起。
  
  在这次总攻击的当口,杏想出的策略就是使用阵型。将五名勇者配置在指定的场所,各司其职迎击VERTEX。
  丸龟城被设为迎击的中心地点。这是因为即使是在树海化之中,丸龟城周围仍未被植物完全覆盖,视野开阔。
  丸龟城的正面、东面、西面各派一名勇者,杏在她们后方待机。剩下的一人先休息。于前方的三人负责打倒来袭的VERTEX,漏网之鱼交给远距离攻击出众的杏收拾。而在前方的三人之中,谁露出疲色,就和在休息的一人交换。
  从敌人数量来看,这次的战斗无疑是场持久战。不过如果采用夹带休息的车轮战,就能应付持久战。
  另外,因使用杀手锏会非常疲劳,故尽可能不用。
  “丸龟城的正面由我来守。”
  组完圆阵后,若叶如此说道。
  “正面位于VERTEX群的中心,所以一定是最吃力的……没问题吗?”
  面对担心她的友奈,若叶以凛然的语气断言。
  “正因为如此,非我来做不可。”
  “……为什么?想要杀死……更多的VERTEX吗……?”
  千景盯着若叶看,像是在窥觑她的内心。
  若叶淡淡地笑着回答千景怀疑的视线。
  “不是。这是身为队长的职责——最重要的是,这是为了保护四国的人民。”
  听到她的答复,同伴们的表情放松了下来。只有千景,看样子还没完全接受。
  “知道了。那正面就交给你了,队长!”
  “若叶,不要勉强啊!”
  球子和友奈拍拍若叶的肩。
  “那么,正面由若叶,东面由友奈,西面由球球前辈负责。千景暂时待机。让我们开始吧!”
  兼任指挥官的杏话音刚落,少女们就向着各自的岗位跳去。
  
  若叶降落在位于丸龟城正前方的丸龟市政厅屋顶。乌云般大举压上的VERTEX已经跨过大海,迫近眉睫。若叶要和敌集团的中心进行正面激战。
  “这里就好比是‘乃木丸(※1)’……休想过我这一关。”
  若叶注视着VERTEX群,把手放到刀柄上。
  但就在这瞬间——
  她感觉有什么缠住了脚。若叶低头望向脚下。无数黑色人形的影子,死死抓住若叶的脚脖子。人影因愤怒和憎恶而表情扭曲,盯着若叶看。
  “……!”
  若叶的身体僵住了。
  这些影子,正是把若叶推向愤怒的过去——
  “若叶——!”
  这时响起了叫喊,就好像是要唤醒若叶的意识。回头一看,友奈正从右手边的建筑物的的屋顶上竭尽全力呼喊。
  “冷静下来——!!加油,队长————!!”
  “……啊,交给我吧!!”
  若叶向友奈回喊。
  这时,纠缠在她脚下的黑影已经消失了。
  VERTEX群的前列接近市政厅建筑。
  与此同时,若叶拔出了刀。
  
  若叶接连斩下袭来的VERTEX——她的样子,在东面的友奈也能看到。
  “好—嘞!我也要多多加油!”
  友奈也摆好拳头,直面VERTEX。
  在西面——
  球子投掷旋刃盘,将VERTEX一个接一个撕碎。
  “状态极好!我怎么能输给若叶—!”
  
  从正面和左右对抗VERTEX。只要这样做,像上次的战斗那样有人孤身被VERTEX包围的事态就不容易发生。
  从丸龟城的城郭看着三人的战斗,杏悬着的心放了下来。与VERTEX的战斗无法在事前进行模拟,所以无法保证战略能顺利进行。不过,到目前为止是成功的。
  “小杏!不好意思,有一头往你那边去了!”
  友奈的声音响起。
  “交给我吧!”
  杏架起十字弩,向友奈打漏的VERTEX放箭。虽然不擅长同时对付大量的敌人,但攻击范围广、以及能确实地射杀每个敌人的精密射击就是杏的强处。她稳稳地解决掉了躲过前线三人的猛攻的VERTEX。
  此外,因为身处后方,杏能够俯瞰战况。
  “球球前辈,有一群从下方紧贴地面逼近!旋刃盘够得着!”
  “了解!看我小球的!”
  “友奈,有点过于突前了!稍稍往后退一些!”
  “知道了!”
  杏看着战况,时不时对前线的三人发出指示。
  杏性格有一点点懦弱,但正因为如此,她才能仔细观察状况并做出正确的判断。怎么都没想到,本以为自己的性格是弱点,却像这样有了用武之地。杏在心里感谢自己的懦弱。
  尽管敌人的数量比上次还多,仅凭四名勇者就完全保住了优势。
  
  看着她们的表现,和杏同处城郭的千景焦躁不安。
  (居然在这种地方……按兵不动……)
  不战斗的勇者没有价值。
  千景用力握紧了自己的武器——大镰。
  (我必须……尽可能多地杀死VERTEX……可是……)
  “千景。”
  杏向她招呼,打断了她的思考。
  “没必要着急,这战法哪怕是少一个人都无法成立。马上就需要你了。”
  “……需要……”
  听了她的话,千景的心情稍微平静了些。
  (没错……就连那个乃木,都在和大家步调一致地战斗……我要是擅自行动……和以前的她有什么不同?)
  千景深呼吸了一次,回答杏。
  “不用担心……伊予岛。我才没有着急呢……。刚才只是因为战意十足才紧张了……”
  不能忘记自己的职责。与出现疲劳的人交换后,准确地干掉VERTEX。不能让在前线战斗的人的努力白费。
  
  大约是半小时过后。
  在VERTEX正前方战斗的若叶是第一个动作开始变得迟缓的。虽然只是轻微的迟缓,恐怕除了杏没人会察觉,但她没有放过。
  “若叶!换人了,请撤退!”
  若叶挥舞着刀,对着在城郭呼唤的杏,
  “我还能战——”
  她想要回答还能战斗,但又重新考虑。
  这次是持久战。现在要是疲劳加剧,之后可能会造成影响。不能因自己的坚持和任性的想法破坏团队协作。
  更重要的是,若叶决定相信杏的判断。
  “知道了!千景,和我交换!”
  “看我的……”
  声音就从若叶背后传来。
  千景已经移动到市政厅的屋顶上。
  “你刚才要是……不愿意交换……我就是捶……也要把你捶下来……”
  “和千景一起联机游戏的时候学到了,该上的时候上,该撤的时候撤……对吧?”
  若叶在千景面前轻快地伸出手。千景也生硬地配合若叶,来了个举手击掌。
  “千景,接下来就拜托你了。”
  “你就……好好休息吧……”
  若叶向丸龟城的方向跳跃,千景手持大镰与VERTEX群对峙。
  “好了……看我把你们杀得片甲不还……”
  
  
  千景上前线之前对杏说——“尽可能掩护友奈。”
  友奈的武器是拳头,所以就是为了打倒一个敌人。也需要贴身格斗,原本并不适合团体战。若是单单依靠友奈的力量,防御网可能会被撕破。
  杏虽不能离开城郭,但她的十字弩可以从远处掩护友奈。
  所以杏除了收拾穿过前线的VERTEX,还要用射击掩护友奈。
  杏用箭射穿了一头准备从背后啃咬友奈的VERTEX。
  “谢谢!”
  友奈一边挥拳打倒眼前的敌人,一边叫道。
  几乎是同时,西面也传来了球子的声音。
  “杏—!你继续掩护友奈!这边有小球我一个人就够了!”
  “知道了—!”
  借助杏的掩护,友奈现在相当于两个人在战斗。她的负担应该减轻了不少。
  “小杏!不好意思让你费心了!我轻松了不少!”
  杏也尽全力回应友奈:
  “哪里!看着友奈和在前线的各位的样子,我也有了战斗的勇气!!”
  
  (真是!还说去掩护友奈……我逞能了啊。)
  球子一边想着,一边挥舞旋刃盘
  她的武器攻击范围广,与友奈的拳头相比更适合对付集团,可是考虑到敌人的数量,绝非游刃有余。
  但是,既然都吩咐杏去帮助友奈了,自己就不能让防卫线崩溃。
  球子的旋刃盘风驰电掣,一扫周围的VERTEX。
  
  若叶回到丸龟城城郭休息,为下次出击做准备。
  从城郭可以看到其他勇者战斗的勇姿。
  球子以幼小的身体勇猛地挥动旋刃盘,友奈弥补范围上的不利拼命战斗,千景代替若叶镇守敌人攻击最为猛烈的正面,杏担当起防卫战的最终防线这一重任。
  看着同伴们的样子,若叶心灵震撼。
  (你看,乃木若叶……你的同伴,是如此地可靠。她们一直陪伴在我的身边。)
  若叶把刀插入地面,握紧刀柄。
  喜悦要等到收获胜利之后。
  VERTEX的数量太过庞大,现在仍不能容许有一丝大意。
  待机中的若叶所能做的,就是相信同伴,养精蓄锐,为上前线做准备。
  不久,没有杏的掩护一直在战斗的球子,开始面露疲色。
  “若叶,和球球前辈交换!拜托了!”
  “得令!”
  收到杏的指示,若叶跳向球子所在之处。
  
  “球子,换人了!”
  “若叶……瞧见没?小球我一个人就守住了这里!厉害吧!”
  球子得意地说。
  “啊,真厉害……下面就交给我,休息去吧。”
  
  “恭敬不如从命……连我都有点累了。”
  球子苦笑着退下。
  若叶和球子举手击掌,顶上前去。
  紧接着,VERTEX白色的巨大身躯逼至眼前。她拔刀出鞘,用锐利的一闪将敌人一刀两断。
  看到她的样子,球子嘴角浮现出笑容。
  “听我说,若叶!你在后方待机的时候,小球我充满了安心感。因为有若叶在,就算小球倒下也没关系。现在也一样,若叶和我交换就不必担心,可以放心休息。”
  强大,并不仅限于战斗力。
  仅仅站在大家的后方,就能给同伴带来安心感——这也是强大。球子在这场战斗中如此感到。
  “你绝对不会倒下,我不会让它发生的。”
  若叶挥刀接连斩落VERTEX的同时答道。
  她的本色回答让球子苦笑。
  “哈哈,的确如此。谢了,若叶。那下面就交给你了!”
  球子向丸龟城城郭的方向跳跃,离去。
  若叶载着球子的信赖,持续挥刀。
  
  从树海化开始,勇者的体感时间大约过了三个小时——
  通过轮换边休息边战斗,她们几乎无伤地压着VERTEX打。
  但是若叶她们没有一个人认为己方能持续把优势保持到最后。
  敌人还未使出全力,这点她们很清楚。
  很快,敌人的动作有了变化。VERTEX集中于一处,开始融合。
  “大家注意!开始形成进化体了!”
  杏从城郭叫道。
  看来VERTEX终于也要动真格的了。
  从数十到一百以上的大量VERTEX集合、融合、大型化,变化出完全异于过去的形状。完成的进化体VERTEX有着大蛇般的形体。
  在前线上的勇者,东面是若叶,中央是友奈,西侧则是千景。
  蛇形的VERTEX首先向若叶袭去。
  但是,若叶很冷静。VERTEX的进化体至今已经见过多次。她已经不会慌乱。
  若叶调整呼吸,等待敌人。她以最小的动作避开以雷霆万钧之势突击过来的巨大的身躯,同时从刀鞘中拔刀而出。蛇形VERTEX长长的身躯被她一分为二。
  精湛的一击让全体勇者屏息。
  可是,只有杏立刻察觉到了——被砍的蛇并没有断气。
  “若叶!还没完!”
  杏的叫声让若叶一惊,几乎是反射性地朝后方跳去。被切断的蛇化为两条不同的蛇,从左右两边袭向若叶。若叶的反应要是慢上半拍,她的身体就会被两条蛇咬断吧。
  向后方跳跃的时候,若叶砍掉了左边的蛇头以示回敬。但是就算头被砍掉,身体和头两边又变成蛇的形状继续活动。分裂的蛇并没有变小,它吸收了周围的普通VERTEX个体,很快就变回了原先的大小。
  VERTEX变成了三条巨大的蛇,继续攻击若叶。
  “砍了只会增加敌人吗……!”
  若叶换成右手赤刀左手拿刀鞘的二刀流,在用刀鞘的打击牵制蛇形VERTEX的同时,用刀打倒其他的普通个体。
  可是仅凭刀鞘的打击,不能对进化体VERTEX造成任何伤害。
  恐怕不一次对这条蛇的全身造成损害的话,就无法使其停止活动吧。
  但是敌人如此巨大,五位勇者谁都没有能攻击敌人全身的武器。
  “好……该我出场了!”
  于城郭休息的球子站了起来。防卫线行将崩溃,现在不是休息的时候。
  球子向着和蛇形VERTEX苦战的若叶大声喊道,
  “若叶!我要用杀手锏了!!”
  “!?慢着,球子!要用就——”
  “不,我可不等。也不许说什么‘要用就由我来’!偶尔也让小球显显身手!”
  球子闭上眼睛,感受宿于自己体内的神树之力。她去意识神树与自己的联系,以此为媒介,连接神树拥有的概念性记录,抽出宿于其中的“精灵”之力。
  球子抽出的是——轮入道。
  紧接着,球子的旋刃盘开始发生变化。
  “诶!?球球前辈,不觉得那个大过头了吗?”
  杏吃惊也是理所当然的,旋刃盘变得足有球子身高的好几倍大。
  “那样你怎么扔得动啊……”
  “不,我要扔!用毅力扔!你就看着吧,杏~~~!”
  球子用双手抓住旋刃盘,就像投链球一样咕噜咕噜地旋转起来。旋转的同时不断伸长旋刃盘的钢索,逐渐扩大旋转半径。
  “嘿~~~哟哦哦!!”
  待离心力充足,巨大旋刃盘就离开钢索飞了出去。
  “喂!?诶,钢索被扯断飞走了啊!”
  “呼……没关系,这就是那个武器的用法。”
  现在的旋刃盘,只要飞起来,就算不用钢索也能任由球子操纵。
  巨大旋刃盘以骇人的速度旋转着外围的刀刃,飞向蛇形VERTEX。刀刃上还缠着火焰。
  熊熊燃烧的旋刃盘紧贴着掠过挥刀战斗的若叶,向蛇形VERTEX袭去,将它的全身一下子撕裂了。仅此还不肯罢休,旋刃盘的火焰将被撕裂的敌人毫不留情地烧个精光。
  接着旋刃盘又像拥有意志的生物一般在空中盘旋,将另外两条蛇撕碎,烧尽。
  “……真、真厉害啊……”
  这凶残的攻击力让若叶瞠目结舌。
  在丸龟城城郭的球子朝若叶用力竖起大拇指。
  若叶也含笑回敬一个大拇指。
  (要是球子控制不慎,我也会跟着遭殃啊。)
  若叶在心中苦笑。
  旋刃盘的威力固然惊人,但球子的操纵技术也堪称绝妙。能够预测在边上战斗的若叶动作,准确地攻击VERTEX而不伤人。
  眨眼间将蛇收拾掉的火焰旋刃盘不依不饶地收割着其他普通VERTEX个体。火焰车在群中肆虐VERTEX却拿它没有办法,眼看着VERTEX的数量不停减少。
  
  但事与愿违,并没有趁势把所有的VERTEX烧光。
  “……!”
  突然,球子垮下跪在地面上。
  “球球前辈!?”
  杏跑过来扶住她的身体。球子的脸色有些难看。
  “我、我没事……头有点晕而已。”
  “可是……!”
  正在前线战斗的若叶的声音响起:
  “球子,没事吧!?果然精灵之力对身体的负担太重了!”
  “不,若叶……看来现在不是说那种话的时候……看前面!”
  “!?”
  若叶朝VERTEX群看去——
  失去蛇形,被球子的火焰旋刃盘单方面蹂躏的VERTEX,重新开始集结。比蛇形完成时还要多得多的个体在不断融合着。
  “好大……!”
  VERTEX正在成为连站在建筑物屋顶上的若叶都要仰望的庞大身躯。大小和丸龟城相同,甚至可能凌驾于其之上。
  为了使球子的轮入道之力都无法打倒自己,敌人选择了将自身变大来进行对抗吧。
  几乎所有进攻四国的VERTEX正要合为一体。这对敌人来说也是最后的手段。
  “若叶!变得那么大我们就无计可施了啊!”
  听到友奈焦急的声音,若叶仍安静地观察VERTEX的动向。
  仔细观察敌人在武道上是非常重要的。若叶从小就被如此灌输,就算在这紧急情况下也没忘了观察敌人。
  (赶工做出如此巨大的身躯,在某处就应该有破绽才对……)
  集合的普通VERTEX个体的动向——
  渐渐成型的巨大身躯的全身的平衡——
  (……看到了。)
  若叶从成形中的巨大VERTEX上找出了多处脆弱的地方。她对其他勇者叫道:
  “这家伙身上还有几处脆弱的部分!趁它的身体完成之前攻其弱点也许就能打倒它!”
  “脆弱的部分?可是……!”
  友奈也看见敌人的脆弱部分了吧。但那是成百上千的VERTEX聚集的中心,无法轻易接近。
  “小球的轮入道……能行!”
  球子摇摇晃晃地跳上了收回自己身边的旋刃盘。凭借这个裹着轮入道之力的旋刃盘,就能在打倒普通VERTEX个体的同时,接近融合中的大家伙。
  球子的旋刃盘朝着巨大VERTEX飞去——
  “球球前辈,我也要去!”
  这时,杏也跳上旋刃盘。
  至今为止她担任指挥官留在丸龟城城郭,但现在是最后的攻防,对VERTEX和勇者来说都是全力一战。她判断自己也应该在前线战斗。
  跟着坐上球子的旋刃盘的不止杏一个。
  “不能光让小球和小杏冒险!”
  “齐心协力。让我一同前往。”
  友奈和若叶。
  “那个大家伙……由我来打倒。”
  还有千景。
  全部勇者都跳上了旋刃盘。
  聚集在旋刃盘上的伙伴让球子愣了一下——很快又露出笑容。
  “好,那就大家一起去!”
  成形中的巨大VERTEX从下腹部接连射出炮弹般的物体,企图阻止若叶等人接近。
  球子精确操纵轮入道,躲过全部攻击。肉体的疲劳已经到了极限,但球子靠气势保持意识清醒。
  (谢谢你们……友奈、球子、杏、千景。)
  若叶发自内心感谢她们与自己在一起。
  同伴就在自己的身边,一起并肩作战。这对若叶来说不知道有多可靠啊!
  巨大VERTEX的弱点有多处。仅凭若叶一人将其全部破坏会很困难吧。
  但是——只要和同伴们一起,便能使其化为可能。
  “球子正前方!杏右上方两点钟方向!友奈下方五点钟方向!千景左斜后方!我攻击上方!”
  若叶和友奈之外的三人,只要得知了大致的位置,就能发现敌人脆弱的部分。
  “上!”
  以若叶的声音为信号,四人跳离旋刃盘,球子则继续乘着旋刃盘,各自冲向融合体的弱点。
  可是——
  VERTEX大概也预测到弱点会被盯上,就像是在保护弱点,普通个体聚集起来,包围了勇者。这样一来不但无法攻击巨大VERTEX的弱点,还会反遭集中攻击。
  (不妙……!)
  这状况让若叶感到焦急。我方被狠狠地反将了一军。
  同伴陷入困境,超巨大VERTEX结束融合行将完成。
  (没有——犹豫的时间!)
  为保护同伴,
  为不让住在此地的人们被伤害,
  若叶就在现在,使用了杀手锏。
  连接神树拥有的概念性记录,从中抽出精灵之力——下一瞬间,若叶的身体蕴含了新的力量。
  “哦哦哦哦哦哦!!”
  若叶蹬了一头在附近飞行的普通VERTEX个体,又在跳跃后的位置蹬了另一头普通个体跃起。如此反复,原本无法飞行的勇者,以惊人的速度在空中移动着。
  她从神树中抽出的精灵是——源义经。拥有超人武术的武人。
  相传义经曾在漂浮在海上的船之间飞一般地反复跳跃移动。这招被称为“八船跳”。
  现在的若叶凭借“八船跳”获得的在空中非比寻常的机动力,能够在一瞬间赶到陷入危机的同伴身边。
  若叶在空中自由地到处跳跃,仿佛重力根本就不存在。她一个接一个地砍杀包围其他勇者的普通VERTEX个体。越是反复用“八船跳”,她的速度就越快,已经到了常人的眼睛都无法跟上的地步。
  凭借若叶的“八船跳”和斩击,阻碍勇者行动的普通VERTEX个体数量瞬间减少。
  “Thank you若叶,这样就行了!”
  “可以射穿!”
  “就是现在——勇者PUNCH!”
  “碍事的……已经没了。”
  就在若叶打倒碍事的普通个体时,四名勇者接连攻击巨大身躯的弱点……将其全部破坏了。
  
  进化体VERTEX在成形途中被打了七寸,它巨大的身躯崩溃,发出奇怪的悲鸣逐渐消失。
  
  
  
  
  
  看着巨大的VERTEX消失的样子,若叶从空中头朝下落下。
  (身体……无法动弹……)
  大概是使用杀手锏的反作用出现了。
  “若叶————!!”
  在下落的过程中,若叶感到友奈的声音在耳际回想。
  
  接着——
  被后世称为“丸龟城战役”的激战大局已定。
  前所未有的大规模进化体VERTEX在形成途中崩溃。
  因融合用掉了大部分攻来的VERTEX,仅凭余下的四位勇者就很轻易地扫荡了剩下的普通个体。
  
  树海化解除,四国恢复成原来的景色。
  日向在丸龟城用地内种满樱花树的周围快步走着。
  她东张西望,像是在寻找着什么。
  丸龟城作为樱花胜地素负盛名,现在枯萎的树木到了春天就会绽放出无数花朵吧。
  而在樱花树之下,一位少女倒在地上。
  “终于找到了……若叶,快起来。”
  日向对少女说。
  少女缓缓地睁开了眼睛。
  “日、向……?”
  勇者装消失,若叶已回到平时的制服装扮。
  日向微笑了。
  “太好了,若叶平安无事……”
  日向通过神树的神谕,得知若叶还活着,就在丸龟城用地内,于是来找她了。
  若叶依然表情呆滞,倒在地上问道:
  “结束…了吗……?”
  “是的,我们赢了。多亏了若叶和大家,人们得救了。勇者一侧的损伤为零……大家都没事。”
  “是吗……”
  若叶微笑了,然后站起身来。
  “……我做了一小会儿梦。”
  在梦中若叶是小学生。
  VERTEX袭击之日被杀害的同班的少女们站在她的面前。
  若叶诉说着;“其实不光是VERTEX,我也应该遭到报应的……没能保护好你们,自己却苟存下来的罪过,该遭报应。”
  但是她们摇了摇头,朝若叶微笑。
  “我们的家人就在四国。”“多亏了你的战斗,我们的爸爸和妈妈都还活着。”“所以若叶你已经受到回报了。”
  没能保护好朋友,自己却苟存下来的罪过。对此若叶受到的报应,就是——冒着危险与VERTEX战斗,将这片土地和人民守护下去。
  若叶忍住眼泪,尽全力挤出笑容说道:“所以,我要一直……将生活在此地的人们一直守护下去。凡事必报……这就是乃木的活法啊。”
  “你做了什么梦啊?”
  日向温柔地问道。
  若叶站了起来,以清爽的表情回答道,
  “非常和善……又很严厉……就是这样的梦。”
  这时,传来了熟悉的喧闹声。
  “啊,找到了!”
  “太好了,看起来很精神!”
  “她……怎么可能轻易死去嘛……”
  “若叶!我们赢了!”
  若叶回过头,只见伙伴们在朝自己跑来。
  
  (第九话完)

※1:这里的“丸”指的是城郭,围绕城堡的外围城墙
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